Nature: ανοιχτό λογισμικό στην ερεύνα


DarrenRobotsΣτην σημερινή εποχή είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ερευνητικά προγράμματα χωρίς την χρήση υπολογιστών. Από την ιατρική και την επιδημιολογία μέχρι την βασική φυσική και την χημεία δυσκολεύομαι την σημερινή εποχή να φανταστώ κάποια θετική επιστήμη να μην χρησιμοποιήσει υπολογιστές για την συλλογή, καταγραφή και ανάλυση επιστημονικών και πειραματικών δεδομένων. Στα πλαίσια αυτά και με την πρόοδο της επιστήμης της πληροφορικής είναι φυσικό ένα σημαντικό κομμάτι της επιστημονικής έρευνα να βασίζεται σε περίπλοκους υπολογισμούς και αλγόριθμους που αναλύονται από υπολογιστές.

Αν μια βασική αρχή της επιστήμης είναι η δυνατότητα της ανεξάρτητης αναπαραγωγής των επιστημονικών αποτελεσμάτων χρησιμοποιώντας της ίδιες τεχνικές και μεθοδολογίες είναι φυσικό να εξετάζει κανείς την ακριβή μεθοδολογία υπολογισμών των επιστημονικών αποτελεσμάτων,  κάτω από το πρίσμα αυτό πριν λίγες ημέρες ένα εξαιρετικό άρθρο στο επιστημονικό περιοδικό Nature, αναλύει πως η διάθεση του κώδικα είναι εκ των ουκ άνευ στους επιστημονικούς τομείς που βασίζονται στην ανάλυση δεδομένων από υπολογιστές. Εδώ θα πρέπει να τονίσουμε ότι το άρθρο δεν αναφέρεται ειδικά στο λογισμικό ανοιχτού κώδικα ή στο ελεύθερο λογισμικό αλλά επιχειρηματολογεί υπέρ της διάθεσης του ίδιου το κώδικα.

Columbia SupercomputerΟυσιαστικά το άρθρο επιχειρηματολογεί υπέρ της διάθεσης του πηγαίου κώδικα του λογισμικού που αναλαμβάνει να υπολογίσει ένα επιστημονικό αποτέλεσμα, με κύριο επιχείρημα το ότι η μη διάθεση του κώδικα δημιουργεί εμπόδια στην ακριβή αναπαραγωγή των αποτελεσμάτων.  Μάλιστα το άρθρο αναφέρει την ίδια την πολιτική του Nature που δεν απαιτεί την διάθεση του κώδικα από σχετικά άρθρα, αναφέροντας ότι σύμφωνα με τους αρθρογράφους η πολιτική αυτή βλάπτει τις δυνατότητες αναπαραγωγής των αποτελεσμάτων.

Μπορεί το άρθρο να μην αναφέρεται ειδικά στο λογισμικό ανοιχτού κώδικα αλλά νομίζω ότι αξίζει το κόπο να αφιερώσει κανείς λίγη ώρα από το χρόνο του για να διαβάσει το άρθρο αυτό ειδικά αν ασχολείται με την έρευνα και τους υπολογιστές καθώς είναι ενδιαφέρουσα τροφή για σκέψη.

Κλείνοντας να ευχαριστήσω τον Άγγελο και το Δημήτρη που μου έστειλαν (πριν αρκετές μέρες) links σχετικά με το συγκεκριμένο άρθρο στο Nature.

 

 


About Eleftherios Kosmas

Technologist in the University of Athens, open source enthusiast, member of the local hackerspace, vice chairperson of the Libre Space Foundation,

Σχολιάστε