accenture


Kινητά με εύκαμπτη οθόνη, με ανοιχτό software και hardware 1

Τις προάλλες διάβαζα ένα άρθρο στην ηλεκτρονική έκδοση της Καθημερινής σχετικά με το PaperPhone ένα smartphone που o χρήστης μπορεί να ελέγχει το Interface του λυγίζοντας την εύκαμπτη οθόνη του ώστε να ελέγχει την συσκευή του. Tο PaperPhone είναι project του Human Media Lab της σχολής Πληροφορικής του Queen’s University του Τoronto. Έψαξα λίγα πράγματα παραπάνω για το εν λόγω σύστημα και βρήκα τα εξής ενδιαφέροντα πραγματάκια.. Εκεί βρήκα και το βιντεάκι θα βρείτε παρακάτω (αρκετά παρακάτω για την ακρίβεια). Ενώ υπήρχε συνεργασία από το Arizona State University.

Εν πρώτης το εν λόγω interface μου φάνηκε κάπως οικείο, μάλλον υπερβολικά οικείο και ο λόγος είναι προφανείς γιατί το PaperPhone τρέχει ως λειτουργικό σύστημα το Android. Στην φωτογραφία που απεικονίζεται φαίνεται ξεκάθαρα η έκδοση του Android (νομίζω ότι είναι η έκδοση Froyo αλλά δεν παίρνω και όρκο). Να το ανοιχτό software (ΟΚ κάποιοι θα πουν ότι τα περισσότερα κινητά έχουν πάνω τους κατά μεγάλο μέρος κλειστού κώδικα λογισμικό, και binary blobs και δεν συμμαζεύεται και έχουν δίκιο να τα λένε)

Φυσικά αν αυτό σταματούσε μέχρι εκεί θα έλεγα OK δεν ασχολούμαι άλλο με το όλο θέμα. Ψάχνοντας λίγο καλύτερα το site του Human Media Lab βρήκα αυτό το εξαιρετικό άρθρο (PDF) που έχει μια αρκετά ενδιαφέρουσα επιστημονική ανάλυση του πως έφτιαξαν αυτό το μαραφέτι. Διαβάζοντας σχετικά χαλαρά έπιασε το μάτι μου μια γενική ανάλυση του hardware του και εκεί νομίζω ότι είναι όλο το ζουμί.

Λοιπόν το πρωτότυπο του PaperPhone ουσιαστικά απαρτίζεται από τα εξής:

  • Ένα Bloodhound Flexible Diplay Center 3.7 ιντσών που αναπτύχθηκε από το Arizona State University
  • 5 εύκαμπτους αισθητήρες Flexpoint
  • Ένα E-Ink Βroadsheet Kit ΑΜ300 που προσφέρει η E-Ink για χρήση από hardware devolopers (το οποίο να προσθέσω ότι είναι πανάκριβο και νομίζω εκτός παραγωγής εκτός και αν έχετε μπάρμπα στην E-Ink)
  • Ένα Gumstix (επισημαίνω ότι τα περισσότερα expantion board του Gumstix είναι κάτω από άδεια Creative Commons) στο οποίο χαλαρά μπορεί κανείς μπορεί να εγκαταστήσει Android
  • Τα σήματα από τους αισθητήρες Flexpoint μαζεύονται με ένα Arduino (ναι καλά διαβάσατε Arduino το οποίο είναι και αυτό Creative Commons) με συχνότητα δειγματοληψίας 2οHz. (να και το ανοιχτό hardware)

Αν πιστεύετε ότι το PaperPhone είναι πλήρως ασύρματο  κάνετε λάθος, καθώς το Arduino και το Broadsheet συνδέονται με ένα laptop που αναλαμβάνει την επεξεργασία των σημάτων (ΟΚ είναι πρωτότυπο είπαμε μην περιμένετε και πάρα πολλά).

Η προσωπική μου άποψη (και τονίζω το προσωπική) είναι πως το ελεύθερο λογισμικό και το ανοιχτό hardware μπορούν να μας δώσουν την δυνατότητα να φτιάξουμε με πιο εύκολο και γρήγορο τρόπο πρωτότυπα για τις τεχνολογικές μας συσκεύες. Είτε πρόκειται για πανεπιστήμια είτε για εταιρείες (όπως είχαμε δει πριν χρόνια να κάνει η Accenture). Ακόμη και αν δεν είναι πάντα η λύση που θα επιλεχθούν για το τελικό προϊόν το ελεύθερο λογισμικό και το ανοιχτό hardware σίγουρα λύνουν τα χέρια όσων αναπτύσσουν τα πρωτότυπα.

Κλείνοντας θα αλλάξω το θέμα συζήτησης πλήρως αλλά δεν μπορούσα να μην το γράψω. Δεν ξέρω αν σαν πιτσιρίκια είχατε δει ποτέ “Αστυνόμο Σαΐνη” αν το βλέπατε και θυμάστε έστω και λίγο το story πιθανότατα θα θυμάστε και την Πέννυ, την ανιψιά του που είχε κείνο το εκπληκτικό διαδραστικό βιβλίο με το οποίο έσωζε κάθε τρεις και μια τον γκαφατζή θείο της.

Δεν ξέρω αν ποτέ δούμε κάτι σαν αυτό (το βιβλίο όχι την Πέννυ) στην καθημερινότητα μας, αλλά πολύ θα μου άρεσε. Αν τώρα η συγκεκριμένη τεχνολογία ήταν βασισμένη στο ελεύθερο λογισμικό και το ανοιχτό hardware τότε ακόμη καλύτερα.

Παρακάτω ακολουθεί video με το PaperPhone σε χρήση

(more…)


Η εταιρία συμβούλων Accenture δημοσίευσε ανάλυση για την επιτάχυνση των οφελών χρήσης ανοιχτού λογισμικού σε εταιρείες και κυβερνήσεις. 1

https://www.accenture.com/NR/rdonlyres/598FABD9-EAA8-4F78-A427-F0C4D3240F08/0/Accenture_Accelerating_Benefits_Open_Source_Software.pdfΗ Accenture είναι μια εταιρεία παροχής συμβουλευτικών υπηρεσιών και από πολλούς θεωρείται από τις μεγαλύτερες αν όχι η μεγαλύτερη εταιρεία συμβούλων του κόσμου. Είναι περιττό να αναφέρουμε ότι οι συμβουλευτικές υπηρεσίες της Accenture επηρεάζουν τις στρατηγικές επιχειρηματικές κινήσεις δεκάδων πολυεθνικών κολοσσών ακόμη και κρατών.

Πρόσφατα η Accenture προχώρησε στην δημοσιοποίηση μιας μελέτης της εταιρείας σχετικά με την χρήση και υιοθέτηση του ανοιχτού λογισμικού και στην βέλτιστη αξιοποίηση των οφελών που προκύπτουν από αυτό. Δεν είναι η πρώτη φορά που η Accenture αναφέρεται στο ανοιχτό λογισμικό. Στην έκθεση της με τίτλο “Accenture High Performance IT Research 2008 study” επισημαίνει ότι το 77% των υψηλών επιδόσεων των οργανισμών που ασχολούνταν με την πληροφορική έχουν στα σκαριά ή ήδη διατηρούν ανοιχτού κώδικα προγράμματα. Μάλιστα διακρίνει τα ακόλουθα οφέλη από την υιοθέτηση μια στρατηγικής βασισμένης στο ανοιχτού κώδικα λογισμικό:

  • Μείωση του κόστους λειτουργίας που μπορεί να φτάσει στο 70 με 90% λιγότερο από ότι αντίστοιχο λογισμικό κλειστού κώδικα.
  • Μειωμένο αρχικό κόστος κτήσης καθώς δεν υπάρχουν τέλη αδειοδότησης του λογισμικού. Με ετήσιες εισφορές μπορεί να μειωθεί η εξάρτηση από ένα προμηθευτή και μπορεί να αποτελέσει κίνητρο παροχής άριστης εξυπηρέτησης από τους παροχούς του λογισμικού (σημ.Λευτέρη Κοσμά: σίγουρα πρόκειται για ένα από τους πολλούς τρόπους που μπορεί να λειτουργήσει μια εταιρεία ανοιχτού λογισμικού)
  • Ένα πρακτικό συμπλήρωμα για πλατφόρμες κλειστού κώδικα καθώς επεκτείνει την πρόσβαση σε περισσότερους χρήστες και κατά συνέπεια επιτρέπει την δημιουργία μια περισσότερο ολοκληρωμένης αρχιτεκτονικής συστημάτων.
  • Αποτελεί γερά θεμέλια για νέα συστήματα που θα πρέπει να κλιμακώνονται με τρόπους που είναι απρόβλεπτοι και απαιτούν μεγάλη ευελιξία στην ανάπτυξη τους (για παράδειγμα: η χρήση cloud computing ή εκτέλεση παράλληλα πολλών instances ενός συγκεκριμένου λογισμικού). (σημ. ΛΚ: κατά την γνώμη μου οι δυνατότητες που δίνει το ανοιχτό λογισμικό σε ζητήματα ευελιξία ξεπερνάνε κατά πολύ το cloud ή το grid computing και μπορούν να έχουν εφαρμογή σε πολύ μικρότερη κλίμακα)
  • Ως εναλλακτική πλατφόρμα για μη κρίσιμες εφαρμογές ώστε να ελευθερωθούν χρήματα από την υποστήριξη λογισμικού καθώς και για την επαναδιαπραγμάτευση όρων μελλοντικών αδειοδοτήσεων.

Σίγουρα, οι περισσότεροι από εμάς μπορούμε να βρούμε δεκάδες άλλους λόγους γιατί μια επιχείρηση ή ένας οργανισμός θα κέρδιζε από την υιοθέτηση ανοιχτού λογισμικού στις ηλεκτρονικές υποδομές του. Η ανάλυση της Accenture επίσης προχωρά στο να τονίσει όχι το ανοιχτό λογισμικό δεν στερείται κινδύνου, κόστους ή υποχρεώσεων. Για την ακρίβεια συνιστάται η προσοχή ώστε να ληφθούν

  • Version Control: Η δυνατότητα λήψης και εγκατάστασης ανοιχτού λογισμικού εύκολα μπορεί να οδηγήσει εύκολα σε παράκαμψη των εταιρικών ελέγχων και στην εγκατάσταση διαφορετικών εκδόσεων του ίδιου λογισμικού στο ΙΤ περιβάλλον του οργανισμού. (σημ. νομίζω ότι μια σύγχρονη εταιρεία που παρέχει υπηρεσίες υποστήριξης ανοιχτού λογισμικού μπορεί άνετα να το φροντίσει αυτό)
  • Υποστήριξη: Το ανοιχτό λογισμικό εξελίσσεται με ραγδαίους ρυθμούς και βασίζεται σε κοινότητες για την ανάπτυξη του. Κάτι τέτοιο μπορεί να αποτελεί πρόκληση για τις επιχειρήσεις  που επιθυμούν την επίλυση προβλημάτων χωρίς συνεχείς αναβαθμίσεις.
  • Ολοκλήρωση: Καθώς συχνά οι χρήστες είναι υπεύθυνοι να διασφαλίσουν ότι διαφορετικά προϊόντα λειτουργούν σωστά μεταξύ τους κάτι τέτοιο μπορεί να είναι αρκετά δύσκολο όταν οι εκδόσεις τους αλλάζουν και εξελίσσονται συνέχως.
  • Υποχρεώσεις: Η μη τήρηση των υποχρεώσεων των αδειών ανοιχτού λογισμικού μπορεί να οδηγήσει σε οικονομικές κυρώσεις ή σε ακούσια απώλεια πνευματικών δικαιωμάτων.

Κατά την γνώμη μου τα πράγματα δεν είναι και τόσο δύσκολα. Κατ”αρχάς να τα πάρουμε λίγο με την σειρά, για τα πρώτα τρία “λεπτά” σημεία που πρέπει να προσέξει μια εταιρεία που στρέφεται σε λύσεις ανοιχτού λογισμικού νομίζω ότι είναι προφανές ότι καταλυτικό ρόλο παίζει ο παροχέας υποστήριξης. Αν οι παροχοί υποστήριξης γνωρίζουν το υποστηριζόμενο σύστημα σε καλό βαθμό πιστεύω ότι μπορούν να παρέχουν καλύτερης ποιότητας  υπηρεσίες υπό κάποιες συνθήκες.

Όσο αφορά τις υποχρεώσεις θα πρέπει να τονιστεί ότι ανάλογα ρίσκα υπάρχουν και στις περιπτώσεις της χρήσης κλειστού λογισμικού, από την μια οργανισμοί που δεν ανήκουν στον κλάδο του IT δύσκολα μπορεί να βρεθούν στην θέση που δεν θα τηρήσουν τις υποχρεώσεις τους σύμφωνα με τις άδειες ανοιχτού λογισμικού, από την άλλη όσο αφορά τις εταιρείες που δραστηριοποιούνται στο χώρο του ΙΤ κατά κανόνα εταιρείες που έχουν μια δομημένη στρατηγική βασισμένη στο λογισμικό ανοιχτού κώδικα δεν διατρέχουν κίνδυνο ακούσιας απώλειας πνευματικής ιδιοκτησίας ή επιβολής προστίμων αντίθετα λόγω του μοντέλου που έχουν υιοθετήσει συχνά προστατεύονται από τέτοιες.

Η Accenture στην συνέχεια προτείνει τις έξης επιχειρηματικές κινήσεις ώστε να διευκολυνθούν οι εταιρείες που ασχολούνται (ειδικά του IT):

  • Υιοθετήστε το: Χρησιμοποιήστε λογισμικό ανοιχτού κώδικα όπου ενδείκνυται, για να μειώστε το κόστος αδειοδότησης και για να αυξήστε την ευελιξία σας. Όταν αυτό είναι εφικτό μια πρώτης τάξεως επιλογή για νέες εγκαταστάσεις. Αυτό περιλαμβάνει την εξασφάλιση υποστήριξης προμηθειών, την εφαρμογή στοιβών προτιμώμενων λύσεων και ενσωμάτωση του ανοιχτού κώδικα στα στάνταρ λειτουργίας της επιχείρησης.
  • Διαχείριση: Δημιουργήστε μια αυστηρή προσέγγιση στην χρήση και διαχείριση του λογισμικού ανοιχτού κώδικα ώστε να είναι αντιληπτό ποίες εφαρμογές χρησιμοποιούνται, δημιουργήστε τυποποιημένα stacks για χρήση για να καλύψουν διαφορετικά είδη εφαρμογών.
  • Υποστήριξη: Αντί την υποστήριξης του ανοιχτού λογισμικού με ίδια μέσα που ως πρακτική συχνά ελαχιστοποιεί τα οφέλη του προτιμήστε να πάρετε υποστήριξη από μια άλλη εταιρεία.

Φυσικά περισσότερα μπορείτε να δείτε στην σχετική σελίδα της accenture. Προσωπικά πιστεύω ότι αν και το μοντέλο λειτουργίας και χρήσης του λογισμικού ανοιχτού κώδικα που έχει υπ´ όψιν της η Accenture καλύπτει τις ανάγκες της πλειοψηφίας της αγοράς σίγουρα κάθε περίπτωση πρέπει να εξετάζεται ξεχωριστά. Από την άλλη όταν μια εταιρεία με το κύρος (και την οικονομική δύναμη) της Accenture ασχολείται σοβαρά με το λογισμικό ανοιχτού κώδικα είναι μάλλον καιρός να σκεφτείτε να το υιοθετήστε και εσείς στην δική σας επιχείριση ή στον οργανισμό που δουλεύετε. Προσωπικά, πιστεύω ότι στην Ελλάδα υπάρχουν πλέον πολλές και αξιόλογες εταιρείες που δραστηριοποιούνται στο χώρο της υποστήριξης έργων πληροφορικής που σχετίζονται με το ελεύθερο λογισμικό και είναι σε θέση να παρέχουν υπηρεσίες αρκετά καλής ποιότητας σε ανταγωνιστικές τιμές.


χρησιμοποιώντας το open source για γρήγορη δημιουργία πρωτότυπων συσκευών 3

Ένα αρκετά ενδιαφέρον video από το Businessweek που ο Andy Zimmerman της accenture δείχνει πως επηρεάζει την ταχύτητα ανάπτυξης υπηρεσιών και προϊόντων χρησιμοποιώντας της συσκευές ανοιχτού κώδικά της BugLabs.
(more…)