business software alliance


Μεταρύθμιση στην χρήση standards στην Ευρωπαϊκή Ένωση. Ευκαιρία, στασιμότητα ή κάτι χειρότερο;

European Parliament (Brussels)Εδώ και αρκετό καιρό στην Ευρωπαϊκή Ένωση έχει ανοίξει μια συζήτηση σχετικά με την εφαρμογή standards λογισμικού από τα κράτη μέλη. Προσωπικά είμαι της άποψης ότι μια σοβαρή κοινή πολιτική στα standards λογισμικού που χρησιμοποιούν τα κράτη μέλη θα εξασφάλιζε σε αυτά την δυνατότητα να έχουν ανεξαρτησία όσο αφορά τους προμηθευτές τους χωρίς να “κλειδώνονται” σε πρότυπα που δεν μπορούν να υλοποιηθούν παρά μόνο από μια εταιρία. Το Οκτώβριο του 2010 είχε αποκαλυφθεί ότι η Business Software Alliance είχε αποστείλει μια επιστολή στα μέλη της Ευρωπαϊκής Επιτροπής αναφερόμενη στο κίνδυνο (!) χρήση ανοιχτών βιομηχανικών στάνταρ από την ΕΕ.

Ένα χρόνο και αρκετούς μήνες μετά το Ευρωκοινοβούλιο συζητά νομοθεσία σχετικά με την εφαρμογή κοινών στάνταρ εντός της Ένωσης.  Το κείμενο θα αναγνωστεί στις 20/3/2012, από ότι αναφέρει το Foundsation for Free Information Infrastrusture η πρόταση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής κατεβάζει τον πήχη σε ότι αφορά τα standards. Αντί αυτού το FFII προτείνει το Ευρωκοινοβούλιο να επιβάλει ανοιχτά standards, ένα από τα βασικά ζητήματα που θέτει το FFII επίσης είναι ότι το νομοσχέδιο δίνει το δικαίωμα στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή να τροποποιεί τα κριτήρια των αποδεκτών στάνταρ.

Αν και για κάποιους φαίνεται πολύ τεχνικό, και ίσως αδιάφορο το ζήτημα των standard πληροφορικής (και όχι μόνο) που χρησιμοποιεί η ΕΕ στην πραγματικότητα είναι ένα καθαρά πρακτικό ζήτημα. Φανταστείτε να είστε άνεργος και ο μοναδικός τρόπος να υποβάλετε μια αίτηση στο ταμείο ανεργίας να είναι ένα έγγραφο που μπορείτε μόνο να το φτιάξτε σε ένα πρόγραμμα που τρέχει σε ένα κλειστό λειτουργικό σύστημα που κοστίζει 100 euro και 25ο το ίδιο το πρόγραμμα…ναι κάτι έχω στο μυαλό μου.

Δεν είναι όμως μόνο το πρακτικό του ζητήματος, καθώς η χρήση standard που καλύπτονται από πατέντες πιθανών να δημιουργήσουν ολιγοπώλια ή ακόμη χειρότερα μονοπώλια εις βάρος των συμφερόντων των κρατών μελών, του δημόσιου συμφέροντος και της οικονομίας γενικότερα.


ανοιχτά στάνταρ στην Ευρωπαϊκή Ένωση: η απάντηση του FSFE σε επιστολή της BSA. 1

Pirate Riley. Aaarrhh Me Hearties!Είμαι από τα άτομα που κάποτε πίστευα ότι η πειρατεία λογισμικού ίσως δεν είναι και ότι καλύτερο για το ελεύθερο λογισμικό. Πείτε με περίεργο αλλά ακόμη του πιστεύω. Βλέπετε πολύ συχνά σε συζητήσεις μου με χρήστες Windows όταν έμπαινα στην διαδικασία να πω ότι έβλεπα σαν πολύ “περίεργο” το ότι πρέπει για μια σουίτα γραφείου να ξοδέψεις το Χ ποσό, για ένα πρόγραμμα επεξεργασίας εικόνας το Y κοκ… πριν προλάβω να κλείσω την πρόταση μου ο χρήστης των Windows μου έλεγε… “αφού ρε φίλε θα τα κατεβάσω σπασμένα όλα”.

Πίστευα ότι η λογική του “κατεβάζω σπασμένα” δημιουργούσε μια βάση χρηστών στα προγράμματα κλειστού κώδικα σε αγορές όπως η δική μας που δεν θα την είχαν αν δεν υπήρχε πειρατεία. Εδώ και πολλά χρόνια στην Ευρώπη αλλά και στις Ηνωμένες Πολιτείες η BSA η γνωστή και ως Business Software Alliance ένας σύνδεσμος εταιριών πληροφορικής προσπαθούσε να καταπολεμήσει την πειρατεία… ανεπιτυχώς αλλά δεν μπορεί να τους κατηγορήσει κανείς που προσπάθησαν έτσι δεν είναι;

Ίσως; Όμως η BSA που τουλάχιστον εγώ μεγάλωσα με την ιδέα ότι δεν πρόκειται ποτέ να ασχοληθώ με τον εν λόγω οργανισμό καθώς το λογισμικό που είχα στον υπολογιστή μου ήταν Ελεύθερο και νόμιμο και υπερκαταπληκτικό (fanboy έγινα) καθώς έτρεχα Linux και δεκάρα τσακιστή δεν έδινα και το κεφαλάκι μου το είχα σίγουρο… όχι ότι θα ερχόταν ποτέ η BSA στο σπίτι μου να δει τι έχω στον υπολογιστή μου απλά δεν με άγγιζε το θέμα… έτσι νόμιζα τουλάχιστον.

Βλέπετε τα παλικάρια του FSFE (γνωστό και ως Free Software Foundation Europe) έκαναν ένα εύρημα αρκετά αποκαλυπτικό για το ρόλο της BSA ως “θεματοφύλακα του copyright κτλ κτλ”. Μια επιστολή (θα την βρείτε εδώ) που που ουσιαστικά ζητά από τους εκπροσώπους μας στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή που αυτό το καιρό συζητά το Ευρωπαϊκό Πλαίσιο Διαλειτουργικότητας (πολύ ελεύθερη μετάφραση του European Interoperability Framework), που ουσιαστικά προωθεί την χρήση ανοιχτών προτύπων (δηλαδή προτύπων που θεσμοθετημένοι σύνδεσμοι της βιομηχανίας) προωθούν ως κοινά πρότυπα την επανεξέταση του όρου ανοιχτά πρότυπα (!). Προβάλλοντας ισχυρισμούς ότι η υιοθέτηση ανοιχτών προτύπων

“θα υπονομεύσει τα κίνητρα που έχουν οι εταιρείες για να συνεισφέρουν καινοτομίες αιχμής στην προτυποποίηση”
(πιστεύει ότι θα πλήξει την ανταγωνιστικότητα και την καινοτομία στην Ευρώπη)

“είναι ασύμβατα με την κοινοτική πολιτική και με την βιομηχανική πρακτική”
(προσπαθεί να μας πείσει ότι είναι άδικη και μεροληπτική)

“δημιουργεί επικίνδυνο προηγούμενο για Τρίτες χώρες”
(σπόντα για τις διαπραγματεύσεις με την Κίνα που χρησιμοποιεί κλειστά πρότυπα για δημιουργήσει φράγμα στις αγορές της)

Τα παλικάρια στο FSFE αναλύουν από την σκοπιά τους τα επιχειρήματα της εν λόγω επιστολής όμως θα βρεθούν κάποιοι που θα πουν ότι ο εν λόγω οργανισμός έχει την δική του ατζέντα και κακά τα ψέματα κάποιοι τους βλέπουν ως γραφικούς χίπηδες (ΔΕΝ είναι και πολλά από τα επιχειρήματα τους είναι πολύ πετυχημένα αλλά έστω ότι είμαστε περίεργοι).

Για να δούμε και τις απόψεις ανθρώπων που μόνο σαν χίπηδες δεν μπορεί να τους χαρακτηρίσει κανείς και τα κοστούμια τους είναι πολύ ακριβότερα από αυτά που φοράν τα μέλη του FSFE (αν και όταν βλέπω καλά κουστούμια και δεν είμαι σε γάμο πάντα τσεκάρω να δω αν το πορτοφόλι μου είναι στην θέση του).η European Commite of Interoperable Systems (aka ECIS) που στα μέλη της υπάρχουν εταιρείες κολοσσοί όπως η Adobe Systems, η Corel, η IBM, η Nokia, η Opera, η Oracle (ναι ναι η Oracle που σέρνει ολόκληρη Google στα δικαστήρια), RealNetworks και η Red Hat έχουν μια πολύ ενδιαφέρουσα απάντηση στην εν λόγω επιστολή (δείτε την εδώ) νομίζω ότι ρίχνει μια αρκετά ενδιαφέρουσα ματιά στο τι πραγματικά πιστεύουν οι σημαντικότερες εταιρείες του χώρου της πληροφορικής για τα κίνητρα της BSA.

Γιατί όμως όλα αυτά; Γιατί η BSA ακολουθεί αυτό το αδιέξοδο μονοπάτι; Άλλωστε πολλά από τα μέλη της BSA είναι και μέλη της ECIS πχ η Adobe, η Corel, η ΙΒΜ. Όμως η BSA ιδρύθηκε το 88 αντιπροσωπεύοντας μια πολύ διαφορετική εποχή στο χώρο της πληροφορικής, αυτή η εποχή έχει παρέλθει ανεπιστρεπτί. Σήμερα αντίθετα με το 88 τα μοντέλα ανάπτυξης λογισμικού έχουν αλλάξει τρομακτικά, πλέον μπορεί μια επιχείρηση με ανοιχτού κώδικα λογισμικού να έχει σταθερά έσοδα, αντίθετα με εκείνη την εποχή. Βέβαια κάποιοι θα πουν ότι η BSA στην ουσία δεν είναι παρά ένα παραμάγαζο της Microsoft, όμως κάτι τέτοιο χωρίς αποδείξεις είναι λόγια του αέρα, και τι και αν η BSA έχει επιλέξει να τρέχει το site της στο ASP.NET και τι αν η φρασεολογία της έκθεσης για την Ψηφιακή Ατζέντα της BSA είναι παρόμοια με απόψεις που προβάλλονται από στελέχη της MS (βλέπε “mixed source”).

H BSA δεν είναι φερέφωνο της MS, αλλά είναι ένας οργανισμός που βλέπει τα πράγματα από μια συγκεκριμένη οπτική όπως και κάποια στελέχη της MS αλλά όχι μόνο… υπάρχουν από την άλλη μεριά και άνθρωποι στις εταιρείες λογισμικού που έχουν μια άλλη αντίληψη, ίσως περισσότερο κοντά στις ανάγκες των καιρών θα κλείσω λοιπόν αυτό το (μακροσκελές για τα δεδομένα του blog μου άρθρο)  με ένα Tweet (καλά είμαι και πολύ trendy) του φίλου μου του Δημήτρη Γλέζου ιδρυτή της Indifex μιας εταιρείας που αναπτύσει λογισμικό ανοιχτού κώδικα στην Ελλάδα και που έφτασε να την αναφερθεί σε αυτήν ακόμη και ο Πρωθυπουργός της χώρας.

Και το περί ου ο λόγος tweet: If you need patents to defend your innovation, you’re doing it wrong.