doj


Google: οι Microsoft, Apple και Oracle πολεμούν το Android 3

TruckeeA882c20Εχθές στο επίσημο blog του Google, είδα μια δημοσίευση με τίτλο Όταν οι πατέντες επιτέθενται στο Android‘. Θα μου πείτε δεν είναι κάτι που δεν γνωρίζαμε και πως είναι αναμενόμενο μια εταιρεία όταν φέρεται να παραβιάζει πατέντες να το αρνείται. Μέχρι εδώ συμφωνούμε όμως δεν ήταν ακριβώς αυτό που περίμενα να διαβάσω στο επίσημο blog του Google και μάλιστα από τον David Drummond Senior Vice President και Chief Legal Officer της εταιρείας.

Στην δημοσίευση αυτή ο David Drummond αναφέρει το ότι το Android έχει ποιάσει φωτιά (όχι σαν την φωτιά της Nokia) και πως έχει φτάσει να έχει 550000 ενεργοποιήσεις την ημέρα. Σύμφωνα με τον κύριο Drummond αυτό έχει ενοχλήσει εταιρείες όπως η Microsof, η Oracle, η Apple και άλλες που διεξάγουν οργανωμένη εκστρατεία ενάντια στο Android.

Και σαν να μην ήταν αρκετό αυτό ο Drummond αναφέρεται στην CPTN που αγόρασε τις πατέντες της Novell, αλλά και στην κοινοπραξία Rockstar που αγόρασε τις πατέντες τις Nortel. Επίσης στο γεγονός ότι η MS βγάζει χρήματα από αδειοδότηση αδειών πατεντών στο Android ακόμη στην διαμάχη της MS με την Barnes & Noble.

Το εντυπωσιακό είναι ότι η γλώσσα που χρησιμοποιείται από το David Drummond είναι αρκετά σκληρή, και αναφέρει ότι οι όροι που έθεσε το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και το η αντίστοιχο Αντιμονωπολιακό Γραφείο στην Γερμανία στην εξαγορά των πατεντών της Novell από την CPTN είναι η δικαίωση των ανησυχιών της Google.

Ο Brad Smith μέσω του λογαριασμού του στο Twitter απάντησε ότι η MS ζήτησε από την Google να συμμετάσχει και αυτή στην εξαγορά των πατεντών της Novell (!) απλά αρνήθηκε να το κάνει.

Ο David Drummond απάντησε ότι η Google συμμετείχε στην εξαγορά των πατεντών της Novell δεν θα μπορούσε να τις χρησιμοποιήσει το Android στην περίπτωση που δεχόταν επίθεση από την MS ή κάποια άλλη εταιρεία. Ξανά αναφέρει τους όρους που έθεσε το DoJ και οι Γερμανοί ως επιβεβαίωση ότι το Android είναι στόχος ενός πολέμου πατεντών.

Τελικά όμως τι γίνεται, ουσιαστικά στην παρούσα φάση η Google φαίνεται να αγοράζει ένα κομμάτι του portfolio των πατεντών της IBM (και υπάρχουν φήμες ότι σκοπεύει να εξαγοράσει την InterDigital μιας και η εταιρεία ψάχνει αγοραστή και είναι κάτοχος πολλών πατεντών ασύρματης τεχνολογίας) αν και η Google αναφέρει ότι σκοπεύει να χρησιμοποιήσει αυτές τις πατέντες για να αμυνθεί σε περίπτωση που δεχθεί μηνύσεις. Από την άλλη το τεράστιο portofolio της Nortel είναι στα χέρια της Apple, EMC, Ericsson, Microsoft, RIM και Sony (γνωστή και ως κοινοπραξία Rockstar).

Τελικά όμως που θα οδηγηθούμε; Στις επόμενες μέρες το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ (DoJ) θα εξετάσει την πώληση του portfolio των πατεντών της Nortel στους αγοραστές τους υπάρχει πιθανότητα το DoJ να θέσει όρους και σε αυτή την συναλλαγή ή ακόμη και να την ακυρώσει (αν και αυτό είναι μάλλον απίθανο).  Είναι προφανές ότι το σύστημα πατεντών λογισμικού στις ΗΠΑ είναι ανορθολογικό και οδηγεί συχνά σε ιδιαίτερα σουρεαλιστικές και ανορθόδοξες καταστάσεις. Ωστόσο η πόλωση σιγά σιγά φαίνεται πως εντείνεται και το Android (και κατ επέκταση το Linux) είναι στην μέση (σαν την Ευρώπη όταν είχαμε τον ψυχρό πόλεμο).

Το ζήτημα, τουλάχιστον όπως το βλέπω εγώ είναι να εξορθολογιστεί το σύστημα πατεντών στις ΗΠΑ. Για να γίνει κάτι τέτοιο όμως χρειάζεται πολύς δρόμος ακόμη… μα πολύς δρόμος.


πράσινο φως στην πώληση των πατεντών της Novell… υπό όρους ; 2

Green LightΤο Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και το Ομοσπονδιακό Γραφείο για τα Καρτέλ της Γερμανίας έδωσαν την έγκριση τους για την αγορά των πατεντών της Novell από την CPTN μια εταιρεία που ίδρυσαν για το σκοπό αυτό οι εταιρείες Microsoft, Apple, EMC και Oracle. Όμως ζήτησαν από την CPTN την εφαρμογή ειδικών αλλαγών στην μεταξύ τους συμφωνία ώστε να προστατευθεί το Ελεύθερο Λογισμικό.

Οι αλλαγές όμως που ζητούνται ουσιαστικά ξηλώνουν την δυνατότητα χρήσης αυτών των πατεντών εναντίων του ΕΛ/ΛΑΚ. Οι όροι ειδικά όπως αναφέρονται από την ανακοίνωση του DoJ είναι εντυπωσιακοί αν και κατά την γνώμη μου θα ταλαιπωρήσουν λίγο τους δικηγόρους της CPTN και της Novell αν θέλουν πραγματικά να προχωρήσουν στην επικύρωση της εν λόγω συμφωνίας. Οι αλλαγές που ζητά του DoJ προκειμένου να εξασφαλιστεί ο ανταγωνισμός είναι οι  ακόλουθες

  • Η Microsoft θα πουλήσει πίσω στην Attachmate όλες τις πατέντες που θα αγόραζε αλλά θα πάρει άδεια για να τις χρησιμοποιεί μαζί με τις άδεις που θα πάνε στα άλλα τέσσερα μέλη.

     

  • Η EMC (αν δεν θυμάστε τι βγάζει η EMC θα θυμίσω ότι παράγει το VMware) δεν θα πάρει καμιά από τις 33 πατέντες της Novell που σχετίζονται με τεχνολογίες virtualization.

     

  • Όλες οι πατέντες τις Novell θα μπουν κάτω από την GPLv2 (τονίζω ότι η GPLv2 είναι άδεια για λογισμικό όχι για πατέντες και πραγματικά θέλω να δω πως θα βγάλουν άκρη με αυτό). Επίσης όλες οι εν λόγω πατέντες θα είναι κάτω από την ομπρέλα του Open Invention Network. (άρα θα μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τους αδειούχους του OIN σε ανοιχτού κώδικα projects ελεύθερα).

     

  • Η CPTN δεν έχει δικαίωμα να ορίσει ποιες από τις άδειες αυτές θα καλύπτονται από το OIN.

     

  • H CPTN ούτε οι εντολείς της (βλέπε Microsoft, Oracle, Apple και EMC) δεν έχουν δικαίωμα να κάνουν οποιαδήποτε δήλωση που θα επηρεάσει το ποιες πατέντες θα είναι κάτω από την κάλυψη του OIN.

     

Αυτά τα ωραία από το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ.

Η αντίστοιχη ανακοίνωση από το Γερμανικό Γραφείο για τα Καρτέλ (Bundeskartellamt) που με έκανε να ξαναθυμηθώ τα Γερμανικά μου και να ζητήσω βοήθεια γερμανομαθών φίλων μου γιατί τα δικά μου γερμανικά είναι πολύ βασικά. Νομίζω ότι έχει μερικά στοιχεία αρκετά ενδιαφέροντα.

Ορίζει ότι μετά από τρεις μήνες μετά το μοίρασμα των πατεντών της CPTN στους εντολείς της η CPTN. Οι κύριες και βασικές ενστάσεις επικεντρώθηκαν στην δραστηριότητα της Microsoft (στο χώρο των λειτουργικών συστημάτων) και της EMC (βλέπε VMware στο χώρο του Virtualization). Μάλιστα στο κείμενο του Bundeskartellamt, γίνεται αναφορά στην στρατηγική του FUD (Fear Uncertainty Doubt) μέσω μηνύσεων για πατέντες.

Είναι νομίζω σημαντικό να αναφερθούμε στην εξαιρετική συνεργασία μεταξύ του Department of Justice και του Bundeskartellamt ειδικά όταν στην Ευρωπαϊκή Ένωση οι πατέντες λογισμικού είναι πολύ διαφορετικές καθώς πρέπει να συνδέονται οπωσδήποτε με κάποιο hardware component. Βλέπε πατέντα στο firmware ενός ολοκληρωμένου κυκλώματος.

Αν γυρίσουμε στο θέμα τις υλοποίησης της εν λόγω εξαγοράς (ειδικά σύμφωνα με την ανακοίνωση του DoJ) θα πρέπει να υπάρχει συνεργασία πολλών μερών στο ζήτημα προκειμένου να προχωρήσει η συμφωνία. Η Novell έτσι και αλλιώς προκειμένου να ολοκληρωθεί η διαδικασία θα πρέπει να υποβάλλει στο SEC (αντίστοιχο της δικής μας Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς στις ΗΠΑ) περισσότερες λεπτομέρειες για την συναλλαγή από την άλλη δείχνει ότι οι κανονιστικές αρχές του εξωτερικού (και οι Αμερικανικές και οι Γερμανικές) έχουν μια “εικόνα” για το τι είναι ΕΛ/ΛΑΚ και το Linux και οι αναφορές στο FUD (που έχουμε φάει με το κουτάλι εδώ και χρόνια) νομίζω ότι δεν έχουν προηγούμενο.

Αν τελικά καταλήξει η συμφωνία μεταξύ CPTN και Novell, τουλάχιστον οι πατέντες που θα αγοράσουν οι εταιρείες αυτές δεν πρόκειται να χρησιμοποιηθούν ενάντια σε κάποιο project ή εταιρεία που ασχολείται με το ελεύθερο λογισμικό από την άλλη όμως ακριβώς οι ανάγκη επέμβασης των κανονιστικών μηχανισμών στην Ευρώπη άλλα κυρίως στις ΗΠΑ δείχνει ότι υπάρχει άμεση ανάγκη για αλλαγή του συστήματος απόδοσης και χρήσης πατεντών. Μέσα σε ένα κουβάρι από μηνύσεις (της i4i εναντίων της MS, της Oracle εναντίων της Google, της Microsoft εναντίον της TomTom και αυτά είναι μόνο ελάχιστα από τα παραδείγματα που μπορεί κανείς να αναφέρει) νομίζω ότι είναι μια ελπίδα για ένα καλύτερο μέλλον. Εσείς τι πιστεύετε;