i4i


H Google (και όχι μόνο) ένοχη για παραβίαση πατεντών στο Linux (άρα και στο Android) 1

Courtroom One GavelΈνα δικαστήριο στο Ανατολικό Τέξας επικύρωσε την επιβολή αποζημίωσης ύψους 5 εκατομμυρίων δολαρίων πληρωτέα στην Bedrock Computer Technologies. Στην μήνυση πλην της Google συμπεριλαμβάνονται κολοσσοί όπως το Yahoo, το MySpace, η Amazon, το PayPal, το Match.com, και AOL. Η πατέντα με αριθμό 5,893,120, και η γενική της περιγραφή έχει ως εξής “A method and apparatus for performing storage and retrieval in an information storage system is disclosed that uses the hashing technique with the external chaining method for collision resolution. In order to prevent performance deterioration due to the presence of automatically expiring data”. Η οποία λήγει το 2017.

Το πιθανό αποτέλεσμα της εν λόγω πατέντας δεν είναι τόσο το οικονομικό καθώς το κόστος για την Google όσο και αν σε εμένα φαίνεται ιλιγγιώδες για τα οικονομικά στοιχεία της Google. Η τεχνολογία που περιγράφεται από την πατέντα  φαίνεται να χρησιμοποιείται στο πυρήνα του Linux (άρα και του Android). Υπάρχει βάση στις κατηγορίες της Bedrock.

Με μια γρήγορη ματιά η τεχνικές που κατατέθηκε το 1997 και επικυρώθηκε το 1999 μοιάζουν αναμενόμενες για ένα λειτουργικό σύστημα της εποχής μας. Η RedHat μάλιστα συμμετείχε στην υπόθεση (ως μάρτυρας υπεράσπισης) αλλά τελικά το δικαστήριο κήρυξε τη Google και τις υπόλοιπες εταιρείες ένοχες.

Πρέπει να αναφερθεί ότι τα αποτελέσματα των τοπικών δικαστηρίων στις ΗΠΑ δεν είναι τελεσίδικα καθώς πρώτον οι Google και οι υπόλοιποι εναγόμενοι έχουν δικαίωμα έφεσης.  Από την άλλη στο ανατολικό Τέξας εκδικάζεται και η υπόθεση i4i εναντίων Microsoft. Γενικά τα δικαστήρια της περιοχής του ανατολικού Τέξας έχουν την φήμη ότι όταν εκδικάζουν υποθέσεις πατεντών δικαιώνουν σχετικά εύκολα τους κατόχους πατεντών. Όπως και στην περίπτωση της Microsoft  το θέμα μετά από έφεση μπορεί να φτάσει στο Ανώτατο Ομοσπονδιακό Δικαστήριο (είναι ανάλογο του Άρειου Πάγου) και πρέπει να θυμίσω ότι η Microsoft στην νομική της διαμάχη με την i4i έχει βρει υποστήριξη από την Google.

Οι τεχνικές που περιγράφει η πατέντα (πέραν του ότι είναι πάρα πολύ γενικές) ήδη ήταν κοινός τόπος σε μια πλειάδα λογισμικού (το πρώτο πράγμα που μου έρχεται στο μυαλό είναι οι βάσεις δεδομένων) πολύ πριν από το 97 που κατατέθηκε η πατέντα (άρα έχουμε prior art και η πατέντα της Bedrock είναι χρήσιμη για μόνο σαΐτες). Προφανές ε; Όχι για τους δικαστές του Ανατολικού Τέξας! Ένας άλλος παράγοντας που πρέπει επίσης να λάβουμε υπόψιν είναι ότι η RedHat έχει ζητήσει (εθελοντικά) να εξεταστεί για το αν παραβιάζει το λογισμικό της την εν λόγω πατέντα, αν το δικαστήριο κρίνει κάτι τέτοιο ουσιαστικά βάζει στο παιχνίδι δεκάδες εταιρείες και προφανώς το ίδιο το OIN. (για το οποίο είχαμε μιλήσει πριν λίγες μέρες).

Ένα ακόμη δείγμα του πόσο λάθος είναι η πατέντες λογισμικού; Έτσι φαίνεται. Το τέλος του Linux (και του Android); Όχι, σίγουρα όχι! Αν κρίνουμε από την υπόθεση i4i εναντίων Microsoft, χρειάζεται 2-3 χρονάκια μέχρι να φτάσει η υπόθεση να εξεταστεί στο Ανώτατο Δικαστήριο και μέχρι τότε στην υπόθεση μπορεί να δούμε και άλλες εταιρείες που φαίνεται να χρησιμοποιούν παρόμοια τεχνολογία να παίρνουν το μέρος της Google και των υπόλοιπων εταιρειών, ακόμη και εταιρείες που δεν θα φανταζόταν οι οποίες βλέπουν το Linux σαν ανταγωνιστικό προς τα δικά τους προϊόντα (ναι στο μυαλό μου έχω μια μεγάλη εταιρεία με έδρα το Redmond).

Εσείς τι πιστεύετε;


πράσινο φως στην πώληση των πατεντών της Novell… υπό όρους ; 2

Green LightΤο Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και το Ομοσπονδιακό Γραφείο για τα Καρτέλ της Γερμανίας έδωσαν την έγκριση τους για την αγορά των πατεντών της Novell από την CPTN μια εταιρεία που ίδρυσαν για το σκοπό αυτό οι εταιρείες Microsoft, Apple, EMC και Oracle. Όμως ζήτησαν από την CPTN την εφαρμογή ειδικών αλλαγών στην μεταξύ τους συμφωνία ώστε να προστατευθεί το Ελεύθερο Λογισμικό.

Οι αλλαγές όμως που ζητούνται ουσιαστικά ξηλώνουν την δυνατότητα χρήσης αυτών των πατεντών εναντίων του ΕΛ/ΛΑΚ. Οι όροι ειδικά όπως αναφέρονται από την ανακοίνωση του DoJ είναι εντυπωσιακοί αν και κατά την γνώμη μου θα ταλαιπωρήσουν λίγο τους δικηγόρους της CPTN και της Novell αν θέλουν πραγματικά να προχωρήσουν στην επικύρωση της εν λόγω συμφωνίας. Οι αλλαγές που ζητά του DoJ προκειμένου να εξασφαλιστεί ο ανταγωνισμός είναι οι  ακόλουθες

  • Η Microsoft θα πουλήσει πίσω στην Attachmate όλες τις πατέντες που θα αγόραζε αλλά θα πάρει άδεια για να τις χρησιμοποιεί μαζί με τις άδεις που θα πάνε στα άλλα τέσσερα μέλη.

     

  • Η EMC (αν δεν θυμάστε τι βγάζει η EMC θα θυμίσω ότι παράγει το VMware) δεν θα πάρει καμιά από τις 33 πατέντες της Novell που σχετίζονται με τεχνολογίες virtualization.

     

  • Όλες οι πατέντες τις Novell θα μπουν κάτω από την GPLv2 (τονίζω ότι η GPLv2 είναι άδεια για λογισμικό όχι για πατέντες και πραγματικά θέλω να δω πως θα βγάλουν άκρη με αυτό). Επίσης όλες οι εν λόγω πατέντες θα είναι κάτω από την ομπρέλα του Open Invention Network. (άρα θα μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τους αδειούχους του OIN σε ανοιχτού κώδικα projects ελεύθερα).

     

  • Η CPTN δεν έχει δικαίωμα να ορίσει ποιες από τις άδειες αυτές θα καλύπτονται από το OIN.

     

  • H CPTN ούτε οι εντολείς της (βλέπε Microsoft, Oracle, Apple και EMC) δεν έχουν δικαίωμα να κάνουν οποιαδήποτε δήλωση που θα επηρεάσει το ποιες πατέντες θα είναι κάτω από την κάλυψη του OIN.

     

Αυτά τα ωραία από το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ.

Η αντίστοιχη ανακοίνωση από το Γερμανικό Γραφείο για τα Καρτέλ (Bundeskartellamt) που με έκανε να ξαναθυμηθώ τα Γερμανικά μου και να ζητήσω βοήθεια γερμανομαθών φίλων μου γιατί τα δικά μου γερμανικά είναι πολύ βασικά. Νομίζω ότι έχει μερικά στοιχεία αρκετά ενδιαφέροντα.

Ορίζει ότι μετά από τρεις μήνες μετά το μοίρασμα των πατεντών της CPTN στους εντολείς της η CPTN. Οι κύριες και βασικές ενστάσεις επικεντρώθηκαν στην δραστηριότητα της Microsoft (στο χώρο των λειτουργικών συστημάτων) και της EMC (βλέπε VMware στο χώρο του Virtualization). Μάλιστα στο κείμενο του Bundeskartellamt, γίνεται αναφορά στην στρατηγική του FUD (Fear Uncertainty Doubt) μέσω μηνύσεων για πατέντες.

Είναι νομίζω σημαντικό να αναφερθούμε στην εξαιρετική συνεργασία μεταξύ του Department of Justice και του Bundeskartellamt ειδικά όταν στην Ευρωπαϊκή Ένωση οι πατέντες λογισμικού είναι πολύ διαφορετικές καθώς πρέπει να συνδέονται οπωσδήποτε με κάποιο hardware component. Βλέπε πατέντα στο firmware ενός ολοκληρωμένου κυκλώματος.

Αν γυρίσουμε στο θέμα τις υλοποίησης της εν λόγω εξαγοράς (ειδικά σύμφωνα με την ανακοίνωση του DoJ) θα πρέπει να υπάρχει συνεργασία πολλών μερών στο ζήτημα προκειμένου να προχωρήσει η συμφωνία. Η Novell έτσι και αλλιώς προκειμένου να ολοκληρωθεί η διαδικασία θα πρέπει να υποβάλλει στο SEC (αντίστοιχο της δικής μας Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς στις ΗΠΑ) περισσότερες λεπτομέρειες για την συναλλαγή από την άλλη δείχνει ότι οι κανονιστικές αρχές του εξωτερικού (και οι Αμερικανικές και οι Γερμανικές) έχουν μια “εικόνα” για το τι είναι ΕΛ/ΛΑΚ και το Linux και οι αναφορές στο FUD (που έχουμε φάει με το κουτάλι εδώ και χρόνια) νομίζω ότι δεν έχουν προηγούμενο.

Αν τελικά καταλήξει η συμφωνία μεταξύ CPTN και Novell, τουλάχιστον οι πατέντες που θα αγοράσουν οι εταιρείες αυτές δεν πρόκειται να χρησιμοποιηθούν ενάντια σε κάποιο project ή εταιρεία που ασχολείται με το ελεύθερο λογισμικό από την άλλη όμως ακριβώς οι ανάγκη επέμβασης των κανονιστικών μηχανισμών στην Ευρώπη άλλα κυρίως στις ΗΠΑ δείχνει ότι υπάρχει άμεση ανάγκη για αλλαγή του συστήματος απόδοσης και χρήσης πατεντών. Μέσα σε ένα κουβάρι από μηνύσεις (της i4i εναντίων της MS, της Oracle εναντίων της Google, της Microsoft εναντίον της TomTom και αυτά είναι μόνο ελάχιστα από τα παραδείγματα που μπορεί κανείς να αναφέρει) νομίζω ότι είναι μια ελπίδα για ένα καλύτερο μέλλον. Εσείς τι πιστεύετε;