interface


Kινητά με εύκαμπτη οθόνη, με ανοιχτό software και hardware 1

Τις προάλλες διάβαζα ένα άρθρο στην ηλεκτρονική έκδοση της Καθημερινής σχετικά με το PaperPhone ένα smartphone που o χρήστης μπορεί να ελέγχει το Interface του λυγίζοντας την εύκαμπτη οθόνη του ώστε να ελέγχει την συσκευή του. Tο PaperPhone είναι project του Human Media Lab της σχολής Πληροφορικής του Queen’s University του Τoronto. Έψαξα λίγα πράγματα παραπάνω για το εν λόγω σύστημα και βρήκα τα εξής ενδιαφέροντα πραγματάκια.. Εκεί βρήκα και το βιντεάκι θα βρείτε παρακάτω (αρκετά παρακάτω για την ακρίβεια). Ενώ υπήρχε συνεργασία από το Arizona State University.

Εν πρώτης το εν λόγω interface μου φάνηκε κάπως οικείο, μάλλον υπερβολικά οικείο και ο λόγος είναι προφανείς γιατί το PaperPhone τρέχει ως λειτουργικό σύστημα το Android. Στην φωτογραφία που απεικονίζεται φαίνεται ξεκάθαρα η έκδοση του Android (νομίζω ότι είναι η έκδοση Froyo αλλά δεν παίρνω και όρκο). Να το ανοιχτό software (ΟΚ κάποιοι θα πουν ότι τα περισσότερα κινητά έχουν πάνω τους κατά μεγάλο μέρος κλειστού κώδικα λογισμικό, και binary blobs και δεν συμμαζεύεται και έχουν δίκιο να τα λένε)

Φυσικά αν αυτό σταματούσε μέχρι εκεί θα έλεγα OK δεν ασχολούμαι άλλο με το όλο θέμα. Ψάχνοντας λίγο καλύτερα το site του Human Media Lab βρήκα αυτό το εξαιρετικό άρθρο (PDF) που έχει μια αρκετά ενδιαφέρουσα επιστημονική ανάλυση του πως έφτιαξαν αυτό το μαραφέτι. Διαβάζοντας σχετικά χαλαρά έπιασε το μάτι μου μια γενική ανάλυση του hardware του και εκεί νομίζω ότι είναι όλο το ζουμί.

Λοιπόν το πρωτότυπο του PaperPhone ουσιαστικά απαρτίζεται από τα εξής:

  • Ένα Bloodhound Flexible Diplay Center 3.7 ιντσών που αναπτύχθηκε από το Arizona State University
  • 5 εύκαμπτους αισθητήρες Flexpoint
  • Ένα E-Ink Βroadsheet Kit ΑΜ300 που προσφέρει η E-Ink για χρήση από hardware devolopers (το οποίο να προσθέσω ότι είναι πανάκριβο και νομίζω εκτός παραγωγής εκτός και αν έχετε μπάρμπα στην E-Ink)
  • Ένα Gumstix (επισημαίνω ότι τα περισσότερα expantion board του Gumstix είναι κάτω από άδεια Creative Commons) στο οποίο χαλαρά μπορεί κανείς μπορεί να εγκαταστήσει Android
  • Τα σήματα από τους αισθητήρες Flexpoint μαζεύονται με ένα Arduino (ναι καλά διαβάσατε Arduino το οποίο είναι και αυτό Creative Commons) με συχνότητα δειγματοληψίας 2οHz. (να και το ανοιχτό hardware)

Αν πιστεύετε ότι το PaperPhone είναι πλήρως ασύρματο  κάνετε λάθος, καθώς το Arduino και το Broadsheet συνδέονται με ένα laptop που αναλαμβάνει την επεξεργασία των σημάτων (ΟΚ είναι πρωτότυπο είπαμε μην περιμένετε και πάρα πολλά).

Η προσωπική μου άποψη (και τονίζω το προσωπική) είναι πως το ελεύθερο λογισμικό και το ανοιχτό hardware μπορούν να μας δώσουν την δυνατότητα να φτιάξουμε με πιο εύκολο και γρήγορο τρόπο πρωτότυπα για τις τεχνολογικές μας συσκεύες. Είτε πρόκειται για πανεπιστήμια είτε για εταιρείες (όπως είχαμε δει πριν χρόνια να κάνει η Accenture). Ακόμη και αν δεν είναι πάντα η λύση που θα επιλεχθούν για το τελικό προϊόν το ελεύθερο λογισμικό και το ανοιχτό hardware σίγουρα λύνουν τα χέρια όσων αναπτύσσουν τα πρωτότυπα.

Κλείνοντας θα αλλάξω το θέμα συζήτησης πλήρως αλλά δεν μπορούσα να μην το γράψω. Δεν ξέρω αν σαν πιτσιρίκια είχατε δει ποτέ “Αστυνόμο Σαΐνη” αν το βλέπατε και θυμάστε έστω και λίγο το story πιθανότατα θα θυμάστε και την Πέννυ, την ανιψιά του που είχε κείνο το εκπληκτικό διαδραστικό βιβλίο με το οποίο έσωζε κάθε τρεις και μια τον γκαφατζή θείο της.

Δεν ξέρω αν ποτέ δούμε κάτι σαν αυτό (το βιβλίο όχι την Πέννυ) στην καθημερινότητα μας, αλλά πολύ θα μου άρεσε. Αν τώρα η συγκεκριμένη τεχνολογία ήταν βασισμένη στο ελεύθερο λογισμικό και το ανοιχτό hardware τότε ακόμη καλύτερα.

Παρακάτω ακολουθεί video με το PaperPhone σε χρήση

(more…)


το πιο cool Linux, κυριολεκτικά! 1

Όχι δεν μιλάω καθόλου μεταφορικά, καθώς η Βραζιλιάνικη θυγατρική της Electrolux σε συνεργασία με την εταιρεία επίσης ProFusion embedded systems που ειδικεύεται στην ανάπτυξη λογισμικού με ανοιχτού κώδικα τεχνολογίες όπως το Linux αποκάλυψαν ένα νέο project το i-Kitchen. To ψυγείο αυτό, διαθέτει μια επιφάνεια αφής, που δίνει βασικές πληροφορίες σχετικά με την λειτουργία του ψυγείου σας, ενώ διαθέτει μια σειρά εφαρμογών για την δημιουργία σημειώσεων, επαφών (υποθέτω ότι είναι χρήσιμο αυτό αν παραγγέλνει κανείς πράγματα από έξω), φωτογραφιών (για να μετατρέπει την οθόνη του ψυγείου σας σε ψηφιακή κορνίζα) καθώς και μια εφαρμογή για συνταγές (που μάλιστα περιλαμβάνει 600 συνταγές από Βραζιλιάνικο περιοδικό). Το interface που προσωπικά βρίσκω ιδιαίτερα φουτουριστικό δημιουργήθηκε με την χρήση των βιβλιοθηκών του Enlightment. Όλες οι μετατροπές σε διάφορα open source project έχουν υποβληθεί στις ενδιαφερόμενες κοινότητες και θα είναι διαθέσιμες στο website της Electrolux.

Αν και προσωπικά μου φαίνεται κάπως overkill η προσθήκη μιας touchscreen και ενός υπολογιστή, έστω και embedded σε ένα ψυγείο, εξαρτάται περισσότερο από τις ανάγκες που έρχεται να εκπληρώσει.  Από την άλλη και αυτό που νομίζω ότι είναι ιδιαίτερα σημαντικό και που πρέπει να λάβουμε υπόψιν μας είναι ότι χρησιμοποιώντας σας βάση ανοιχτού κώδικα λογισμικό μια μικρού μεγέθους εταιρεία (όπως η ProFusion) που δραστηριοποιείται σε μια χώρα που δεν έχει μεγάλη παράδοση παραγωγής προϊόντων υψηλής τεχνολογίας μπορεί να δημιουργήσει ένα πρωτοποριακό προϊόν. Πιστεύω ότι η κίνηση της ProFusion και της Electrolux αποτελεί παράδειγμα προς μίμηση και για άλλους κατασκευαστές συσκευών σε άλλα μέρη του κόσμου και γιατί όχι και στην χώρα μας.

Παρακάτω ακολουθεί βίντεο με μια μικρή παρουσίαση της i-Kitchen.

(more…)