lgpl


Η Nokia πούλησε το εταιρικό κομμάτι της Qt 7

Αν θυμάστε πριν λίγο καιρό είχαμε αναφερθεί σε αυτό το blog σχετικά με την πιθανότητα αλλαγής πορεία της Nokia όσο αφορά το λειτουργικό σύστημα Symbian, προσωπικά είχα εκφράσει την άποψη ότι η Nokia θα μπορούσε να συνεχίσει να επενδύει στο Ελεύθερο Λογισμικό και ειδικά στο λειτουργικό σύστημα Android ενώ παράλληλα θα συνέχιζε την ανάπτυξη του δικού της λειτουργικού συστήματος που αναπτύσσει σε συνεργασία με την Intel του MeeGo. Αντίθετα η απόφαση της Nokia ήταν να χρησιμοποιεί στην πλειοψηφία των λειτουργικών της συστημάτων τo λειτουργικό σύστημα της Microsoft Windows Phone 7. Ενώ παράλληλα θα μείωνε δραστικά την χρηματοδότηση των τομέων του MeeGo και της Qt (ενός ανοιχτού κώδικα περιβάλλοντος που πρωτοαναπτύχθηκε από την Trolltech την οποία αργότερα αγόρασε η Nokia).

Τελικά η Nokia αποφάσισε να πουλήσει το εταιρικό κομμάτι της Qt στην εταιρεία Digia. Θα επιβιώσει από αυτή την πώληση η Qt; Εδώ νομίζω ότι αξίζει να αναφερθεί στο ότι η Qt εκτός από μια πλειάδα κλειστού κώδικα προγραμμάτων που χρησιμοποιείται (βλέπε Google Earth, Skype και άλλα) χρησιμοποιείται και από πάρα πολλά ανοιχτού κώδικα προγράμματα ένα από αυτά (μαζί με τις δικές του βιβλιοθήκες) είναι το KDE, η Nokia είχε προχωρήσει σε μια ειδική συμφωνία με το ίδρυμα KDE που θα ίσχυε ακόμη και αν η Nokia πωλούσε το εμπορικό κομμάτι της Qt σύμφωνα με αυτή την συμφωνία το KDE είχε δικαίωμα συνεχίσει την ανοιχτού κώδικα ανάπτυξη της Qt αν αυτή σταματήσει από την Nokia ή από οποιαδήποτε άλλη εταιρεία. Μια άλλη πολύ σημαντική λεπτομέρεια είναι ότι από τότε που λειτουργούσε η Trolltech και πολύ περισσότερο όταν η Nokia έλεγχε την Qt (μέχρι πολύ πρόσφατα τουλάχιστον) υπήρχε μεγάλη ροή χρημάτων προς τους developers της Qt.

Η Digia δεν είναι άγνωστοι στους ανθρώπους της Nokia, εδώ και πολλά χρόνια η Φιλανδική Digia αναπτύσσει λογισμικό βασισμένο στην Qt σχεδόν κατ’ αποκλειστικοτήτα ενώ εδώ και χρόνια παρέχει υπηρεσίες υποστήριξης και εκπαίδευσης σε χρήστες της Qt. Αν βρισκόσασταν σε κάποιο από τα Qt Developer Day που διοργάνωνε πέρσι η Nokia σε όλο το κόσμο θα βλέπατε σίγουρα τα περίπτερα της Digia και τις διάφορες εφαρμογές που έχει κατά καιρούς φτιάξει για την Nokia αλλά και για άλλες εταιρείες.

Δεν πουλιέται  όλη η Qt

Δεν υπάρχει τρόπος για να το τονίσω αυτό όσο χρειάζεται, το μόνο που πουλάει η Qt είναι οι εμπορικές άδειες της Qt. Επισημαίνω ότι αν και η Nokia διέθεσε την Qt ως LGPL πρόγραμμα, η Nokia συνέχισε να πουλάει εταιρικές άδειες για την Qt κυρίως χάρη στις πολύ καλές υπηρεσίες υποστήριξης που διέθετε η Trolltech και που ενίσχυσε η ίδια. Πολλά από τα στελέχη την Nokia που εργάζονται στην πάνω στην Qt όντως θα μεταφερθούν στην Digia, ωστόσο ο πυρήνας των developers της Qt θα συνεχίσει να δουλεύει για την Nokia.

Προσωπικά δεν ξέρω αν το αποτέλεσμα τον κινήσεων αυτών θα πλήξει κάπως την Qt αν και ομολογώ ότι με φέρνει σε σκέψεις ότι οι developers του πυρήνα της Qt δεν θα βρίσκονται κάτω από την ίδια στέγη με τους ανθρώπους που παρέχουν εταιρική υποστήριξη. το αν η Qt έχει αρκετή δυναμική ακόμη ώστε να ξεπεράσει το εμπόδιο αυτό είναι κάτι που θα δούμε στο μέλλον.

 


Code2: μια ιδέα του Bruce Perens για ένα codec ομιλίας σε χαμηλές ταχύτητες 1

Bruce Perens

O Bruce Perens

To Code2 είναι ένα αρκετά παλιό ανοιχτού κώδικα (LGPL2) αλλά πολλά υποσχόμενο codec αμφίδρομης επικοινωνίας φωνής. Το Code2 αρχικά σχεδιάστηκε για χρήση από το ραδιοερασιτέχνες, βλέπετε πολλές από τις τεχνολογίες επικοινωνίας δεδομένων που χρησιμοποιούν οι ραδιοερασιτέχνες είναι κάτω από τα 5000 bit/sec.

O Bruce Perens αν και στους περισσότερους είναι γνωστός για τις δραστηριότητα του στο χώρο του ανοιχτού λογισμικού είναι αρκετά δραστήριος ραδιοερασιτέχνης (με callsign Κ6BP για όποιον ενδιαφέρεται). Ο κύριος Perens λοιπόν ερχόμενος σε επικοινωνία με τους developers του Speex (ενός ανοιχτού codec ομιλίας σχεδιασμένο για επικοινωνία μέσω VOIP) για την ανάγκη ανάπτυξης ενός νέου codec ομιλίας χαμηλού bandwidth. Ο David Rowe που σχετίζεται και με την ανάπτυξη του Speex έχει προχώρησε στην ανάπτυξη του Code2 μετά από την επικοινωνία του με τον κύριο Perens. Αν σας λέει κάτι το όνομα David Rowe πιθανών οφείλεται στην δουλεία που είχε κάνει για το Free telephony project, και στην ομιλία του για ένα επιχειρηματικό μοντέλο ανοιχτού υλικού.

Θα μου πείτε τι μας ενδιαφέρει ένα codec ομιλίας χαμηλού bandwidth; Βλέπετε εκτός από την κοινότητα των ραδιοερασιτεχνών το Code2 μπορεί να χρησιμοποιηθεί και σε άλλες εφαρμογές χαμηλού bandwidth ενώ οι αλγόριθμοι που χρησιμοποιούνται στο εν λόγω project μπορούν να χρησιμοποιηθούν και σε υλοποιήσεις VoIP που σε συνθήκες που το bandwidth είναι πολύ περιορισμένο ή πολύ ακριβό όπως στην περίπτωση χρήσης GPRS σύνδεσης στο internet ή διαμοιρασμού μιας σύνδεσης στο Internet από πολλούς χρήστες ταυτόχρονα.


νέο LGPL Python binding για την Qt

Εδώ και καιρό η Qt ένα πολύ αξιόλογο toolkit προγραμματισμού είναι πλέον διαθέσιμη ως LGPL αυτό έχει σαν συνέπεια να μπορεί κάποιος να χρησιμοποιήσει την Qt για να γράψει ένα πρόγραμμα ανεξάρτητα αν είναι GPL ή κλειστού κώδικα. Ωστώσο η Qt είναι προσανατολισμένη στον προγραμματισμό σε C++. Πολλοί τρίτοι προγραμματιστές εκτός της Qt software (πρώην trolltech) έχουν κατά καιρούς προχωρήσει στην ανάπτυξη bindings της Qt για διάφορες γλώσσες προγραμματισμού, ένα από αυτά να bindings ήταν η PyQt για την Python που αναπτυσώταν από την Riverbank.

Η PyQt ήταν αδειοδοτημένη την Riverbank με το τρόπο που είχε αδειοδοτηθεί παλία η Qt από την Trolltech (το περίφημο dual licensing που ή θα έγραφες κώδικα σε GPL ή θα αγόραζες ειδική άδεια εμπορική άδεια).  Ένα περισσότερο σοβαρό μειονέκτημα της PyQt ήταν ότι ως υλοποίηση περιόριζε το προγραμματιστή καθώς ήταν δύσκολο μια περίπλοκη εφαρμογή γραμμένη με το PyQt να τρέξει σε Mac ή Windows την ίδια στιγμή που η Qt έχει κάνει μεγάλη προσπάθεια για να τρέχει η ένα πρόγραμμα που έχει γραφτεί σε Qt σε όλες τις μεγάλες πλατφόρμες  λογισμικού (Mac,Linux,Windows).

H Nokia (που πλεόν είναι ιδιοκτήτρια της Qt Software) αν και προχώρησε διαπραγματεύσεις με την Riverbank αυτές δεν οδήγηθηκαν σε συμφωνία. Η Nokia σε συνεργασία με την OpenBossa (τμήμα του INtD ενός Βραζιλίανικου ινστιτούτου ανάπτυξης ανοιχτού λογισμικού που ιδρύθηκε με συνεργασία της Nokia και της Βραζιλιάνικης κυβέρνησης) που είναι ιδιαίτερα ενεργή στην ανάπτυξη εφαρμογών Qt για το Maemo προχώρησε στην ανάπτυξη της PySide προκειμένου να παρέχει στους προγραμματιστές την δυνατότητα να γράφουν σε Qt και Python με μεγαλύτερη ευελιξία από πλευράς αδειοδότησης.

Όσο αφορά το προγραμματιστικό κομμάτι πρέπει να τονιστεί ότι η PySide είναι ακόμη σε νηπιακό στάδιο ανάπτυξης και στην παρούσα φάση δεν έχουν ολοκληρωθεί τα port για Mac και Windows, ωστώσο υπάρχει συμβατότητα στα API μεταξύ  PyQt και PySide και κατά συνέπεια θα είναι σχετικά εύκολο για όσους προγγραματιστές το επιθυμούν να καλούν το PySide αντί του PyQt.