marketing


ο Stallman προειδοποιεί: το ChromeOS οδηγεί σε απώλεια ελέγχου των δεδομένων σας 6

Richard StallmanΜε αφορμή την πρόσφατη παρουσίαση του ChromeOS (αν και επίσημα το ChromeOS είναι ακόμη υπό ανάπτυξη αλλά μπορείτε να το δοκιμάστε αν θέλετε) το Richard Stallman, πρόεδρος του Free Software Foundation και ισχυρός υποστηρικτής του ελεύθερου λογισμικού έδωσε μια αρκετά ενδιαφέρουσα συνέντευξη το Technology Blog της Βρετανικής εφημερίδας Guardian.

Τώρα αναφέρει ότι είναι προβληματισμένος για την υλοποίηση του ChromeOS το οποίο αν και βασίζεται στο GNU/Linux χρειάζεται σύνδεση με το διαδίκτυο ενώ η δομή του παρακινεί το χρήστη να αποθηκεύει όλο και περισσότερα αρχεία (πχ. κείμενα, αλλά και άλλες πληροφορίες στους server της Google) που βρίσκονται σε άγνωστες τοποθεσίες.

Για παράδειγμα ο κύριος Stallman αναφέρει ότι όταν κάποιος έχει δεδομένα αποθηκευμένα μέσα σε κάποιο μηχάνημα του και όχι σε κάποιο απομακρυσμένο server για να μπορέσουν οι αρχές των περισσότερων χωρών να ψάξουν τα αρχεία του υπολογιστή σας θα πρέπει να έχουν ανάλογο ένταλμα έρευνας από την αντίστοιχη εισαγγελική αρχή. Αντίθετα αν τα αρχεία σας είναι αποθηκευμένα σε ένα server που ελέγχεται από μια εταιρεία αν χρειάζονται ένταλμα (σε πολλές περιπτώσεις δεν χρειάζεται ούτε καν ένταλμα) πολύ συχνά δεν χρειάζεται καν να ενημερωθεί ο ενδιαφερόμενος σχετικά με την ερεύνα που γίνεται εναντίων του.

Θα μου πείτε ναι αλλά εγώ δεν έχω να κρύψω τίποτα… ίσως αλλά ακόμη και αν είστε υπόδειγμα πολίτη είναι δικαίωμα σας να γνωρίζετε ποιος διαχειρίζεται πληροφορίες και δεδομένα σχετικά με το άτομο σας και ποιος έχει πρόσβαση σε αυτά. Μια από τις γνωστές θέσεις που παίρνει  στην συνέντευξη του ο κύριος Stallman είναι το περίφημο cloud computing αρέσει κύριος στα τμήματα marketing ακριβώς γιατί στερείται ουσίας, καθώς κατά τον κύριο Stallman είναι περισσότερο μια νοοτροπία μια νοοτροπία που κατά το κύριο Stallman συνοψίζεται στην εξής λογική : άσε το κάθε Μίτσο, Γιάννη και Λευτέρη να κρατούν τα δεδομένα σου και να τα επεξεργάζονται (και να τα ελέγχουν). Για το λόγω αυτό ο κύριος Stallman αναφέρει ότι ίσως ο καλύτερος τρόπος να αναφέρεται κανείς στο cloud computing είναι το careless computing (carelless=απρόσεκτο).

Συνεχίζει με την υπόθεση ότι πολλοί άνθρωποι θα συνεχίσουν να χρησιμοποιούν υπηρεσίες του cloud computing, σύμφωνα με το ίδιο γιατί ουσιαστικά κορόιδα υπάρχουν. Μάλιστα αναφέρει ότι στο μέλλον η κυβέρνηση των ΗΠΑ μπορεί να παροτρύνει το κόσμο να χρησιμοποιεί όλο και περισσότερο το cloud computing γιατί αυτό μπορεί να της δώσει την δυνατότητα να έχει πρόσβαση σε έγγραφα χωρίς καν να χρειάζεται εντάλματα αντί για να τα αποθηκεύουν στην ιδιοκτησία τους. Ο αρθρογράφος της Guardian σε αυτό το σημείο νομίζω ότι παραθέτει ένα εξαιρετικό παράδειγμα το τερματισμό της φιλοξενίας του WikiLeaks από την Amazon.

Το μόνο θετικό στοιχείο που ο κύριος Stallman βλέπει στο ChromeOS (και εδώ νομίζω ότι οι περισσότεροι αναγνώστες θα αναγνωρίσουν ότι είναι θετικό) είναι ότι προέρχεται από το GNU/Linux, αν και έρχεται χωρίς τις συνήθεις εφαρμογές του GNU/Linux και είναι φτιαγμένο ώστε να δυσκολεύει το χρήστη να εγκαταστήσει τέτοιου είδους εφαρμογές. Το πρόβλημα του ChromeOS κατά τον κύριο Stallman είναι στο σχεδιασμό του τι έχει φτιαχτεί να κάνει και αυτό είναι να ενθαρρύνει το χρήστη η αποθήκευση και η επεξεργασία των δεδομένων του να γίνεται σε κάποιο server και όχι στον υπολογιστή του.

Επίσης το άρθρο κλείνει με μια μικρή παρεξήγηση (που αργότερα λύνεται) σχετικά με το αν είναι σωστό να τρέχει κάποιος το LOIC (Low Orbit Ion Cannon για τους φίλους του) για την διενέργεια επιθέσεων άρνησης πρόσβασης Denial of  Service Attacks σε διάφορα site, στα πλαίσια του Operation Payback που οργανώνουν οι Anonymous. Ο Stallman δε θεωρεί την φιλοσοφία των DoS εξορισμού λάθος αλλά διατυπώνει την ανησυχία του για το αν ο κώδικας του LOIC είναι διαθέσιμος, Τελικά διευκρινίζεται ότι το LOIC αν και δεν είναι ελεύθερο λογισμικό είναι με άδεια Public Domain.

Σε πολλά από τα λεγόμενα του Stallman πιστεύω ότι “επί της αρχής” είμαι σύμφωνος σε κάποια άλλα ίσως όχι, νομίζω όμως ότι γενικά ακόμη δεν έχω πειστεί για το πόσο βολικό θα ήταν για εμένα ως χρήστη το ChromeOS (αν και έχω μπει στην διαδικασία να φτιάξω μια δική μου (πολύ απλοϊκή) web app για τον Chrome) ή ίσως είναι ο μικρός υποσυνείδητος Stallman που με αποτρέπει να το εκτιμήσω όσο θα έπρεπε.


5 δικαιολογίες κατασκευαστών που δεν ανοίγουν τους drivers τους 3

George! That´s a Gas!5 συνήθεις δικαιολογίες κατασκευαστών που δεν ανοίγουν τους driver των συσκευών που φτιάχνουν και 5 αντεπιχειρήματα
Αδειοδότηση: Ο κώδικας των οδηγών μας βασίζεται σε αδειοδοτημένο κώδικα και από άλλες εταιρείες πέραν της δικιάς μας, δεν έχουμε το νομικό δικαίωμα να δημοσιεύσουμε τον κώδικα τους ούτε έχουμε τρόπο να τις πείσουμε για αυτό.

Σεβαστή η εμπορική συμφωνία που έχετε κάνει με οποιαδήποτε άλλη εταιρεία. Φυσικά η εξάρτηση σας σε αυτό το επίπεδο σαν κάνει να εξαρτάστε από την εταιρεία που με την οποία έχετε κάνει την εν λόγω συμφωνία. Ίσως μπορείτε να δημοσιεύστε τον υπόλοιπο κώδικα που έχετε στην διάθεση σας. Επίσης δώστε την τεχνική περιγραφή των αλγορίθμων που καλύπτονται από το κώδικα της άλλης εταιρείας. Είναι πιθανό μέσω αυτής της πρακτικής να είναι δυνατόν να γραφτεί κώδικας ακόμη και για το κομμάτι για το οποίο έχετε κάνει την εν λόγω συμφωνία ώστε πλέον να μην είστε εξαρτημένοι από την άλλη εταιρεία από της οποίας χρησιμοποιείτε κώδικα.

Ανταγωνιστικό πλεονέκτημα: Έχουμε πολλούς ανταγωνιστές και τα χαρακτηριστικά που το τμήμα marketing δημοσιεύει μπορεί να είναι “αισιόδοξα” υπό κάποιες συνθήκες. Αν ανοίγαμε τον κώδικα μας οι ανταγωνιστές μας θα μπορούσαν πολύ εύκολα να το αποδείξουν αυτό σε πιθανούς πελάτες μας.

Εδώ μιλάμε για ξεκάθαρη απάτη αλλά ακόμη και έτσι θα μπορούσατε να είστε ειλικρινείς όσο αφορά τις επιδόσεις των προϊόντων σας και ίσως πολύ πιο δύσκολα αλλά θα μπορούσατε να κάνετε έρευνες ώστε να εντοπίσετε τα σενάρια εκείνα που το τα προϊόντα των ανταγωνιστών σας δεν προσφέρουν όσα υπόσχονται με αποτέλεσμα ενώ ταυτόχρονα εσείς θα μπορείτε να εγγυηθείτε για την ακρίβεια των χαρακτηριστικών των προϊόντων σας ακριβώς γιατί εσείς θα χρησιμοποιείτε ανοιχτού κώδικα drivers

Υποστήριξη: Αν τελικά δημοσιεύσουμε τον κώδικα μας θα πρέπει να απαντάμε σε ερωτήσεις από κάθε λογής κόσμο για κάθε χαρακτηριστικό και λειτουργία του προϊόντος μας. Ακόμη και επιλέξουμε απλά να τις αγνοήσουμε θα χάσουμε πολλές εργατοώρες. Αν μάλιστα πουλάμε τα προϊόντα μας και σε OEM κατασκευαστές για μερικά δολάρια το κομμάτι τότε δεν υπάρχει περιθώριο για υποστήριξη των πελατών.

Καταρχάς αν ο κώδικας σας είναι αρκετά καλός δεν θα είναι ιδιαίτερα δύσκολο για την κοινότητα να παρέχει υποστήριξη για την λειτουργία του προϊόντος σας πχ σε μια διανομή. Όσο για εσάς θα μπορείτε με πολύ ευκολότερο τρόπο να ελέγξετε το κώδικα σας και να έχετε την συνδρομή της κοινότητας για βελτιώσεις. Μάλιστα η μείωση του κόστους ανάπτυξης νεότερων εκδόσεων του κώδικα σας θα μπορούσε να ισοσκελίσει την μικρή αύξηση στις απαιτήσεις υποστήριξης των οδηγών σας όσο αφορά το κόστος.

Ασφάλεια: Πείτε ότι θέλετε για το μοντέλο “security through obscurity” αλλά οι θιασώτες του είναι πολλοί στον επιχειρηματικό κόσμο. Η δημοσίευσή όλου του κώδικα σου μπορεί να αφήσει τεράστια κενά ασφαλείας σε οποιοδήποτε έχει σκοπό να τα εκμεταλεύτει.

Πέραν από το ότι το γεγονός είναι ότι το μοντέλο “security through obscurity” (όπως η περίπτωση τον Windows μας έχει αποδείξει περίτρανα) είναι και αυτό με την σειρά του αρκετά ποιο “τρύπιο” από ότι φαίνεται με την πρώτη ματιά. Το γεγονός ότι μέσα σε λίγες ώρες τις περισσότερες φορές το οποιοδήποτε κενό ασφαλείας διορθώνεται από την κοινότητα ίσως δίνει συγκριτικό πλεονέκτημα σε σχέση με τον ανταγωνισμό. Από την άλλη αν ακόμη και η αρχική ανάπτυξη των driver γίνεται στο πνεύμα του ανοιχτού κώδικα τότε το τελικό αποτέλεσμα είναι πιθανότατα ακόμη πιο ασφαλές.

Οικονομικό: Δεν υπάρχει κάποιο σενάριο που θα μπορούσε σε οικονομικό επίπεδο να δικαιολογήσει την διάθεσή κλειστών πληροφοριών.Αν δεν πρόκειται να βγάλω χρήματα από κάτι γιατί να ξοδέψω χρόνο και εργατοώρες για να το κάνω ανοιχτού κώδικα, και πιθανότατα να διαθέσω πληροφορίες που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει ο ανταγωνιστής μου.

Όχι υπάρχει, κατ’αρχάς εάν μειωθεί το κόστος ανάπτυξης των νέων εκδόσεων ενός driver ήδη εξοικονομούνται χρήματα. Από την άλλη ακριβώς διότι οι driver σας θα είναι ανοιχτού κώδικα είναι πολύ πιο πιθανό το hardware σας να χρησιμοποιηθεί σε ανοιχτού κώδικα projects. Η χρήση του από αυτά πέραν του ότι θα σας δώσει πρόσβαση σε ένα κομμάτι της αγοράς είναι πιθανών να προσφέρει και νέες δυνατότητες κάνοντας το ακόμη ανταγωνιστικότερο. (βλέπε mesh projects βασισμένα στα WiFi chip της Atheros). Επίσης καθώς το hardware σας μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε πλειάδα ανοιχτού κώδικα project είναι πιθανόν να έχετε δωρεάν προβολή σε μια εποχή που ο μέσος χρήστης έχει αναπτύξει αρκετές “άμυνες” στην παραδοσιακή διαφήμιση.

Αυτά αν έχετε να εμπλουτίστε το “διάλογο” αυτό μην διστάσετε να αφήστε σχόλιο και θα ενημερώσω αν χρειάζεται την δημοσίευσή.


Mageia το Madriva Linux fork-άρεται 4

Mandriva v2k6Εδώ και λίγο καιρό πολύ από τους μόνιμους και μισθωτούς Developers του Madriva Linux έχουν απολυθεί από την Edge-IT (που είναι θυγατρική της Madriva SA) καθώς η εταιρεία μπήκε σε καθεστώς εκκαθάρισης λόγω οικονομικών προβλημάτων. Οι επιλογές τις Madriva οδήγησαν τους Developer να προχωρήσουν σε fork της Madriva, και το όνομα αυτής Mageia (χμμμ… ωραία επιλογή).

Στην ανακοίνωση σχετικά με το Mageia οι developers αναφέρουν συγκεκριμένα:

Δεν εμπιστευόμαστε πια τα σχέδια της εταιρείας Mandriva SA και δεν πιστεύουμε πως η εταιρεία (και οποιαδήποτε εταιρεία) μπορεί να εξασφαλίσει την διατήρηση ενός τέτοιου έργου.

Στα σχέδια των developer του Mageia είναι η δημιουργία μιας μη κερδοσκοπικής οργάνωσης που θα έχει σας στόχο να αναλάβει την διαχείριση του Project.

Μια ένωση (μη κερδοσκοπική οργάνωση) θα υλοποιηθεί τις επόμενες ημέρες και θα διοικείται από ένα διοικητικό συμβούλιο που θα αποτελείται από μέλη της κοινότητας. Σύμφωνα με την ανακοίνωση στόχο της θα είναι η δημιουργία μιας κοινοτικής διαμονής.

Αυτή η οργάνωση θα διαχειρίζεται και θα συντονίζει την διανομή: κώδικας και φιλοξενία του λογισμικού και της διανομής, σύστημα build, marketing, την προώθηση της επικοινωνίας και τις εκδηλώσεις. Τα δεδομένα, roadmaps, designs, θα μοιράζονται και θα συζητιόνται στο πλαίσιο αυτού του οργανισμού.

Οι στόχοι της Mageia και της κοινότητας πίσω από αυτήν σύμφωνα με την ανακοίνωση τους είναι:

  • Να κάνουμε το Linux και το ελεύθερο λογισμικό περισσότερο προσβάσιμο για όλους
  • Να παρέχουμε εργαλεία ρυθμίσεων τελείως ενσωματωμένα στο σύστημα
  • Να διατηρήσουμε ένα υψηλό επίπεδο ενσωμάτωσης ανάμεσα στο βασικό σύστημα, το περιβάλλον εργασίας (KDE/GNOME) και τις εφαρμογές, με εστίαση στην ενσωμάτωση λογισμικού τρίτων (ιδιόκτητου η μή).
  • Στόχευση στις νέες αρχιτεκτονικές υλικού και πλατφόρμες.
  • Βελτίωση της κατανόησης των υπολογιστών και των περιφερειακών.

Νομίζω ότι αξίζει να παρακολουθήσουμε στενά την προσπάθεια αυτή, και να ευχηθούμε καλή αρχή στους developers του Mageia. Μεταξύ αυτών και στον Έλληνα που συμμετέχει στο Mageia τον Πάνο Χρηστέα. Αν θέλετε να βοηθήστε τους developers του Mageia καλό είναι να έχετε υπόψιν σας ότι χρειάζονται.

  • hardware για την φιλοξενία του κώδικα και του συστήματος build καθώς και για το hosting του project
  • developers, contributors, μεταφραστές και δοκιμαστές
  • συμβουλές για την οργάνωση αυτών τον εργασιών

Οι απόφαση των developer της Mageia είναι δύσκολή και τους περιμένει αρκετή δουλειά ίσως όμως το τελικό αποτέλεσμα πιστεύω ότι θα αποπνέει ένα αέρα ανανέωσης. Καλή επιτυχία.


η Dell παρουσιάζει διαφήμιση για το Ubuntu! 9

Ubuntu Inside

H Dell, μια από τις μεγαλύτερες εταιρίες παραγωγής και εμπορίας laptop παγκοσμίως εδώ και καιρό προσφέρει το Ubuntu την πλέον δημοφιλή διανομή Linux ως εναλλακτική επιλογή για πολλά προϊόντα της. Φυσικά και πολλοί άλλοι κατασκευαστές προσφέρουν διάφορες διανομές Linux ωστόσο η Dell σε σύγκριση με άλλους κατασκευαστές υπολογιστών ξοδεύει ένα σημαντικό κομμάτι του PR και του Marketing της στο να γνωστοποιήσει στο χρήστη ότι μπορεί αν θέλει να επιλέξει Ubuntu στην θέση των Windows. (Αν και από την άλλη συνιστά στο χρήστη τα Windows 7 και προτείνει το Ubuntu σε άτομα που θέλουν να ασχοληθούν με το προγραμματισμό ανοιχτού κώδικα). Από την άλλη εδώ και λίγες μέρες οι πελάτες της Dell στο Ηνωμένο Βασίλειο δεν είναι σε θέση να παραγγείλουν μηχανήματα με προεγκατεστημένο Ubuntu παρά μόνο μέσω τηλεφωνικής παραγγελίας.

Αυτό όμως που δεν περίμενα να δω (τουλάχιστον στην φάση αυτή, και με τις προηγούμενες εξελίξεις) είναι τηλεοπτική διαφήμιση της Dell για την δυνατότητα που δίνει στους πελάτες της ένα εναλλακτικό λειτουργικό σύστημα. Νομίζω ότι στο μέλλον θα δούμε και άλλους κατασκευαστές να προωθούν την δυνατότητα επιλογής Linux στα μηχανήματα τους ανεξάρτητα από το πια διανομή θα προσφέρουν. Αν και οφείλω να εξομολογηθώ ότι θα ήθελα σύντομα να δούμε παρόμοιες διαφημίσεις και στους δικούς τηλεοπτικούς μας δέκτες στα Ελληνικά και (γιατί όχι;) από ντόπιες εταιρείες υπολογιστών.

Παρακάτω ακολουθεί το επίμαχο βίντεο της διαφήμισης του Ubuntu από την Dell.
(more…)