mechanical engineering


Ανοιχτού Κώδικα Inkjet εκτυπωτής 2

Πριν αρχίστε να διαβάζετε αυτό το άρθρο πρέπει να σας προειδοποιήσω, ο συγκεκριμένος εκτυπωτής ΔΕΝ είναι για μια οικονομική λύση για να καλύψτε τις λειτουργικές ανάγκες σας, είναι όμως μια πολύ ωραία άσκηση για τις γνώσεις σας στην δημιουργία ηλεκτρονικών.

Το project είναι μια πρωτοβουλία που άρχισε στο Πανεπιστήμιο της Washington στα πλαίσια του μαθήματος Mechanical Engineering. Οι Patrick Hannan, Jared Knutzen, Nicholas C Lewis και Joy Markham κάτω από την επίβλεψη του καθηγητή M A Ganter εντόπισαν ότι εδώ και αρκετό καιρό δεν υπάρχει πλέον διαθέσιμο κάποιο kit κατασκευής ενός DIY inkjet εκτυπωτή.  Μια ενδελεχή ανάλυση θα βρείτε εδώ.

Ο σχεδιασμός του εν λόγω inkjet εκτυπωτή είχε της ακόλουθες απαιτήσεις:

  • Χρήση στάνταρ εμπορικών μελανιών
  • Σχετικά φθηνός (ο στόχος είναι να μπορεί να παραχθεί με κόστος κάτω από τα 2οο δολάρια (140 euro περίπου)
  • Να μπορεί να φτιαχτεί από γενικώς διαθέσιμα στην αγορά υλικά
  • Να είναι ανοιχτού κώδικα

Το αποτέλεσμα σε σχέση με ένα εμπορικό εκτυπωτή κάθε άλλο παρά εντυπωσιακό είναι, ο εκτυπωτής είναι μονόχρωμος (αν και όχι απαραίτητα ασπρόμαυρος), πολύ αργός, και κάθε όχι και τόσο εύχρηστος. Δεν μπορεί να εκτυπώσει παρά μόνο μια σελίδα την φορά, και το πρωτότυπο έφτασε να κοστίσει πολύ περισσότερο από 280 δολάρια.  Φυσικά το κόστος θα μπορούσε να κατέβει αν αντί για την χρήση ενός τρισδιάστατου εκτυπωτή RepRap Mendel χρησιμοποιούταν καλούπια σιλικόνης και υλικό από πολϋουρεθάνη για τα πλαστικά μέρη του εκτυπωτή.

Φυσικά θα μπορούσε κανείς να χρησιμοποιήσει κάποια εναλλακτική συσκευή (όπως ένα χαμηλού κόστους κλώνο του Arduino Mega που χρησιμοποιήθηκε στη περίπτωση μας) εναλλακτικά ίσως θα μπορούσε κανείς να υλοποιήσει κάτι αντίστοιχο χρησιμοποιώντας τελείως custom κώδικα και ένα φθηνό μικροελεγκτή (PIC ίσως;) αλλά φυσικά για να γίνει κάτι τέτοιο θα έπρεπε να γράψει από την αρχή των κώδικα του εκτυπωτή.

Στο μέλλον υπάρχουν σχέδια για νεώτερες εκδόσεις του εν λόγω εκτυπωτή καλύτερη συμπεριφορά όσο αφορά το κόστος του, μεγαλύτερη ταχύτητα εκτύπωσης, περισσότερα του ενός χρώματος και άλλα.

Θα μπορούσε ποτέ ο εκτυπωτής αυτός να αποτελέσει μια βιώσιμη οικονομικά λύση στους κλασσικούς εμπορικούς εκτυπωτές που έχουμε οι περισσότεροι στο σπίτι ή στο γραφείο; Πολύ αμφιβάλω, όχι γιατί δεν γίνεται τεχνικά να φτιαχτούν μηχανήματα που έχουν ανάλογες επιδόσεις με αυτές των εκτυπωτών που χρησιμοποιούμε στο σπίτι αλλά γιατί οι εκτυπωτές έχουν ένα διαφορετικό μοντέλο παραγωγής κέρδους καθώς τα αναλώσιμα τους δεν είναι ανταλλάξιμα μεταξύ τους ουσιαστικά ο χρήστης κλειδώνεται στα αναλώσιμα του κατασκευαστή του εκτυπωτή του (τα οποία συχνά είναι πανάκριβα σε σχέση με το κόστος παραγωγής τους). Αντίστοιχα κόλπα κάνουν κάποιοι παραγωγοί ανταλλακτικών ξυραφιών για ξυριστικές μηχανές.

Πέραν των οικονομικών και ηθικών προεκτάσεων του πράγματος το project έχει αρκετή εκπαιδευτική αξία και ίσως μπορείτε να το αξιοποιήστε για εκπαιδευτικούς σκοπούς.

Παρακάτω ακολουθεί ένα μικρό video με το Open Source Inkjet εκτυπωτή σε χρήση.

(more…)