open source software


ανοιχτού κώδικα κυβέρνηση… αλά Αμερικανικά

New York´s Liberty Island - Statue Of Liberty & SeagullΠριν λίγες ημέρες είχα αναφερθεί σε κινήσεις νομοθετικού χαρακτήρα στη Μάλτα, αλλά και στην υλοποίηση ενός συστήματος τεκμηρίωσης Ελεύθερου Λογισμικού στην Γερμανία που έχουν ως βασικό και θεμελιώδες χαρακτηριστικό τους το ελεύθερο λογισμικό. Κατά πολλούς αναλυτές πολλά Ευρωπαϊκά κράτη προχωρούν με ταχείς ρυθμούς στην υιοθέτηση ανοιχτών μοντέλων ανάπτυξης λογισμικού και χρησιμοποιούν ανοιχτά πρότυπα όταν είναι διαθέσιμα.

Αν νομίζετε ότι στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού οι Αμερικανοί σε πολλά τμήματα του δημόσιου τομέα τους να χρησιμοποιούν κλειστό λογισμικό συγκεκριμένης εταιρείας σε τέτοιο βαθμό που οι ανταγωνιστές της να υποβάλουν μηνύσεις εναντίων της ίδιας της Αμερικανικής κυβέρνησης. Όμως όπως συνήθως στα νομίσματα υπάρχει και η άλλη όψη.΄

Βλέπετε η Αμερικανική κυβέρνηση έχει επενδύσει πολλά χρήματα στο Ελεύθερο λογισμικό, λίγο οι κινήσεις συνδέσμων εταιρειών που ασχολούνται με το Ελεύθερο Λογισμικό στην Αμερική (ακόμη και μικρότερα κράτη όπως  η Ιταλία έχουν ανάλογους συνδέσμους), λίγο το “Recovery and Reinvestment Tax Act of 2009″ που ήταν ένα σχέδιο τόνωσης της Αμερικανικής Οικονομίας (που δεν είχε και θεαματική επιτυχία σε όλους τους τομείς της οικονομίας, από ότι φαίνεται), λίγο το πολύ σημαντικό για την αναδιοργάνωση της υγείας “Health Information Technology Public Utility Act of 2009″ και πολύ περισσότερο το γεγονός ειδικά το πρώτο διάστημα της νέας διακυβέρνησης των ΗΠΑ υπήρχαν πολλά στοιχεία που έδειχναν ότι η νέα κυβέρνηση “έβλεπε”  λιγότερο καχύποπτα το ανοιχτό λογισμικό… είναι λογικό να υπάρχει τουλάχιστον ενδιαφέρον για το ανοιχτό λογισμικό ειδικά σε κρατικό επίπεδο.

Ένας από τους πλέον ενδιαφέροντες οργανισμούς που προέκυψαν το τελευταίο διάστημα είναι το Civic Commons το εν λόγω site έχει δημιουργηθεί από το Code for America, το Open Plans και το Office of the Chief Technology Officer (που είναι κυβερνητικός οργανισμός).  Σκοπός του Civic Commons

  • Η διευκόλυνση του διαμοιρασμού κώδικα μεταξύ των κυβερνητικών υπηρεσιών ώστε να δημιουργηθεί ένα κυβερνητικό αποθετήριο κώδικα
  • Η διασύνδεση των κυβερνήσεων (τοπικών και κεντρικών) μέσα από όλες τις φάσεις προμήθεια λογισμικού, και η δημιουργία συστημάτων για περισσότερο διαφανείς και ενημερωμένες τεχνολογικές επιλογές
  • Η ανάπτυξη και υποστήριξη Ανοιχτών δεδομένων και  Ανοιχτών Στάνταρ σαν θεμέλια ενός  “Open Civic API” (sic)
  • Οι διαμοιρασμός των βέλτιστων τεχνολογικών επιλογών
  • Η δημιουργία μιας κοινότητας “civic hackers”(sic και πάλι) και εφοδιασμός τους με ξεκάθαρες ευκαιρίες ώστε να συμβάλλουν στην ανάπτυξη κυβερνητικής τεχνολογίας.

Ενδεικτικά, στις εφαρμογές που μπορεί κανείς να βρει στο Civic Commons θα βρείτε:

  • Το κώδικα πάνω στον οποίο βασίζεται το Federal Register
  • To OpenTripPlanner ένα πρόγραμμα σχεδιασμού διαδρομών με διάφορα μέσα μαζικής μεταφοράς.
  • Το OpenLegislation ένα πρόγραμμα διαδικτυακών και εφαρμογών κινητής τηλεφωνίας ώστε οι πολίτες να μπορούν άμεσα να ενημερώνονται για την νομοθετική διαδικασία
  • Το Portand Citized Reports που είναι μια εφαρμογή ώστε οι πολίτες του Portland να ενημερώνουν άμεσα τις δημοτικές υπηρεσίες για προβλήματα στις υποδομές του δήμου (βλέπε λακούβες κτλ)
  • και πολλές άλλες

Νομίζω ότι ειδικά η τοπική αυτοδιοίκηση σε Δημοτικό και Περιφερειακό επίπεδο θα μπορούσε να ωφεληθεί πολύ αν υπήρχαν παρόμοιες πρωτοβουλίες και στην χώρα μας.


Η εταιρία συμβούλων Accenture δημοσίευσε ανάλυση για την επιτάχυνση των οφελών χρήσης ανοιχτού λογισμικού σε εταιρείες και κυβερνήσεις. 1

https://www.accenture.com/NR/rdonlyres/598FABD9-EAA8-4F78-A427-F0C4D3240F08/0/Accenture_Accelerating_Benefits_Open_Source_Software.pdfΗ Accenture είναι μια εταιρεία παροχής συμβουλευτικών υπηρεσιών και από πολλούς θεωρείται από τις μεγαλύτερες αν όχι η μεγαλύτερη εταιρεία συμβούλων του κόσμου. Είναι περιττό να αναφέρουμε ότι οι συμβουλευτικές υπηρεσίες της Accenture επηρεάζουν τις στρατηγικές επιχειρηματικές κινήσεις δεκάδων πολυεθνικών κολοσσών ακόμη και κρατών.

Πρόσφατα η Accenture προχώρησε στην δημοσιοποίηση μιας μελέτης της εταιρείας σχετικά με την χρήση και υιοθέτηση του ανοιχτού λογισμικού και στην βέλτιστη αξιοποίηση των οφελών που προκύπτουν από αυτό. Δεν είναι η πρώτη φορά που η Accenture αναφέρεται στο ανοιχτό λογισμικό. Στην έκθεση της με τίτλο “Accenture High Performance IT Research 2008 study” επισημαίνει ότι το 77% των υψηλών επιδόσεων των οργανισμών που ασχολούνταν με την πληροφορική έχουν στα σκαριά ή ήδη διατηρούν ανοιχτού κώδικα προγράμματα. Μάλιστα διακρίνει τα ακόλουθα οφέλη από την υιοθέτηση μια στρατηγικής βασισμένης στο ανοιχτού κώδικα λογισμικό:

  • Μείωση του κόστους λειτουργίας που μπορεί να φτάσει στο 70 με 90% λιγότερο από ότι αντίστοιχο λογισμικό κλειστού κώδικα.
  • Μειωμένο αρχικό κόστος κτήσης καθώς δεν υπάρχουν τέλη αδειοδότησης του λογισμικού. Με ετήσιες εισφορές μπορεί να μειωθεί η εξάρτηση από ένα προμηθευτή και μπορεί να αποτελέσει κίνητρο παροχής άριστης εξυπηρέτησης από τους παροχούς του λογισμικού (σημ.Λευτέρη Κοσμά: σίγουρα πρόκειται για ένα από τους πολλούς τρόπους που μπορεί να λειτουργήσει μια εταιρεία ανοιχτού λογισμικού)
  • Ένα πρακτικό συμπλήρωμα για πλατφόρμες κλειστού κώδικα καθώς επεκτείνει την πρόσβαση σε περισσότερους χρήστες και κατά συνέπεια επιτρέπει την δημιουργία μια περισσότερο ολοκληρωμένης αρχιτεκτονικής συστημάτων.
  • Αποτελεί γερά θεμέλια για νέα συστήματα που θα πρέπει να κλιμακώνονται με τρόπους που είναι απρόβλεπτοι και απαιτούν μεγάλη ευελιξία στην ανάπτυξη τους (για παράδειγμα: η χρήση cloud computing ή εκτέλεση παράλληλα πολλών instances ενός συγκεκριμένου λογισμικού). (σημ. ΛΚ: κατά την γνώμη μου οι δυνατότητες που δίνει το ανοιχτό λογισμικό σε ζητήματα ευελιξία ξεπερνάνε κατά πολύ το cloud ή το grid computing και μπορούν να έχουν εφαρμογή σε πολύ μικρότερη κλίμακα)
  • Ως εναλλακτική πλατφόρμα για μη κρίσιμες εφαρμογές ώστε να ελευθερωθούν χρήματα από την υποστήριξη λογισμικού καθώς και για την επαναδιαπραγμάτευση όρων μελλοντικών αδειοδοτήσεων.

Σίγουρα, οι περισσότεροι από εμάς μπορούμε να βρούμε δεκάδες άλλους λόγους γιατί μια επιχείρηση ή ένας οργανισμός θα κέρδιζε από την υιοθέτηση ανοιχτού λογισμικού στις ηλεκτρονικές υποδομές του. Η ανάλυση της Accenture επίσης προχωρά στο να τονίσει όχι το ανοιχτό λογισμικό δεν στερείται κινδύνου, κόστους ή υποχρεώσεων. Για την ακρίβεια συνιστάται η προσοχή ώστε να ληφθούν

  • Version Control: Η δυνατότητα λήψης και εγκατάστασης ανοιχτού λογισμικού εύκολα μπορεί να οδηγήσει εύκολα σε παράκαμψη των εταιρικών ελέγχων και στην εγκατάσταση διαφορετικών εκδόσεων του ίδιου λογισμικού στο ΙΤ περιβάλλον του οργανισμού. (σημ. νομίζω ότι μια σύγχρονη εταιρεία που παρέχει υπηρεσίες υποστήριξης ανοιχτού λογισμικού μπορεί άνετα να το φροντίσει αυτό)
  • Υποστήριξη: Το ανοιχτό λογισμικό εξελίσσεται με ραγδαίους ρυθμούς και βασίζεται σε κοινότητες για την ανάπτυξη του. Κάτι τέτοιο μπορεί να αποτελεί πρόκληση για τις επιχειρήσεις  που επιθυμούν την επίλυση προβλημάτων χωρίς συνεχείς αναβαθμίσεις.
  • Ολοκλήρωση: Καθώς συχνά οι χρήστες είναι υπεύθυνοι να διασφαλίσουν ότι διαφορετικά προϊόντα λειτουργούν σωστά μεταξύ τους κάτι τέτοιο μπορεί να είναι αρκετά δύσκολο όταν οι εκδόσεις τους αλλάζουν και εξελίσσονται συνέχως.
  • Υποχρεώσεις: Η μη τήρηση των υποχρεώσεων των αδειών ανοιχτού λογισμικού μπορεί να οδηγήσει σε οικονομικές κυρώσεις ή σε ακούσια απώλεια πνευματικών δικαιωμάτων.

Κατά την γνώμη μου τα πράγματα δεν είναι και τόσο δύσκολα. Κατ”αρχάς να τα πάρουμε λίγο με την σειρά, για τα πρώτα τρία “λεπτά” σημεία που πρέπει να προσέξει μια εταιρεία που στρέφεται σε λύσεις ανοιχτού λογισμικού νομίζω ότι είναι προφανές ότι καταλυτικό ρόλο παίζει ο παροχέας υποστήριξης. Αν οι παροχοί υποστήριξης γνωρίζουν το υποστηριζόμενο σύστημα σε καλό βαθμό πιστεύω ότι μπορούν να παρέχουν καλύτερης ποιότητας  υπηρεσίες υπό κάποιες συνθήκες.

Όσο αφορά τις υποχρεώσεις θα πρέπει να τονιστεί ότι ανάλογα ρίσκα υπάρχουν και στις περιπτώσεις της χρήσης κλειστού λογισμικού, από την μια οργανισμοί που δεν ανήκουν στον κλάδο του IT δύσκολα μπορεί να βρεθούν στην θέση που δεν θα τηρήσουν τις υποχρεώσεις τους σύμφωνα με τις άδειες ανοιχτού λογισμικού, από την άλλη όσο αφορά τις εταιρείες που δραστηριοποιούνται στο χώρο του ΙΤ κατά κανόνα εταιρείες που έχουν μια δομημένη στρατηγική βασισμένη στο λογισμικό ανοιχτού κώδικα δεν διατρέχουν κίνδυνο ακούσιας απώλειας πνευματικής ιδιοκτησίας ή επιβολής προστίμων αντίθετα λόγω του μοντέλου που έχουν υιοθετήσει συχνά προστατεύονται από τέτοιες.

Η Accenture στην συνέχεια προτείνει τις έξης επιχειρηματικές κινήσεις ώστε να διευκολυνθούν οι εταιρείες που ασχολούνται (ειδικά του IT):

  • Υιοθετήστε το: Χρησιμοποιήστε λογισμικό ανοιχτού κώδικα όπου ενδείκνυται, για να μειώστε το κόστος αδειοδότησης και για να αυξήστε την ευελιξία σας. Όταν αυτό είναι εφικτό μια πρώτης τάξεως επιλογή για νέες εγκαταστάσεις. Αυτό περιλαμβάνει την εξασφάλιση υποστήριξης προμηθειών, την εφαρμογή στοιβών προτιμώμενων λύσεων και ενσωμάτωση του ανοιχτού κώδικα στα στάνταρ λειτουργίας της επιχείρησης.
  • Διαχείριση: Δημιουργήστε μια αυστηρή προσέγγιση στην χρήση και διαχείριση του λογισμικού ανοιχτού κώδικα ώστε να είναι αντιληπτό ποίες εφαρμογές χρησιμοποιούνται, δημιουργήστε τυποποιημένα stacks για χρήση για να καλύψουν διαφορετικά είδη εφαρμογών.
  • Υποστήριξη: Αντί την υποστήριξης του ανοιχτού λογισμικού με ίδια μέσα που ως πρακτική συχνά ελαχιστοποιεί τα οφέλη του προτιμήστε να πάρετε υποστήριξη από μια άλλη εταιρεία.

Φυσικά περισσότερα μπορείτε να δείτε στην σχετική σελίδα της accenture. Προσωπικά πιστεύω ότι αν και το μοντέλο λειτουργίας και χρήσης του λογισμικού ανοιχτού κώδικα που έχει υπ´ όψιν της η Accenture καλύπτει τις ανάγκες της πλειοψηφίας της αγοράς σίγουρα κάθε περίπτωση πρέπει να εξετάζεται ξεχωριστά. Από την άλλη όταν μια εταιρεία με το κύρος (και την οικονομική δύναμη) της Accenture ασχολείται σοβαρά με το λογισμικό ανοιχτού κώδικα είναι μάλλον καιρός να σκεφτείτε να το υιοθετήστε και εσείς στην δική σας επιχείριση ή στον οργανισμό που δουλεύετε. Προσωπικά, πιστεύω ότι στην Ελλάδα υπάρχουν πλέον πολλές και αξιόλογες εταιρείες που δραστηριοποιούνται στο χώρο της υποστήριξης έργων πληροφορικής που σχετίζονται με το ελεύθερο λογισμικό και είναι σε θέση να παρέχουν υπηρεσίες αρκετά καλής ποιότητας σε ανταγωνιστικές τιμές.


Πρόταση για Ηλεκτρονικά Αρχεία Υγείας Ανοιχτού Κώδικα στην Αμερικανική Γερουσία

Capitol at SunsetΠριν από καιρό όταν ο Πρόεδρος Ομπάμα αναλάμβανε να κυβερνήσει τις ΗΠΑ αναρωτιώμουν εάν και κατά πόσο αυτό θα επηρεάζε την πορεία του ελεύθερου λογισμικού σε αυτή την χώρα άλλα και παγκοσμίος. Ανάλογες ανησυχίες είχαν και αρκετά στελέχη Αμερικανικών εταιριών που ασχολούνται με το Ελεύθερο Λογισμικό και έφτασαν μάλιστα να αποστείλουν ανοιχτή επιστολή στον πρόεδρο Ομπάμα. Τελικά η νέα κυβέρνηση έβαλε στην ατζέντα του “Recovery and Reinvestment Tax Act of 2009” και την δημιουργία παναμερικανών βάσεων δεδομένων για την τήρηση αρχείων υγεία ανοιχτού κώδικα από τα νοσοκομεία των Βετεράνων και άλλους κρατικούς οργανισμούς. Στις 23 Απριλίου ο Γερουσιαστής Jay Rockefeller που τυχαίνει να είναι και πρόεδρος Finance Subcommittee on Health Care της Γερουσίας  πρότεινε μια νέα νομοθεσία με τίτλο “Health Information Technology Public Utility Act of 2009”, κατά την κατάθεση του νομοσχεδίου ο Γερουσιαστής είπε τα εξής:

“We need advancements in health information technology across the board to improve the quality of care Americans receive .To make this happen, we need universal access to affordable and interoperable health information technology – from small, rural health clinics to large, urban hospitals.Open source software is a cost-effective, proven way to advance health information technology – particularly among small, rural providers. This legislation does not replace commercial software; instead, it complements the private industry in this field – by making health information technology a realistic option for all providers.”
Δεν λέω εντυπωσιακό ειδικά όταν ακούγεται από το στόμα ενός αμερικάνου Γερουσιαστή ας ελπίσουμε ότι είναι ένα βήμα προς την σωστή κατεύθυνση αλλά δεν είναι (κατά την γνώμη μου) αρκετό για να σημαδοτήσει μια καθοριστική αλλαγή πορείας προς το Ελεύθερο Λογισμικό.

Λατινοαμερικανικό Φεστιβάλ Εγκατάστασης Ελεύθερου Λογισμικού

Αυτό το Σάββατο 25 Απριλίου 2009 στην Λατινική Αμερική έγινε ένα από τα μεγαλύτερα InstallFest παγκοσμίος το  FLISoL (Festival Latinoamericano de Instalación de Software Libre). Στο FLISoL συμμετέχουν ομάδες από τουλάχιστον 20 χώρες σε περισσότερες από 200 πόλεις. Θα ήθελα πάρα πολύ να δώ κάτι ανάλογο στην δική μας μερειά του κόσμου. Ίσως να αιθερωβατώ αλλά πιστεύω ότι ένα κοινό project θα ένωνε τις ευρωπαϊκές κοινότητες Ελεύθερου Λογισμικού και θα αποτελούσε ένα “αρχικό” σημείο αναφοράς για περισσότερες ενέργειες. Από την άλλη πρέπει να πούμε ότι τα λατινοαμερικανικά κράτη έχουν ένα ακόμη κοινό σημείο την γλωσσικής ομοιογένειας. Ίσως στο μέλλον δούμε κάτι τέτοιο και σε αυτή την μεριά του Ατλαντικού ωκεανού.


Εορτασμός της Παγκόσμιας Ημέρας “Διανοητικής” Ιδιοκτησίας στη στοά του βιβλίου 3

WIPO GenevaΕδώ και μερικές μέρες στην μετάμεσονύχτια τηλεοπτική ζώνη αρκετών τηλεοπτικών σταθμών προβάλεται διαφήμιση του WIPO σχετικά εκδήλωση του που θα γίνει στην στοά του βιβλίου την Τρίτη 28η Απριλίου 2009.  O WIPO (ή World Intellectual Property Organisation (ΠΟΔΙ στα Ελληνικά)) είναι μια από τις υπηρεσίες του ΟΗΕ.

Η Washington Post ανάφερε το 2003 ότι ο  Lois Boland (USPTO Director of International Relations) είχε πει το εξής:

“that open-source software runs counter to the mission of WIPO, which is to promote intellectual-property rights.” To hold a meeting which has as its purpose to disclaim or waive such rights seems to us to be contrary to the goals of WIPO.

Στην χώρα μας την “προστασία” της πνευματικής ιδιοκτησίας την αναλαμβάνει ο  Οργανισμός Πνευματικής Ιδιοκτησίας (ΟΠΙ) που είναι υπό την Εποπτεία του Υπουργείου Πολιτισμού.

Στην δεξίωση που θα γίνει στην Ελλάδα θα μιλήσουν οι κ.: Θανάσης Βαλτινός, συγγραφέας, ακαδημαϊκός, Νίκος Μαμαγκάκης, συνθέτης και θα ακολουθήσει ανοιχτή συζήτηση. Δεν ξέρω αν θα καταφέρω να παραβρεθώ αλλά είμαι περίεργος να δω τις απόψεις των ομιλητών πάνω στα θέματα του ανοιχτού λογισμικού και του free culture γενικότερα.