patent


1δισ. στην MS από την Samsung για πατέντες

US DollarsΠριν λίγεςοι εταιρίες Microsoft και Samsung μπήκαν σε μια δικαστική διαμάχη για την εξόφληση χρημάτων αδειοδότησης πατεντών τις πρώτης στα προϊόντα της δεύτερης. Συγκεκριμένα σύμφωνα με την μήνυση που κατέθεσε η Microsoft η Samsung δεν κατέβαλε εγκαίρως τα χρήματα για την διετή αδειοδότηση πατεντών που έχει εξασφαλίσει, και πως της οφείλει 6.9 εκατομμύρια δολάρια σε τόκους… για μια στιγμή 6.9 εκατομμύρια δολάρια τόκοι; Μάλιστα τόκοι!

Από τα δικόγραφα φαίνεται ότι η Samsung είχε συμφωνήσει με την Microsoft σε μια συμφωνία αδειοδότησης πατεντών την τάξης του ενός δισεκατομμυρίου δολαρίων. Από την άλλη η Samsung αναφέρει ότι η παρούσα συμφωνία είναι άκυρη καθώς το καλοκαίρι η Microsoft προχώρησε στην εξαγορά της Nokia.

Αν και θέλω να τονίσω ότι δεν είμαι νομικός και η αλήθεια είναι ότι δεν έχω κρύψει στο παρελθόν ότι η στάση μου (και όχι μόνο δική μου) ως προς τις πατέντες λογισμικού είναι τουλάχιστον αρνητική. Βλέπω στην παρούσα κατάσταση ένα παράδοξο που με προβληματίζει ιδιαίτερα, από την μια η Microsoft έχει το δικό της λειτουργικό σύστημα το όποιο αναπτύσσει η ίδια και έχει τα σχετικά οφέλη και το σχετικό κόστος κτλ κτλ από την άλλη λαμβάνει ένα καθόλου ευκαταφρόνητο ποσό από μια άλλη εταιρεία που συμμετέχει ενεργά στην ανάπτυξη ενός άλλου ανταγωνιστικού λειτουργικού συστήματος το όποιο ομολογουμένως έχει πολύ μεγαλύτερο ποσοστό της αγοράς από το δικό της.

Στην προκειμένη περίπτωση βλέπω μια οξύμωρη κατάσταση που δυσκολεύομαι να κατανοήσω το όφελος που μπορεί να έχει στις επιχειρηματικές πρακτικές της MS, αλλά και των εταιριών που συνάπτουν τέτοιες συμφωνίες μαζί της. Ποιο συγκεκριμένα, η πρακτική αδειοδότησης διάφορων εταιρειών για χρήση των πατεντών της MS θα μπορούσε να έχει ως αποτέλεσμα η MS να σταματήσει να καινοτομεί πάνω στην ανάπτυξη προϊόντων λογισμικού και να επικεντρωθεί στην εξασφάλιση πατεντών λογισμικού και συμφωνιών αδειοδότησης με κατασκευαστές λογισμικού, κάτι που θα την έκανε να μοιάζει περισσότερο με κάποιο patent troll, θεωρώντας ως δεδομένο ότι το κόστος ανάπτυξης ολοκληρωμένου λογισμικού (και μάλιστα κλειστού) είναι μακράν μεγαλύτερο από το κόστος ανάπτυξης πατεντών και δημιουργίας συμφωνιών αδειοδότησης με τρίτους. Επισημαίνω πως παλαιότερα επισήμανε η Νομική της Βοστόνης το κόστος των patent-trolls στο κοινωνικό-οικονομικό μοντέλο είναι πολύ σημαντικό.

Φαντάζομαι ότι η παραπάνω πρακτική ίσως είχε οφέλη σε επίπεδο ρευστότητας (χαρακτηριστικό είναι προ η προ τριετίας ανάλυση της CitiGroup πως η MS βγάζει πενταπλάσια έσοδα από την αδειοδότηση κατασκευαστών του Android από ότι βγάζει από τα Windows Phone) αλλά από την άλλη μακροπρόθεσμα θα μετέτρεπε την εταιρεία σε ουραγό τον τεχνολογικών εξελίξεων. Κατά πολλούς αναλυτές η Microsoft έχει ήδη φτάσει στο σημείο που απλά ακολουθεί της εξελίξεις κατά άλλους έχει δρόμο ακόμη. Ίσως αυτό που χρειάζεται πραγματικά η Microsoft είναι μια (μεγάλη) στροφή στο πως κάνει πράγματα αλλά η στροφή αυτή πρέπει να είναι και προς την σωστή κατεύθυνση.

Παρακάτω παραθέτω το πλήρες κείμενο της δικογραφίας όπως αυτό αναρτήθηκε στο Re/code για όσους έχουν όρεξη να το διαβάσουν αναλυτικά (αν δεν θέλετε να το διαβάστε μέσω Scripd μπορείτε να το δείτε εδώ σε μορφή PDF).

(more…)


“όταν οι πατέντες επιτίθεται… μέρος δεύτερο” η αμερικανική ραδιοφωνική εκπομπή This American Life επανεξετάζει το θέμα των πατεντών στις ΗΠΑ

bureaucracy kills innovationΔύο χρόνια πριν είχα γράψει για ένα επεισόδιο του This American Life  μια Αμερικανική εκπομπή είχα που παρακολουθώ αρκετά συχνά γιατί βρίσκω αρκετά ενδιαφέροντα θέματα για διάφορες πτυχές της Αμερικανικής καθημερινότητας συχνά άσχετες με τον χώρο της πληροφορικής αλλά πάντα ενδιαφέρουσες.

Η πρώτη εκπομπή είχε τίτλο “When Patents Attack” και νομίζω ότι αξίζει να την ακούσετε πριν προχωρήσετε (μάλιστα ο φίλος μου ο Κώστας Μουσαφείρης μετέφρασε την απομαγνηφώνηση στα Ελληνικά), πολλά έχουν αλλάξει από το καιρό της πρώτης εκπομπής και πολλά παραμένουν τα ίδια.  Ο κόσμος των επιχειρήσεων που ασχολούνται με την διαχείριση πατεντών είναι μυστικοπαθής. Αυτό δεν είναι κάποια ιδιαιτερότητα του κλάδου, πολλές επιχειρήσεις έχουν την τάση να κρατούν μυστικές κάποιες πληροφορίες από τους ανταγωνιστές τους και από το ευρύ κοινό, είναι συχνό και όχι απαραίτητα αθέμιτο όμως στην προκειμένη περίπτωση αφήνει αρκετά ερωτήματα αναπάντητα

Δύο χρόνια μετά οι ρεπόρτερ του This American Life μπαίνουν ξανά στο κόσμο των πατεντών με ένα επεισόδιο με τίτλο “When patents attack – part two” όμως αυτή την φορά καταφέρνουν να προχωρήσουν το ρεπορτάζ τους και να μας δώσουν μια, έστω φευγαλέα, ματιά στο πως οι εταιρείες που διαχειρίζονται τις πατέντες αλλά και ορισμένες φορές οι άνθρωποι που καταθέτουν τις πατέντες. Αν έχετε μια ωρίτσα χρόνο νομίζω ότι αξίζει να ακούσετε την εκπομπή μπορείτε μάλιστα να την κατεβάστε και σε κάποια συσκευή που αναπαράγει MP3 αν την κατεβάστε από εδώ.

Νομίζω ότι όταν κανείς κουβεντιάζει για το φαινόμενο των πατεντών στην έκταση και στον χαρακτήρα που έχει λάβει αυτή την στιγμή στις Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να είναι έτοιμος για σχεδόν σουρεαλιστικές καταστάσεις που προσωπικά μου χάρισαν αρκετό γέλιο δείχνουν όμως μια σοβαρή κατάσταση. Είμαι της άποψης ότι η ιδέα της πατέντας είναι ένα τελείως ξεχωριστώ πράγμα από αυτό που κατέληξε να είναι.

Βλέπετε επιστήμονες, και ακτιβιστές έχουν εξετάσει πόσο το παρών σύστημα πατεντών στις ΗΠΑ αυξάνει το ιδιωτικό και κοινωνικό τους κόστος και βλάπτει την ίδια την καινοτομία. Δυνητικά το σύστημα πατεντών στήθηκε για εξυπηρετεί το κοινό συμφέρων και τους ανθρώπους που πραγματικά καινοτομούν αλλά και να αποτελέσει ένα αποθετήριο από καινοτομίες, μέσα και κάτω από αυτό το πλαίσιο πρέπει να εξεταστεί αν και κατά πόσο το παρών σύστημα εξυπηρετεί τους στόχους αυτούς.

Το δεύτερο κομμάτι του When patents attack κλίνει επισημαίνοντας ότι πλέον σε πολλούς οικονομικούς τομείς στις ΗΠΑ και ειδικά στις εταιρείες ανάπτυξης λογισμικού υπάρχει η αίσθηση ότι σύντομα οι ΗΠΑ θα προχωρήσουν σε αναπροσαρμογή του συστήματος πατεντών. Δεν έχουμε παρά να το δούμε και να δούμε πως και εμείς σε αυτή την ακτή του Ατλαντικού σκοπεύουμε να προσεγγίσουμε το σύστημα πατεντών στα πλαίσια ενός κοινού πανευρωπαϊκού συστήματος πατεντών.


το δικαίωμα ενός τετράχρονου παιδιού να εκφραστεί

Αυτό το άρθρο δεν είναι τόσο για το ελεύθερο λογισμικό, τις πατέντες λογισμικού όσο για την Μάγια, προκαταβολικά σας λέω ότι είναι μεγαλούτσικο… και ίσως κάπως ασυνεχές! Για αυτό θα σας παρακαλέσω θερμά να εξαντλήστε την υπομονή σας ή απλά να το αγνοήστε.

Η Μάγια Νίντερ είναι ένα τετράχρονο κοριτσάκι που ζει με τους γονείς στου στο Μπρόνξ της Νέας Υόρκης. Όμως η Μάγια έχει κάτι το ιδιαίτερο καθώς πάσχει από μια σειρά προβλημάτων υγείας και μεταξύ άλλων από νοητική υστέρηση. Πέραν αυτού του σοβαρότατου προβλήματος η μικρή Μάγια επικοινωνεί δύο λέξεις, λίγα νοήματα, καρτέλες επικοινωνίας και μια εφαρμογή iPad.

Οι καρτέλες επικοινωνίας για ορισμένους ασθενείς είναι η μοναδική αν όχι μια από τις λίγες δυνατότητες που έχουν προκειμένου να επικοινωνήσουν με τους γύρω τους. Oφείλω να ομολογήσω ότι μια εφαρμογή για tablet μου φαίνεται το λιγότερο ως μια πολύ λογική και σύγχρονη προσέγγιση στο πρόβλημα.

Μια λύση που βρήκαν οι γονείς της Μάγια ήταν να χρησιμοποιήσουν μια εφαρμογή για το iPad, έτσι η μικρή Μάγια μπορούσε πλέον να πει “Μπαμπά, σε αγαπάω” ή να κάνει αστεία όπως “σήμερα βροχή” μια ηλιόλουστη μέρα. Η χρήση του iPad και μιας εφαρμογής αν και επαρκείς (με το παραπάνω) για τις ανάγκες της Μάγια. Βλέπετε κανείς δεν γνωρίζει αυτή την στιγμή τι έχει η Μάγια και ίσως στο μέλλον η Μάγια μπορεί να μιλάει χωρίς την βοήθεια ενός iPad και μιας εφαρμογής.

Αυτό που ίσως να μην γνωρίζετε είναι ότι υπάρχουν εξειδικευμένες συσκευές που διευκολύνουν την επικοινωνία ανθρώπων με προβλήματα ομιλίας, ουσιαστικά πρόκειται για tablets με ειδικό λογισμικό για την εν λόγω χρήση, μια από τις πλέον γνωστές εταιρείες του χώρου (ειδικά στην Αμερική) είναι η Prentke Romich, μια από τις φθηνότερες συσκευές της κοστίζει κοντά στα 2600 δολάρια. Συγκριτικά η εφορμογή του iPad Speak for Yourself που χρησιμοποιεί η Μάγια κόστιζε “μόλις” 299.99 δολάρια

Με άλλα λόγια, ο συνδυασμός του iPad και της εφαρμογής Speak for Yourself μπορούσε να επιτύχει με κλάσμα του κόστους αυτό που πετύχαινε η εξειδικευμένη συσκευή. Όμως η Prentke Romich και η Semantic Compaction Systems έκαναν από κοινού μήνυση στην Speak for Yourself καθώς έκριναν ότι παραβίαζε πατέντες τους. Το αποτέλεσμα η Apple τελικά έβγαλε από το iTunes την εφαρμογή (όπως αναφέρει και το blog των γωνιών της Μάγιας), και είναι πιθανό αν η Speak for Yourself χάσει την δίκη να ζητηθεί από την Apple να διαγράψει την εφαρμογή από το iTunes,ακόμη όμως και αν δεν συμβεί αυτό αργά η γρήγορα η εφαρμογή θα πάψει να είναι συμβατή με τις μελλοντικές εκδόσεις του iOS και το πρακτικό αποτέλεσμα θα είναι το ίδιο.

Δεν σπεύδω να κατηγορήσω την Apple, καθώς όταν έχει κανείς ένα κεντρικό σύστημα διαχείρισης εφαρμογών σε οποιοδήποτε πλατφόρμα είναι αναμενόμενο να συμμορφώνεσαι σε DMCΑ take down notices όταν η εταιρεία σου λειτουργεί στις ΗΠΑ. Το ίδιο θα μπορούσε να συμβεί και στο Play Market της Google αν η εφαρμογή ήταν για Android αν και θα μπορούσε θεωρητικά να την κατεβάσει κανείς από άλλες πηγές.

(more…)


Infographic στα Ελληνικά για το πως οι πατέντες βλάπτουν την καινοτομία

Πριν λίγο καιρό είχε βγει από Electronic Frontier Foundation ένα infographic σχετικά με το πως οι πατέντες (και ειδικά οι πατέντες λογισμικού) βλάπτουν την καινοτομία. Αν πιστεύετε ότι μόνο το EFF πιστεύει ότι η αντίληψη ότι το σύστημα των πατεντών χρειάζεται αναθεώρηση δείτε και το ντοκιμαντέρ patent absurdity, την ομιλία του καθηγητή νομικής στο πανεπιστήμιο Duke James Doyle, την επιστημονική μελέτη του Boston University School of Law, την σχετική εκπομπή του This American Life, ακόμη και το webcomic Dilbert.

Είπα λοιπόν είπα να μεταφράσω το infographic του EFF σχετικά με τις πατέντες και στα Ελληνικά (κάντε κλικ για να την δείτε σε καλύτερη ανάλυση):

infographic στα Ελληνικά για τις πατέντεςΜπορεί οι περισσότεροι των επισκεπτών αυτού του site να ζουν στην Ευρώπη ωστόσο δείτε το κείμενο από μια αρκετά ενδιαφέρουσα παρουσίαση του Αντώνη Χριστοφίδη που μπορεί κάποιοι να μην συμφωνείτε σε όλα μαζί του όμως δίνει μια αρκετά καλή εικόνα για τις πατέντες στην Ευρώπη σήμερα.


Boston University School of Law:Tο ιδιωτικό και κοινωνικό κόστος των patent trolls 1

Προσωπικά, από αυτό το βήμα (και όχι μόνο) έχω εκφράσει τον προβληματισμό μου USPTO@Alexandriaγια διάφορες πατέντες που εγκρίνει κατά καιρούς το Γραφείο Πατεντών και Εμπορικών Σημάτων του  Υπουργείου Εμπορίου των ΗΠΑ, που έχει οδηγήσει ουσιαστικά στην δημιουργία εταιρειών που αγοράζουν ή δημιουργούν πατέντες όχι για να εκμεταλλευτούν εμπορικά μια τεχνολογία αλλά για είναι σε θέση να μηνύσουν όποιον κάνει κάτι τέτοιο.

Μια εξαιρετική εκπομπή που ρίχνει φως στο κόσμο των patent trolls είναι η εκπομπή του This American Life που είχε ως θέμα τις πατέντες με τίτλο When patents attack! μάλιστα ο αναγνώστης του blog μου Κωστής Μουσαφείρης μετέφρασε όλο το transcript της εκπομπή στα Ελληνικά.

Πριν λίγο καιρό όμως βρήκα μια αρκετά ενδιαφέρουσα επιστημονική μελέτη από το Boston University School of Law σχετικά με το κατά πόσο οι δραστηριότητες των patent trolls.

Στην αρχή της η μελέτη αναφέρει ότι οι “non-practicing entities” ή NPEs (οι εταιρείες που δεν παράγουν προϊόντα από μια πατέντα αλλά διαχειρίζονται την άδεια χρήσης τους ιστορικά είχαν διευκόλυναν τις αγορές τεχνολογίας και την αύξηση των κερδών των μικρών εφευρετών. Αλλά μια νέα γενιά (όπως αυτοαποκαλούνται) από NPEs προέκυψε τα τελευταία χρόνια, αυτές οι νέες NPEs αποκτούν, εκμεταλλεύονται (και μηνύουν) σε πρωτοφανή κλίματα με χιλιάδες κατηγορούμενους σε εκατοντάδες δίκες. Αυτές οι νέες NPEs βοηθούν τις τεχνολογικές αγορές και αυξάνουν πραγματικά τα κίνητρα για τους εφευρέτες ή μήπως είναι patent trolls που εκμεταλλεύονται τις αδυναμίες του συστήματος πατεντών;

That was supposed to be going up, wasn´t it?Στην συνέχεια η μελέτη εξετάζει το τι συμβαίνει στην μετοχή ενός κατηγορούμενου όταν κατατίθεται αγωγή για πατέντες από μια NPE, έτσι εκτιμάται η επίδραση που έχει η αγωγή στην κεφαλαιοποίηση της επιχείρησης λαμβάνοντας υπόψιν τις τάσεις της αγοράς και τυχαίους παράγοντες που επηρεάζουν μια μετοχή. Με βάση αυτά η εν λόγω μελέτη υπολογίζει ότι οι αγωγές των NPEs έχουν σαν αποτέλεσμα την απώλεια πλούτου της τάξης του μισού τρισεκατομμυρίου δολαρίων (μιλάμε για  500.000.000.οοο $ δηλαδή περισσότερο και από το ΑΕΠ πολλών κρατών συμπεριλαμβανομένης και της Ελλάδας και της Κύπρου… μαζί) από το 1990 μέχρι το 2010. Ενώ τα τέσσερα τελευταία έτη ο πλούτος που χάθηκε ήταν κατά μέσω όρο 80 δισ δολάρια ανά έτος. H πλειοψηφία των κατηγορούμενων ήταν εταιρείες τεχνολογίας που κάνουν μεγάλες επενδύσεις στην ερεύνα και ανάπτυξη. Στο βαθμό που αυτές οι αγωγές αντιπροσωπεύουν ένα αναπόφευκτο κόστος για τις εταιρείες που αναπτύσσουν τεχνολογία μειώνουν τα κέρδη τους από τεχνολογικές επενδύσεις. Ουσιαστικά δηλαδή οι αγωγές αυτές μειώνουν τα κίνητρα τεχνολογικών εταιρειών να καινοτομούν.

Στην συνέχεια με την διερεύνηση των στοιχείων εισηγμένων στο χρηματιστήριο NPEs διαπιστώθηκε ότι πολύ μικρό μέρος της απώλειας πλούτου αποτελεί κέρδος για τους εφευρέτες. Αυτό με άλλα λόγια σημαίνει ότι η απώλεια των κινήτρων για τις επιχειρήσεις που κατηγορούνται είναι δυσανάλογη της αύξησης των κινήτρων για τους εφευρέτες.

danja & petΕπίσης πρέπει η μελέτη εντοπίζει ότι οι μηνύσεις αυτές έχουν συγκεκριμένο χαρακτήρα καθώς είναι εστιασμένες στο λογισμικό και στις σχετικές με αυτό τεχνολογίες, στοχεύουν επιχειρήσεις που ήδη έχουν αναπτύξει τεχνολογία και οι περισσότερες από αυτές τις αγωγές στοχεύουν μεγάλες εταιρείες ως κατηγορούμενους. Στο βιβλίο των συγγραφέων της μελέτης με τίτλο “Patent Failure”  οι συντάκτες της μελέτης αναφέρουν ότι οι υποθέσεις πατεντών λογισμικού εκδικάζονται πιο συχνά διότι έχουν “ασαφή όρια”. Το πεδίο των εφαρμογών αυτών των πατεντών δεν είναι σαφές και συχνά είναι γραμμένες σε ασαφή γλώσσα και οι εταιρείες τεχνολογίας δεν μπορούν να βρουν εύκολα να βρουν και να κατανοήσουν αυτό που ισχυρίζονται. Φαίνεται ότι ένα μεγάλο ποσοστό των NPEs εκμεταλλεύεται αυτές τις αδυναμίες του συστήματος πατεντών.

Η μελέτη συμπεραίνει ότι η απώλεια δισεκατομμυρίων που σχετίζεται με τις αγωγές αυτές βλάπτει την κοινωνία. Ενώ οι αγωγές αυξάνουν τα κίνητρα για την συγκέντρωση αόριστων και ευρείας εφαρμογής πατεντών, μειώνουν τα κίνητρα για πραγματική καινοτομία.

Δεν είμαι σε θέση να επιβεβαιώσω τα αποτελέσματα της μελέτης αυτής όχι γιατί δεν τα πιστεύω κάθε άλλο μάλιστα αλλά μιας και δεν είμαι ούτε οικονομολόγος ούτε νομικός. Ωστόσο νομίζω ότι αποτελεί απάντηση σε όσους αναφέρουν ότι οι πατέντες δεν μειώνουν  τα κίνητρα για καινοτομία. Όπως ο καταλαβαίνω εγώ το ζήτημα οι πατέντες που έχουν αόριστο και ασαφές χαρακτήρα έχουν σημαντικό αντίκτυπο στην οικονομία και στην κοινωνία γενικότερα και αποτελούν πρόβλημα του συστήματος πατεντών που σε μια παγκοσμιοποιημένη οικονομία επηρεάζει την οικονομία όχι μόνο των ΗΠΑ αλλά και άλλων κρατών.

 


τι θα γινόταν αν εφαρμόζαμε τις πατέντες λογισμικού στη μουσική 2

PICT2111 Tuba with fuzzy Bach bkgdΟ αναγνώστης του blog Δημήτριος Γλενταδάκης σε ένα σχόλιο του σε προηγούμενο άρθρο παρέθεσε ένα link για ένα εξαιρετικό βίντεο που έχει ανεβάσει στο youtube και στο οποίο έχει προσθέσει υπότιτλους για να είναι εύκολα κατανοητό και από όσους δεν μιλούν καλά αγγλικά ή απλά προτιμούν να διαβάζουν υπότιτλους στα ξενόγλωσσα video τους.

Το video είναι απόσπασμα από την ταινία Patent Absurdity στην οποία είχαμε αναφερθεί και πριν από ένα χρόνο, επίσης κάτι που δεν είχα προσέξει την προηγούμενη φορά που είχα γράψει για την ταινία… είναι ότι υπάρχουν Ελληνικοί υπότιτλοι για την ταινία.

Ακολουθεί το video που ανέβασε ο Δημήτρης (more…)


Twitter, Diaspora, Cisco, Fujitsu μεταξύ των νέων αδειούχων του OIN 3

Με μια ανακοίνωση του το OIN εχθές γνωστοποίησε τις εταιρείες τους οργανισμούς που μπήκαν κάτω από την προστασία του. Ουσιαστικά το OIN είναι ένα αποθετήριο πατεντών για το λειτουργικό σύστημα Linux.

Το δεύτερο τρίμηνο του 2ο11 35 εταιρείες και οργανισμοί αδειοδοτήθηκαν από το OIN, μεταξύ αυτών τα γνωστά κοινωνικά δίκτυα Twitter και Diaspora (μετά το Facebook το προηγούμενο τρίμηνο), η Cisco και η Fujitsu Limited (μετά την Fujitsu General το προηγούμενο τρίμηνο). η μεγάλη αμερικανική ασφαλιστική εταιρεία Nationwide, και φυσικά πολλές εταιρείες και οργανισμοί που ασχολούνται με την ανάπτυξη διανομών Linux όπως το CentOS, το EasyPeasy, το ZorinOS, και άλλες.

Αν και κανείς λογικά περιμένει αργά ή γρήγορα να αδειοδοτηθούν διανομές Linux, δεν παύει να αποτελεί μια ενδιαφέρουσα εξέλιξη η χρήση των αδειοδοτήσεων του OIN από εταιρείες όπως η Cisco, και η Fujitsu που κακά τα ψέματα είναι ονόματα που υπάρχουν στην καθημερινότητα μας, για να μην πούμε για μεγάλα κοινωνικά δίκτυα όπως το Twitter. Σε ένα κόσμο που οι μηνύσεις πατεντών γίνονται λαμβάνουν γίνονται θέματα δημόσιας συζήτησης και προβληματισμού από μη εξειδικευμένες πηγές μέχρι και αντικείμενο σάτιρας είναι πέραν από φυσικό μεγάλες εταιρείες που βασίζουν τις δομές τους στο Linux  να προχωρούν σε τέτοιου είδους κινήσεις.

Από την μια σε ένα κλίμα γενικής ανασφάλειας που επικρατεί το τελευταίο χρονικό διάστημα το OIN αποτελεί μια αξιόλογη λύση ώστε οι εταιρείες  που επενδύουν με τον ένα ή τον άλλο τρόπο στο Linux να είναι εξασφαλισμένες από την άλλη είναι ενδεικτικό ότι η συμμετοχή τόσων εταιρειών και οργανισμών στο OIN δείχνει πως το Linux αποτελεί νευραλγικό κομμάτι των υποδομών τους.

Αν εκπροσωπείτε μια επιχείρηση ή οργανισμό ανεξαρτήτου μεγέθους που κάποιες από τις υποδομές του βασίζονται στην πλατφόρμα του Linux δεν έχετε παρά να μελετήστε την συμφωνία αδειοδότησης και αν κρίνετε ότι συμφωνείτε με αυτή ίσως είναι καλή ιδέα να προχωρήστε στο να επικοινωνήστε με το ΟΙΝ για να πάρετε περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την διαδικασία αδειοδότησης.


o Dilbert για τις πατέντες λογισμικού 2

Μετά από την ραδιοφωνική εκπομπή του This American Life, και την δημοσίευση στο επίσημο blog της Google ότι οι ανταγωνιστές της χρησιμοποιούν τις πατέντες λογισμικού για να πλήξουν το Android το δημοφιλές comic έφτασε στο σημείο να σατιρίσει το θέμα των πατεντών.

Dilbert.com

(και ποιος άλλος από την σατανική ιδιοφυΐα του Dogbert θα ήταν κατάλληλος;)


Google: οι Microsoft, Apple και Oracle πολεμούν το Android 3

TruckeeA882c20Εχθές στο επίσημο blog του Google, είδα μια δημοσίευση με τίτλο Όταν οι πατέντες επιτέθενται στο Android‘. Θα μου πείτε δεν είναι κάτι που δεν γνωρίζαμε και πως είναι αναμενόμενο μια εταιρεία όταν φέρεται να παραβιάζει πατέντες να το αρνείται. Μέχρι εδώ συμφωνούμε όμως δεν ήταν ακριβώς αυτό που περίμενα να διαβάσω στο επίσημο blog του Google και μάλιστα από τον David Drummond Senior Vice President και Chief Legal Officer της εταιρείας.

Στην δημοσίευση αυτή ο David Drummond αναφέρει το ότι το Android έχει ποιάσει φωτιά (όχι σαν την φωτιά της Nokia) και πως έχει φτάσει να έχει 550000 ενεργοποιήσεις την ημέρα. Σύμφωνα με τον κύριο Drummond αυτό έχει ενοχλήσει εταιρείες όπως η Microsof, η Oracle, η Apple και άλλες που διεξάγουν οργανωμένη εκστρατεία ενάντια στο Android.

Και σαν να μην ήταν αρκετό αυτό ο Drummond αναφέρεται στην CPTN που αγόρασε τις πατέντες της Novell, αλλά και στην κοινοπραξία Rockstar που αγόρασε τις πατέντες τις Nortel. Επίσης στο γεγονός ότι η MS βγάζει χρήματα από αδειοδότηση αδειών πατεντών στο Android ακόμη στην διαμάχη της MS με την Barnes & Noble.

Το εντυπωσιακό είναι ότι η γλώσσα που χρησιμοποιείται από το David Drummond είναι αρκετά σκληρή, και αναφέρει ότι οι όροι που έθεσε το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και το η αντίστοιχο Αντιμονωπολιακό Γραφείο στην Γερμανία στην εξαγορά των πατεντών της Novell από την CPTN είναι η δικαίωση των ανησυχιών της Google.

Ο Brad Smith μέσω του λογαριασμού του στο Twitter απάντησε ότι η MS ζήτησε από την Google να συμμετάσχει και αυτή στην εξαγορά των πατεντών της Novell (!) απλά αρνήθηκε να το κάνει.

Ο David Drummond απάντησε ότι η Google συμμετείχε στην εξαγορά των πατεντών της Novell δεν θα μπορούσε να τις χρησιμοποιήσει το Android στην περίπτωση που δεχόταν επίθεση από την MS ή κάποια άλλη εταιρεία. Ξανά αναφέρει τους όρους που έθεσε το DoJ και οι Γερμανοί ως επιβεβαίωση ότι το Android είναι στόχος ενός πολέμου πατεντών.

Τελικά όμως τι γίνεται, ουσιαστικά στην παρούσα φάση η Google φαίνεται να αγοράζει ένα κομμάτι του portfolio των πατεντών της IBM (και υπάρχουν φήμες ότι σκοπεύει να εξαγοράσει την InterDigital μιας και η εταιρεία ψάχνει αγοραστή και είναι κάτοχος πολλών πατεντών ασύρματης τεχνολογίας) αν και η Google αναφέρει ότι σκοπεύει να χρησιμοποιήσει αυτές τις πατέντες για να αμυνθεί σε περίπτωση που δεχθεί μηνύσεις. Από την άλλη το τεράστιο portofolio της Nortel είναι στα χέρια της Apple, EMC, Ericsson, Microsoft, RIM και Sony (γνωστή και ως κοινοπραξία Rockstar).

Τελικά όμως που θα οδηγηθούμε; Στις επόμενες μέρες το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ (DoJ) θα εξετάσει την πώληση του portfolio των πατεντών της Nortel στους αγοραστές τους υπάρχει πιθανότητα το DoJ να θέσει όρους και σε αυτή την συναλλαγή ή ακόμη και να την ακυρώσει (αν και αυτό είναι μάλλον απίθανο).  Είναι προφανές ότι το σύστημα πατεντών λογισμικού στις ΗΠΑ είναι ανορθολογικό και οδηγεί συχνά σε ιδιαίτερα σουρεαλιστικές και ανορθόδοξες καταστάσεις. Ωστόσο η πόλωση σιγά σιγά φαίνεται πως εντείνεται και το Android (και κατ επέκταση το Linux) είναι στην μέση (σαν την Ευρώπη όταν είχαμε τον ψυχρό πόλεμο).

Το ζήτημα, τουλάχιστον όπως το βλέπω εγώ είναι να εξορθολογιστεί το σύστημα πατεντών στις ΗΠΑ. Για να γίνει κάτι τέτοιο όμως χρειάζεται πολύς δρόμος ακόμη… μα πολύς δρόμος.


Ραδιοφωνικό πρόγραμμα για τις πατέντες στα αγγλικά 4

Radio DazeΕδώ και αρκετό καιρό, (από τότε που πρωτοήρθα σε επαφή με την έννοια του podcast) παρακολουθώ μια Αμερικανική ραδιοφωνική το This American Life του WBEZ. Η εκπομπή αναλύει καθημερινές ιστορίες από την ζωή στις ΗΠΑ και κάθε εβδομάδα έχει διαφορετική θεματική. Προσωπικά παρακολουθώ την εκπομπή διότι προσφέρει μια αρκετά ενδιαφέρουσα προοπτική για διάφορα θέματα που είναι αρκετά δημοφιλής στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού.

AdaletΤην προηγούμενη βδομάδα λοιπόν βρέθηκα προ εκπλήξεως γιατί η εκπομπή είχε σαν γενικό τίτλο “When patents attack”. Όπως πάντα τα περισσότερα επεισόδια της εκπομπής υπάρχουν σημεία που κατάφεραν να με κάνουν να πέσω από την καρέκλα μου ή να γελάω μόνος μου στο αμάξι. Χαρακτηριστικά θα αναφερθώ στην πατέντα του ψωμιού για τόστ (μάλιστα σωστά διαβάσατε πατέντα του 2000), γιατί τόσες πολλές εταιρείες που ασχολούνται με τις πατέντες λογισμικού έχουν έδρα το ανατολικό Τέξας (το οποίο έχει μια φήμη όπως είχαμε δει στο παρελθόν), τι δουλειά κάνει ο κύριος που πρωτοχρησιμοποιήσε τον όρο patent troll, που είναι τα γραφεία της Lodsys (ρίξτε μια ματιά στο MacUser.Gr άν δεν την έχετε ακουστά), και άλλα τέτοια όμορφα.

Την εκπομπή μπορείτε να την ακούστε εδώ,  το κείμενο από την εκπομπή είναι εδώ και τα δύο θα τα βρείτε στην σελίδα της εκπομπής.

Μάλιστα επειδή τις εκπομπές του This American Life της παρακολουθούν πολλοί, έτσι η Intellectual Ventures (τι οποίας το όνομα ακούγεται πολύ στην εκπομπή) απάντησε στο εταιρικό blog της υποστηρίζοντας (για άλλη μια φορά) το εταιρικό της μοντέλο. Από την άλλη στο Forbes (το μεγάλο οικονομικό περιοδικό) ο Timothy B. Lee αναλύει ακριβώς γιατί χρειάζεται το λογισμικό να μην μπορεί να πατενταριστεί. Ειδικά στην περίπτωση του Forbes δεν μιλάμε για κάποιον Linux-α σε μια μικρή χώρα στην άκρη της Μεσογείου που δεν γνωρίζει την τύφλα του από την οικονομία και δεν του καίγεται καρφάκι για τις Αμερικάνικες επιχειρήσεις.

Είναι τουλάχιστον κατά την γνώμη μου προφανές ότι το μοντέλο αδειοδότησης πατεντών λογισμικού στις ΗΠΑ χρειάζεται άμεσα αναθεώρηση, οι πατέντες λογισμικού δεν εξυπηρετούν παρά μόνο μια πλειάδα εταιριών που τις εμπορεύονται και βγάζουν ένα κάρο λεφτά πουλώντας (ουσιαστικά) ένα κρατικό μονοπώλιο. Για να προχωρήσει όμως μια οποιαδήποτε κυβέρνηση στις ΗΠΑ στην αλλαγή ενός τόσο σημαντικού στοιχείου της οικονομίας χρειάζεται να γίνει αντιληπτό από το μέσο Αμερικάνο το αντίκτυπο των πατεντών λογισμικού στην πραγματική οικονομία, στις μικρότερες επιχειρήσεις και γενικά σε αυτό που λέμε Αμερικανική καινοτομία.


Citi: η MS κερδίζει 5 φορές περισσότερα από το Android από ότι με τα WP7 (!) 3

Bing Maps on Windows Phone 7Τον όμιλο Citi Group (από την γνωστή μας CitiBank) μάλλον τον έχετε ακουστά. Αναλυτής λοιπόν αυτού το οικονομικού ομίλου, ανάφερε πριν μερικές ημέρες κάτι αρκετά ενδιαφέρον. Η Microsoft κερδίζει περισσότερα χρήματα από το Android από ότι με τα κινητά τηλέφωνα που φέρουν το δικό της λειτουργικό σύστημα! Πως όμως το καταφέρνει αυτό την στιγμή που το Android είναι ανοιχτό και αναπτύσσεται από την Google;

Είναι απλό. Πουλάει άδειες σε εταιρείες που έχουν εγκαταστήσει το Android στις συσκευές τους για να μην τις μηνύσει για παραβίαση πατεντών της Microsoft. Μάλιστα προκειμένου οι εν λόγω εταιρείες να μην πληρώσουν τα μαλλιά της κεφαλής τους σε δίκες πατεντών (χωρίς να είναι σίγουρες μάλιστα για το τελικό αποτέλεσμα) προτιμούν να κάνουν συμφωνίες με την εν λόγω εταιρεία. Χαρακτηριστικό παράδειγμα η HTC που σύμφωνα με την ανάλυση του Walter Prichard της Citi η HTC πληρώνει 5 δολάρια ανά συσκευή που τρέχει Android στην MS.

Αν πιστέψουμε την HTC ότι στην αγορά κυκλοφορούν 30 εκατομμύρια συσκευές της με Android μιλάμε για έσοδα της τάξης των 150 εκατομμυρίων δολαρίων. Αν τώρα ισχύει η πλέον αισιόδοξη εκτίμηση σχετικά με το κόστος του λειτουργικού της Microsoft Windows Phone 7 το κόστος ανά κομμάτι θα πρέπει να είναι γύρω στα 15 δολάρια. Σύμφωνα με την MS το Γενάρη του 2011 είχαν πωληθεί 2 εκατομμύρια άδειες για τα Windows Phone 7. Με απλά μαθηματικά του δημοτικού η MS πρέπει να έχει 3ο εκατομμύρια από το δικό της λειτουργικό σύστημα, όπως γράφει και ο Horace Dediu σε σχετικό άρθρο του.

JusticeΔεν είναι εύκολο να αντιμετωπίσει κανείς την MS, η Barnes & Noble είναι από τις εξαιρέσεις που επιβεβαιώνουν το κανόνα.Ακόμη και αν η Microsoft χάσει το εν λόγω δικαστήριο πάλι θα μπορεί να κατηγορεί για πατέντες που παραβιάζει το λειτουργικό Android, αλλά ακόμη και έτσι καθώς κυρίως στην περίπτωση της Barnes & Noble είναι πατέντες που σχετίζονται  με e-Readers. Από την άλλη η B&N (όπως μπορείτε να δείτε και στο εν λόγω άρθρο) η Β&Ν κατηγορεί την Microsoft για μονοπωλιακές πρακτικές μια κατηγορία που στις ΗΠΑ λαμβάνεται πολύ σοβαρά υπ’όψιν. Το αν η είδηση ότι η Microsoft μάλλον βγάζει περισσότερα χρήματα από τις συμφωνίες πατεντών για λειτουργικό σύστημα ανταγωνιστή της από ότι για το δικό της λειτουργικό σύστημα ενισχύει την άποψη περί μονοπωλιακών πρακτικών το αφήνω να το κρίνετε εσείς.

Προσωπικά το οξύμωρο να αγοράζει κανείς ένα κινητό τηλέφωνο που τρέχει Android (δηλαδή ουσιαστικά Linux) και ταυτόχρονα να χρηματοδοτεί την Microsoft νομίζω ότι χτυπάει άσχημα στο μέσο χρήστη κινητού Android. Οι εξελίξεις στο νομικό επίπεδο όσο αφορά το Android είναι αρκετές μην ξεχνάμε ότι το Android και η Google βρίσκονται στο νομικό στόχαστρο της Oracle.

Είναι μια άλλη περίπτωση Fear Uncertainty and Doubt (γνωστού και ως FUD); Μήπως στην εν λόγω περίπτωση η πρακτική της διασποράς FUD έχει καλύτερα αποτελέσματα (σε οικονομικό επίπεδο πάντα) από την ανάπτυξη νέου καινοτόμου λογισμικού; Και αν ναι γιατί μια εταιρεία να μην βασίζει την λειτουργία της σε αυτό ακριβώς το επιχειρηματικό μοντέλο αντί να αναπτύσσει λογισμικό. Γιατί μια εταιρεία (που μέχρι πριν μερικά χρόνια κάποιοι την θεωρούσαν πρωτοπόρο των νέων τεχνολογιών) αντί να επενδύει στην ανάπτυξη λογισμικού και hardware να μην μετατραπεί σε non-practicing entity (για να μην πούμε patent troll); Και εν τέλει τι αντίκτυπο μπορεί να έχει αυτό στις οικονομίες (και όχι μόνο) κρατών όπως οι ΗΠΑ των οποίων η νομοθεσία επιτρέπει το πατεντάρισμα λογισμικού;

Για εμένα το ζήτημα είναι ένα ακόμη δείγμα ότι η Αμερικανική νομοθεσία περί πατεντών χρειάζεται άμεση αναθεώρηση ειδικά όσο αφορά το λογισμικό καθώς το αντίκτυπο για την οικονομία μακροπρόθεσμα ίσως είναι πολύ μεγαλύτερο από ότι αρχικά φαίνεται και πως μέσω αυτού οι Αμερικάνοι πρέπει να επιλέξουν αν επιθυμούν να έχουν την τεχνολογική πρωτοκαθεδρία ή βραχυπρόθεσμα οφέλη από κρατικά μονοπώλια όπως οι πατέντες λογισμικού.

 


H Google (και όχι μόνο) ένοχη για παραβίαση πατεντών στο Linux (άρα και στο Android) 1

Courtroom One GavelΈνα δικαστήριο στο Ανατολικό Τέξας επικύρωσε την επιβολή αποζημίωσης ύψους 5 εκατομμυρίων δολαρίων πληρωτέα στην Bedrock Computer Technologies. Στην μήνυση πλην της Google συμπεριλαμβάνονται κολοσσοί όπως το Yahoo, το MySpace, η Amazon, το PayPal, το Match.com, και AOL. Η πατέντα με αριθμό 5,893,120, και η γενική της περιγραφή έχει ως εξής “A method and apparatus for performing storage and retrieval in an information storage system is disclosed that uses the hashing technique with the external chaining method for collision resolution. In order to prevent performance deterioration due to the presence of automatically expiring data”. Η οποία λήγει το 2017.

Το πιθανό αποτέλεσμα της εν λόγω πατέντας δεν είναι τόσο το οικονομικό καθώς το κόστος για την Google όσο και αν σε εμένα φαίνεται ιλιγγιώδες για τα οικονομικά στοιχεία της Google. Η τεχνολογία που περιγράφεται από την πατέντα  φαίνεται να χρησιμοποιείται στο πυρήνα του Linux (άρα και του Android). Υπάρχει βάση στις κατηγορίες της Bedrock.

Με μια γρήγορη ματιά η τεχνικές που κατατέθηκε το 1997 και επικυρώθηκε το 1999 μοιάζουν αναμενόμενες για ένα λειτουργικό σύστημα της εποχής μας. Η RedHat μάλιστα συμμετείχε στην υπόθεση (ως μάρτυρας υπεράσπισης) αλλά τελικά το δικαστήριο κήρυξε τη Google και τις υπόλοιπες εταιρείες ένοχες.

Πρέπει να αναφερθεί ότι τα αποτελέσματα των τοπικών δικαστηρίων στις ΗΠΑ δεν είναι τελεσίδικα καθώς πρώτον οι Google και οι υπόλοιποι εναγόμενοι έχουν δικαίωμα έφεσης.  Από την άλλη στο ανατολικό Τέξας εκδικάζεται και η υπόθεση i4i εναντίων Microsoft. Γενικά τα δικαστήρια της περιοχής του ανατολικού Τέξας έχουν την φήμη ότι όταν εκδικάζουν υποθέσεις πατεντών δικαιώνουν σχετικά εύκολα τους κατόχους πατεντών. Όπως και στην περίπτωση της Microsoft  το θέμα μετά από έφεση μπορεί να φτάσει στο Ανώτατο Ομοσπονδιακό Δικαστήριο (είναι ανάλογο του Άρειου Πάγου) και πρέπει να θυμίσω ότι η Microsoft στην νομική της διαμάχη με την i4i έχει βρει υποστήριξη από την Google.

Οι τεχνικές που περιγράφει η πατέντα (πέραν του ότι είναι πάρα πολύ γενικές) ήδη ήταν κοινός τόπος σε μια πλειάδα λογισμικού (το πρώτο πράγμα που μου έρχεται στο μυαλό είναι οι βάσεις δεδομένων) πολύ πριν από το 97 που κατατέθηκε η πατέντα (άρα έχουμε prior art και η πατέντα της Bedrock είναι χρήσιμη για μόνο σαΐτες). Προφανές ε; Όχι για τους δικαστές του Ανατολικού Τέξας! Ένας άλλος παράγοντας που πρέπει επίσης να λάβουμε υπόψιν είναι ότι η RedHat έχει ζητήσει (εθελοντικά) να εξεταστεί για το αν παραβιάζει το λογισμικό της την εν λόγω πατέντα, αν το δικαστήριο κρίνει κάτι τέτοιο ουσιαστικά βάζει στο παιχνίδι δεκάδες εταιρείες και προφανώς το ίδιο το OIN. (για το οποίο είχαμε μιλήσει πριν λίγες μέρες).

Ένα ακόμη δείγμα του πόσο λάθος είναι η πατέντες λογισμικού; Έτσι φαίνεται. Το τέλος του Linux (και του Android); Όχι, σίγουρα όχι! Αν κρίνουμε από την υπόθεση i4i εναντίων Microsoft, χρειάζεται 2-3 χρονάκια μέχρι να φτάσει η υπόθεση να εξεταστεί στο Ανώτατο Δικαστήριο και μέχρι τότε στην υπόθεση μπορεί να δούμε και άλλες εταιρείες που φαίνεται να χρησιμοποιούν παρόμοια τεχνολογία να παίρνουν το μέρος της Google και των υπόλοιπων εταιρειών, ακόμη και εταιρείες που δεν θα φανταζόταν οι οποίες βλέπουν το Linux σαν ανταγωνιστικό προς τα δικά τους προϊόντα (ναι στο μυαλό μου έχω μια μεγάλη εταιρεία με έδρα το Redmond).

Εσείς τι πιστεύετε;


ανοιχτά στάνταρ στην Ευρωπαϊκή Ένωση: η απάντηση του FSFE σε επιστολή της BSA. 1

Pirate Riley. Aaarrhh Me Hearties!Είμαι από τα άτομα που κάποτε πίστευα ότι η πειρατεία λογισμικού ίσως δεν είναι και ότι καλύτερο για το ελεύθερο λογισμικό. Πείτε με περίεργο αλλά ακόμη του πιστεύω. Βλέπετε πολύ συχνά σε συζητήσεις μου με χρήστες Windows όταν έμπαινα στην διαδικασία να πω ότι έβλεπα σαν πολύ “περίεργο” το ότι πρέπει για μια σουίτα γραφείου να ξοδέψεις το Χ ποσό, για ένα πρόγραμμα επεξεργασίας εικόνας το Y κοκ… πριν προλάβω να κλείσω την πρόταση μου ο χρήστης των Windows μου έλεγε… “αφού ρε φίλε θα τα κατεβάσω σπασμένα όλα”.

Πίστευα ότι η λογική του “κατεβάζω σπασμένα” δημιουργούσε μια βάση χρηστών στα προγράμματα κλειστού κώδικα σε αγορές όπως η δική μας που δεν θα την είχαν αν δεν υπήρχε πειρατεία. Εδώ και πολλά χρόνια στην Ευρώπη αλλά και στις Ηνωμένες Πολιτείες η BSA η γνωστή και ως Business Software Alliance ένας σύνδεσμος εταιριών πληροφορικής προσπαθούσε να καταπολεμήσει την πειρατεία… ανεπιτυχώς αλλά δεν μπορεί να τους κατηγορήσει κανείς που προσπάθησαν έτσι δεν είναι;

Ίσως; Όμως η BSA που τουλάχιστον εγώ μεγάλωσα με την ιδέα ότι δεν πρόκειται ποτέ να ασχοληθώ με τον εν λόγω οργανισμό καθώς το λογισμικό που είχα στον υπολογιστή μου ήταν Ελεύθερο και νόμιμο και υπερκαταπληκτικό (fanboy έγινα) καθώς έτρεχα Linux και δεκάρα τσακιστή δεν έδινα και το κεφαλάκι μου το είχα σίγουρο… όχι ότι θα ερχόταν ποτέ η BSA στο σπίτι μου να δει τι έχω στον υπολογιστή μου απλά δεν με άγγιζε το θέμα… έτσι νόμιζα τουλάχιστον.

Βλέπετε τα παλικάρια του FSFE (γνωστό και ως Free Software Foundation Europe) έκαναν ένα εύρημα αρκετά αποκαλυπτικό για το ρόλο της BSA ως “θεματοφύλακα του copyright κτλ κτλ”. Μια επιστολή (θα την βρείτε εδώ) που που ουσιαστικά ζητά από τους εκπροσώπους μας στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή που αυτό το καιρό συζητά το Ευρωπαϊκό Πλαίσιο Διαλειτουργικότητας (πολύ ελεύθερη μετάφραση του European Interoperability Framework), που ουσιαστικά προωθεί την χρήση ανοιχτών προτύπων (δηλαδή προτύπων που θεσμοθετημένοι σύνδεσμοι της βιομηχανίας) προωθούν ως κοινά πρότυπα την επανεξέταση του όρου ανοιχτά πρότυπα (!). Προβάλλοντας ισχυρισμούς ότι η υιοθέτηση ανοιχτών προτύπων

“θα υπονομεύσει τα κίνητρα που έχουν οι εταιρείες για να συνεισφέρουν καινοτομίες αιχμής στην προτυποποίηση”
(πιστεύει ότι θα πλήξει την ανταγωνιστικότητα και την καινοτομία στην Ευρώπη)

“είναι ασύμβατα με την κοινοτική πολιτική και με την βιομηχανική πρακτική”
(προσπαθεί να μας πείσει ότι είναι άδικη και μεροληπτική)

“δημιουργεί επικίνδυνο προηγούμενο για Τρίτες χώρες”
(σπόντα για τις διαπραγματεύσεις με την Κίνα που χρησιμοποιεί κλειστά πρότυπα για δημιουργήσει φράγμα στις αγορές της)

Τα παλικάρια στο FSFE αναλύουν από την σκοπιά τους τα επιχειρήματα της εν λόγω επιστολής όμως θα βρεθούν κάποιοι που θα πουν ότι ο εν λόγω οργανισμός έχει την δική του ατζέντα και κακά τα ψέματα κάποιοι τους βλέπουν ως γραφικούς χίπηδες (ΔΕΝ είναι και πολλά από τα επιχειρήματα τους είναι πολύ πετυχημένα αλλά έστω ότι είμαστε περίεργοι).

Για να δούμε και τις απόψεις ανθρώπων που μόνο σαν χίπηδες δεν μπορεί να τους χαρακτηρίσει κανείς και τα κοστούμια τους είναι πολύ ακριβότερα από αυτά που φοράν τα μέλη του FSFE (αν και όταν βλέπω καλά κουστούμια και δεν είμαι σε γάμο πάντα τσεκάρω να δω αν το πορτοφόλι μου είναι στην θέση του).η European Commite of Interoperable Systems (aka ECIS) που στα μέλη της υπάρχουν εταιρείες κολοσσοί όπως η Adobe Systems, η Corel, η IBM, η Nokia, η Opera, η Oracle (ναι ναι η Oracle που σέρνει ολόκληρη Google στα δικαστήρια), RealNetworks και η Red Hat έχουν μια πολύ ενδιαφέρουσα απάντηση στην εν λόγω επιστολή (δείτε την εδώ) νομίζω ότι ρίχνει μια αρκετά ενδιαφέρουσα ματιά στο τι πραγματικά πιστεύουν οι σημαντικότερες εταιρείες του χώρου της πληροφορικής για τα κίνητρα της BSA.

Γιατί όμως όλα αυτά; Γιατί η BSA ακολουθεί αυτό το αδιέξοδο μονοπάτι; Άλλωστε πολλά από τα μέλη της BSA είναι και μέλη της ECIS πχ η Adobe, η Corel, η ΙΒΜ. Όμως η BSA ιδρύθηκε το 88 αντιπροσωπεύοντας μια πολύ διαφορετική εποχή στο χώρο της πληροφορικής, αυτή η εποχή έχει παρέλθει ανεπιστρεπτί. Σήμερα αντίθετα με το 88 τα μοντέλα ανάπτυξης λογισμικού έχουν αλλάξει τρομακτικά, πλέον μπορεί μια επιχείρηση με ανοιχτού κώδικα λογισμικού να έχει σταθερά έσοδα, αντίθετα με εκείνη την εποχή. Βέβαια κάποιοι θα πουν ότι η BSA στην ουσία δεν είναι παρά ένα παραμάγαζο της Microsoft, όμως κάτι τέτοιο χωρίς αποδείξεις είναι λόγια του αέρα, και τι και αν η BSA έχει επιλέξει να τρέχει το site της στο ASP.NET και τι αν η φρασεολογία της έκθεσης για την Ψηφιακή Ατζέντα της BSA είναι παρόμοια με απόψεις που προβάλλονται από στελέχη της MS (βλέπε “mixed source”).

H BSA δεν είναι φερέφωνο της MS, αλλά είναι ένας οργανισμός που βλέπει τα πράγματα από μια συγκεκριμένη οπτική όπως και κάποια στελέχη της MS αλλά όχι μόνο… υπάρχουν από την άλλη μεριά και άνθρωποι στις εταιρείες λογισμικού που έχουν μια άλλη αντίληψη, ίσως περισσότερο κοντά στις ανάγκες των καιρών θα κλείσω λοιπόν αυτό το (μακροσκελές για τα δεδομένα του blog μου άρθρο)  με ένα Tweet (καλά είμαι και πολύ trendy) του φίλου μου του Δημήτρη Γλέζου ιδρυτή της Indifex μιας εταιρείας που αναπτύσει λογισμικό ανοιχτού κώδικα στην Ελλάδα και που έφτασε να την αναφερθεί σε αυτήν ακόμη και ο Πρωθυπουργός της χώρας.

Και το περί ου ο λόγος tweet: If you need patents to defend your innovation, you’re doing it wrong.


Oracle: το Android παραβιάζει πατέντες της Java 20

android plush bagΗ Oracle μια εταιρεία που εδώ και χρόνια κατέχει μια εξέχουσα θέση στην αγορά τον εμπορικών βάσεων δεδομένων και πρόσφατα εξαγόρασε την εταιρεία Sun Microsystems (γνωστής στο ελεύθερο λογισμικό για την γλώσσα προγραμματισμού Java, το OpenOffice.org, την MySQL, το OpenSolaris και άλλα λιγότερο γνωστά project) πρόσφατα προχώρησε στην κατάθεση μηνυτήριας αναφοράς ενάντια στο Google για την χρήση πατεντών της Oracle που καλύπτουν την γλώσσα προγραμματισμού Java. Η Java αν και τα Copyrights της ανήκαν στην Sun έγινε διαθέσιμη κάτω από την ελεύθερη άδεια λογισμικού GPLv2 (τονίζω ότι πρόκειται για την δεύτερη έκδοση της GPL καθώς η πλέον πρόσφατη GPLv3 δεν επιτρέπει την σύνδεση πατεντών στο κώδικα που περιγράφει).

Τα κινητά τηλέφωνα με Android διαθέτουν κάτι παρόμοιο με το Java Virtual Machine το Dalvik Virtual Machine. Αν και το Dalvik έχει πολλές διαφορές συγκριτικά με την JavaVM η Oracle έκρινε ότι έπρεπε να προχωρήσει σε ένδικα μέσα. (Το κείμενο της μήνυσης θα το βρείτε εδώ). Οι πατέντες που η Oracle πιστεύει ότι παραβιάζονται από το Android είναι οι ακόλουθες:

  • 6,125,447 – Protection Domains To Provide Security In A Computer System
  • 6,192,476 – Controlling Access To A Resource
  • 5,966,702 – Method And Apparatus For Preprocessing And Packaging Class Files
  • 7,426,720 – System And Method For Dynamic Preloading Of Classes Through Memory Space Cloning Of A Master Runtime System Process
  • RE38,104 – Method And Apparatus For Resolving Data References In Generate Code
  • 6,910,205 – Interpreting Functions Utilizing A Hybrid Of Virtual And Native Machine Instructions
  • 6,061,520 – Method And System for Performing Static Initialization

Δεν είμαι δικηγόρος (ούτε σοβαρός προγραμματιστής) ώστε να μπορώ να ξέρω αν μπορούν να σταθούν οι εν λόγω πατέντες στα Αμερικανικά δικαστήρια. To κύριο πρόβλημα για έτσι όπως το βλέπω εγώ είναι ότι το Google δεν προτίμησε να χρησιμοποιήσει την GPL-αρισμένη έκδοση της Java για να υλοποιήσει το subset του Dalvik αντίθετα προτίμησε να χρησιμοποιήσει την Java που έρχεται με την άδεια της Sun (πλέον Oracle) από την άλλη ακόμη και αν προτιμούσε την GPL ίσως η Oracle συνέχιζε με την μήνυση. Μην ξεχνάμε ότι η μήνυση δεν είναι απλά για παραβίαση copyright αλλά για παραβίαση πατεντών.

Σύμφωνα με την εν λόγω μήνυση η Oracle ζητάει την κατάσχεση και καταστροφή των συσκευών που φέρουν λογισμικό που καλύπτεται από τις πατέντες της από την άλλη στην Silicon Valley (συγκεκριμένα στο blog του δημιουργού της Java James Gossling (το όποιο λόγω πολύ κίνηση έχει γονατίσει)) ότι στην ουσία κατά τις συζητήσεις εξαγοράς της Sun από το κύριο θέμα ήταν η νομική θέση της εταιρείας σε σχέση με το Android. Δεν είμαι σε θέση να επιβεβαιώσω ή να διαψεύσω τις φήμες αυτό όμως θα θυμίσω ότι κάποιος “γραφικός” για τα στάνταρ των περισσότερων από εμάς κύριος με μακριά μαλλιά και γένια (ναι για τον Richard Stallman μιλάω) έγραφε ένα σχεδόν προφητικό άρθρο το περίφημο Java Trap.

Ναι μεν ο κύριος Stallman αναφερόταν στο πόσο επικίνδυνο είναι οι προγραμματιστές να βασίζονται στην υλοποίηση μιας κλειστής γλώσσας προγραμματισμού. Ναι μεν η Java έγινε ελεύθερο λογισμικό πριν μερικά χρόνια (την ελεύθερη υλοποίηση την ονομάζουμε IcedTea) αλλά τα προβλήματα προέκυψαν με την υλοποίηση του Android που βασιζόταν σε κλειστό κώδικα. Βλέπω χωρίς να θέλω να βάλω απέναντι μου την κοινότητα του Mono πως ο Miguel de Icaza σε ένα άρθρο του που αναλύει την κατάσταση στο τέλος του άρθρο προτείνει στο Google να γυρίσει στην πιο ανοιχτή πλατφόρμα του .NET. Δεν μπορώ παρά να θυμηθώ την Κασάνδρα που ακούει στο όνομα Richard Stallman (ρε κόλλημα σήμερα) που έλεγε ότι η “υπόσχεση της MS” είναι στην ουσία κενό γράμμα.

Τι θα έπρεπε να κάνει η Google;

Εδώ τα πράγματα είναι λίγο περίπλοκα. Πιστεύω ότι κάτω από την (άδικη κατά την γνώμη μου αλλά ισχύουσα νομοθεσία των ΗΠΑ) υπάρχει ένα θέμα… πολύ σοβαρό θέμα αλλά από την άλλη νομίζω ότι η Oracle έχει μεγαλύτερο νόμιμο συμφέρων να πιέσει την Google σε εξωδικαστικό συμβιβασμό. Ο Miguel de Icaza προτείνει κάτι που έχει αρκετά μεγάλο ρίσκο. Όχι τόσο τεχνικό… όσο επιχειρηματικό καθώς η Google πάλι θα είναι εκτεθειμένη σε νομικές κινήσει από την πλευρά της MS. Μια άλλη πλατφόρμα που χρησιμοποιείται ήδη στην κινητή τηλεφωνία και μάλιστα καλύπτεται καλύτερα νομικά είναι η Qt που όμως ελέγχεται από την Nokia.

Μιας τέτοιας κλίμακας αλλαγή θα δημιουργούσε ίσως περισσότερα προβλήματα από αυτά που θα έλυνε για την Google αλλά πολλά θα εξαρτηθούν από τις διαπραγματεύσεις που προφανώς θα γίνουν “κεκλεισμένων των θυρών” μεταξύ Oracle και Google.

Ωστόσο δεν βγαίνει μόνο το Google ζημιωμένο από αυτή την κίνηση της Oracle. Βλέπετε οι developers είναι μυστήρια πλάσματα και, όχι άδικα, κάπως καχύποπτα. Πολλά ανοιχτού κώδικα προγράμματα όπως η MySQL, το OpenOffice.org, το OpenSolaris και άλλα που είχαν αρχίσει στην εποχή της Sun θα αντιμετωπίζονται με μεγαλύτερη καχυποψία λόγω της εμπλοκής της Oracle σε αυτά και θεωρώ αρκετά πιθανό να χάσουν developers ή να δημιουργηθούν fork όπου αυτό είναι δυνατό. Το μέλλον θα είναι μάλλον πλούσιο σε ειδήσεις!


(patent absurdity) 3

Αν με ρωτήστε την θέση μου για τις πατέντες λογισμικού θα σας πω ότι σίγουρα και χωρίς καμία αμφιβολία το παρών σύστημα αναγνώρισης πατεντών λογισμικού στις ΗΠΑ αλλά και σε άλλα ανεπτυγμένα κράτη χρειάζεται άμεσα αναθεώρηση. Οι πατέντες γενικά είναι ένα κρατικό μονοπώλιο το οποίο παραχωρείται από το κράτος με σκοπό να συντελέσει στην οικονομική και τεχνολογική ανάπτυξη.  Ωστόσο το παρών σύστημα αδειοδότησης πατεντών λογισμικού φαίνεται να λειτουργεί ως εμπόδιο στην ανάπτυξη λογισμικού.

Δεν είμαι πολιτικός ή οικονομολόγος ώστε να είμαι σε θέση να προτείνω ένα ολοκληρωμένο σύστημα αδειοδότησης πατεντών λογισμικού που από την μια να διασφαλίζει τα συμφέροντα των εταιριών και των προγραμματιστών που αναπτύσσουν λογισμικό. Ίσως μια λύση να είναι η πλήρης κατάργηση των πατεντών λογισμικού, αν αυτό φαντάζει ουτοπικό ίσως μια προσέγγιση που θα περιόριζε την αδειοδότηση λογισμικού σε μια χρονική περίοδο μερικών ετών ίσως είχε νόημα.

Παρακάτω ακολουθεί ένα ντοκιμαντέρ του Luca Lucarini σχετικά με το παραλογισμό του συστήματος πατεντών με τον τίτλο Patent Absurdity. Το εν λόγω ντοκιμαντέρ χρηματοδοτήθηκε από το Free Software Foundation και φυσικά χρησιμοποιήθηκε Ελεύθερο Λογισμικό για την δημιουργία του.

Αν και παραθέτω Flash video για εκείνους τους λίγους που δεν έχουν υποστήριξη ogg στο μηχάνημα τους. To φιλμ είναι διαθέσιμο ελεύθερα για download κάτω από την άδεια CC-SA-ND-3.0. Επίσης α

(more…)