Tablet


το δικαίωμα ενός τετράχρονου παιδιού να εκφραστεί

Αυτό το άρθρο δεν είναι τόσο για το ελεύθερο λογισμικό, τις πατέντες λογισμικού όσο για την Μάγια, προκαταβολικά σας λέω ότι είναι μεγαλούτσικο… και ίσως κάπως ασυνεχές! Για αυτό θα σας παρακαλέσω θερμά να εξαντλήστε την υπομονή σας ή απλά να το αγνοήστε.

Η Μάγια Νίντερ είναι ένα τετράχρονο κοριτσάκι που ζει με τους γονείς στου στο Μπρόνξ της Νέας Υόρκης. Όμως η Μάγια έχει κάτι το ιδιαίτερο καθώς πάσχει από μια σειρά προβλημάτων υγείας και μεταξύ άλλων από νοητική υστέρηση. Πέραν αυτού του σοβαρότατου προβλήματος η μικρή Μάγια επικοινωνεί δύο λέξεις, λίγα νοήματα, καρτέλες επικοινωνίας και μια εφαρμογή iPad.

Οι καρτέλες επικοινωνίας για ορισμένους ασθενείς είναι η μοναδική αν όχι μια από τις λίγες δυνατότητες που έχουν προκειμένου να επικοινωνήσουν με τους γύρω τους. Oφείλω να ομολογήσω ότι μια εφαρμογή για tablet μου φαίνεται το λιγότερο ως μια πολύ λογική και σύγχρονη προσέγγιση στο πρόβλημα.

Μια λύση που βρήκαν οι γονείς της Μάγια ήταν να χρησιμοποιήσουν μια εφαρμογή για το iPad, έτσι η μικρή Μάγια μπορούσε πλέον να πει “Μπαμπά, σε αγαπάω” ή να κάνει αστεία όπως “σήμερα βροχή” μια ηλιόλουστη μέρα. Η χρήση του iPad και μιας εφαρμογής αν και επαρκείς (με το παραπάνω) για τις ανάγκες της Μάγια. Βλέπετε κανείς δεν γνωρίζει αυτή την στιγμή τι έχει η Μάγια και ίσως στο μέλλον η Μάγια μπορεί να μιλάει χωρίς την βοήθεια ενός iPad και μιας εφαρμογής.

Αυτό που ίσως να μην γνωρίζετε είναι ότι υπάρχουν εξειδικευμένες συσκευές που διευκολύνουν την επικοινωνία ανθρώπων με προβλήματα ομιλίας, ουσιαστικά πρόκειται για tablets με ειδικό λογισμικό για την εν λόγω χρήση, μια από τις πλέον γνωστές εταιρείες του χώρου (ειδικά στην Αμερική) είναι η Prentke Romich, μια από τις φθηνότερες συσκευές της κοστίζει κοντά στα 2600 δολάρια. Συγκριτικά η εφορμογή του iPad Speak for Yourself που χρησιμοποιεί η Μάγια κόστιζε “μόλις” 299.99 δολάρια

Με άλλα λόγια, ο συνδυασμός του iPad και της εφαρμογής Speak for Yourself μπορούσε να επιτύχει με κλάσμα του κόστους αυτό που πετύχαινε η εξειδικευμένη συσκευή. Όμως η Prentke Romich και η Semantic Compaction Systems έκαναν από κοινού μήνυση στην Speak for Yourself καθώς έκριναν ότι παραβίαζε πατέντες τους. Το αποτέλεσμα η Apple τελικά έβγαλε από το iTunes την εφαρμογή (όπως αναφέρει και το blog των γωνιών της Μάγιας), και είναι πιθανό αν η Speak for Yourself χάσει την δίκη να ζητηθεί από την Apple να διαγράψει την εφαρμογή από το iTunes,ακόμη όμως και αν δεν συμβεί αυτό αργά η γρήγορα η εφαρμογή θα πάψει να είναι συμβατή με τις μελλοντικές εκδόσεις του iOS και το πρακτικό αποτέλεσμα θα είναι το ίδιο.

Δεν σπεύδω να κατηγορήσω την Apple, καθώς όταν έχει κανείς ένα κεντρικό σύστημα διαχείρισης εφαρμογών σε οποιοδήποτε πλατφόρμα είναι αναμενόμενο να συμμορφώνεσαι σε DMCΑ take down notices όταν η εταιρεία σου λειτουργεί στις ΗΠΑ. Το ίδιο θα μπορούσε να συμβεί και στο Play Market της Google αν η εφαρμογή ήταν για Android αν και θα μπορούσε θεωρητικά να την κατεβάσει κανείς από άλλες πηγές.

(more…)


Linus Torvalds: NVidia άντε γ… (και γιατί μπορεί να το έχετε πει και εσείς) 2

Δεν με πιστεύετε έτσι; Και όμως ο κύριος Torvalds με κάθε “μεγαλοπρέπεια” στέλνει τη NVidia να πάει να γ…

OK, κάποιος τα έχει πάρει με την NVidia όμως ποιός; Και γιατί;

Λοιπόν ο κύριος Linus Torvalds μπορεί να έχει κερδίσει το σεβασμό από πολύ κόσμο μιας και είχε την ιδέα να αρχίσει πάνω σε αυτό που λέμε πυρήνας του Linux, ή απλά πυρήνα, ή kernel. Χωρίς αυτό το απαραίτητο συστατικό ενός λειτουργικού συστήματος ο υπολογιστής δεν μπορεί να κάνει τίποτα. Ναι μπορεί πειραχτικά να οι προγραμματιστές του πυρήνα να τον ονομάζουν Καλοκάγαθο Δικτάκτορα και ναι δεν είναι και ο πλέον εύκολος άνθρωπος. Έχει κατά καιρούς γκρινιάξει για το KDE 4, το Gnome 3, τις ρυθμίσεις της OpenSUSE και πάει λέγοντας.

Βλέπετε η NVidia σύμφωνα με τον κύριο Torvalds είναι μια από τις χειρότερες εταιρείες που έχουν δουλέψει με τους προγραμματιστές του πυρήνα. Δεν είναι ότι η NVidia είναι μια από τις εταιρείες που δεν νοιάζονται για το Linux, ούτε μια εταιρεία που υπολογίζει ότι η αγορά του Linux είναι μικρή κάθε άλλο. Βλέπετε η NVidia έχει κάνει μια τρομερή επένδυση στην αγορά του Linux, ειδικότερα ειδικά για την αγορά των βασισμένων σε Android/Linux Tablet έχει σχεδιάσει την νέα σειρά chipset Tegra 2 και 3. Θα περίμενε κανείς η συγκεκριμένη εταιρεία να παρέχει εκτεταμένη τεκμηρίωση ώστε τα προϊόντα της να λειτουργούν όσο το δυνατόν καλύτερα αν όχι αντί να δίνει ανοιχτού κώδικα drivers όπως η Intel.

Κάποιος θα πει ότι η NVidia πριν μερικά χρόνια (μιλάμε για πριν 2-3 χρόνια) ήταν η μόνη βιώσιμη λύση ή θα έσπαγε να νεύρα του με τους driver της ATI, τελικά όμως η ATI άνοιξε τους drivers της και δουλεύουν αρκετά καλύτερα από πριν όσο αφορά για την Nvidia ναι αν έχετε μια σχετικά καινούρια κάρτα (όχι πολύ καινούρια όμως) είστε OK, εγκαθιστάτε το driver και δουλεύετε μια χαρά σωστά; Χμ, όχι ακριβώς βλέπετε οι κλειστού κώδικα drivers της Nvidia συχνά δουλεύουν υπό κάποιες συνθήκες λίγο αλλοπρόσαλλα.

Βλέπετε ειδικά πριν μερικά χρόνια το flash, το KDE ακόμη και το απλούστερο OpenGL παιχνίδι απλά δεν δούλευε πάντα και μπορούσε μέχρι και να κολλήσει ένα σύστημα με παλιά Nvidia. Φυσικά τα χρόνια περάσαν και πλέον το project Nouveau, μια προσπάθεια αντίστροφης μηχανικής των driver της Nvidia άρχισε να αποφέρει καρπούς (μάλιστα στα περισσότερα σενάρια χρήσης του, τουλάχιστον στο δικό μου μηχάνημα, δουλεύει μια χαρούλα). Όχι όμως χάρης την βοήθεια της NVidia.

Τελικά λοιπόν, είχε δίκιο ο Linus; Από την μία, πιστεύω ότι επειδή έδινε μια ενδιαφέρουσα ομιλία δεν θα έπρεπε να αντιδράσει έτσι, ειδικά τώρα που υπάρχει μια προσπάθεια από την NVidia να υποστήριξει ανοιχτού κώδικα projects (η NVidia από όσο γνωρίζω, και μπορεί να κάνω και λάθος, έχει μόλις από τα μέσα Μάρτιου φτιάξει μια μικρή ομάδα developer για αυτή την δουλειά). Από την άλλη σήμερα είπα να δω ένα video σε flash αλλά έκανα το λάθος να το δω σε μια δοκιμαστική εγκατάσταση που δεν το είχα τσεκάρει και πολύ καλά με ένα λίγο παλιότερο driver της Nvidia που δεν τα πάει καθόλου καλά με το Flash σε Linux. Θέλετε να μαντέψτε τι έγινε; Κάποιος έβριζε την NVidia και την Adobe… αντί να βρίζω τον εαυτό μου που δεν τα απέφυγα :S

Όταν ήρθα στα συγκαλά μου και bootάρα στην κύρια διανομή μου όλα δούλευαν ρολόι. Πριν κλείσω να ευχαριστήσω τον φίλο Κώστα Μπουκουβάλα που περιμένει δημοσίευση άμεσα.

Επίσης επειδή η ομιλία του Torvalds είναι πάνω από μια ώρα και το θέμα με την NVidia 2-3 λεπτά αξίζει να δείτε ολόκληρο το βίντεο, εκτός αν είστε ανυπόμονοι και θέλετε να πάτε κατευθείαν στην σχετική απάντηση του Torvalds στο θέμα της NVidia.

(more…)


StatCounter: Πάνω από τα 2/3 των Ελλήνων χρησιμοποιούν ανοιχτού κώδικα browsers (!) 3

Εδώ και καιρό έχω ακούσει πολλές αναλύσεις για την επίδραση του Chrome στην αγορά των browser. Στο κατά πόσο τελικά ο Internet Explorer ή ο Firefox είναι οι νούμερο ένα browsers της αγοράς και αν και κατά πόσο τελικά ο Chrome έχει πλήξει η όχι το μερίδιο χρήσης του Firefox. Βέβαια δεν πρέπει να ξεχνά κανείς ότι τα δεδομένα της StatCounter είναι υποκειμενικά αλλά δείχνουν μια εικόνα για την κατάσταση.

Πριν προχωρήσω στο άρθρο νομίζω ότι μπορώ να μοιραστώ μαζί σας την εμπειρία μου με το Chrome. Προσωπικά για ένα διάστημα είχα αρχίσει να χρησιμοποιώ και εγώ τον Chrome καθώς έβλεπα ότι ήταν αρκετά γρήγορος. Μετά από την έκδοση 4 του Firefox και ειδικά μετά την έκδοση 5 δεν έβλεπα τρομερές διαφορές στην ταχύτητα. Δεδομένου μάλιστα ότι χρησιμοποιώ κάποια Add-on που συμπεριφέρονται με πολύ διαφορετικό τρόπο στον Firefox σε σύγκριση με τον Chrome/Chromium αποφάσισα να συνεχίσω να χρησιμοποιώ τον Firefox.

Κλείνοντας αυτή την (σύντομη ελπίζω) προσωπική παρέμβαση να υπενθυμίσω ότι σε παλαιότερη δημοσίευση είχαμε δει ότι ο Firefox ήταν πρώτος στην Ελλάδα από το Φεβρουάριο του 2ο1ο ενώ δεύτερος ήταν ο Internet Explorer. Για να δούμε όμως τι γίνεται.

Στην Ευρώπη όμως ο Firefox έχει χάσει τα πρωτεία από τον Internet Explorer με διαφορά όμως λιγότερο του 1% με ποσοστά 34.7% και 33.79 αντίστοιχα για Internet Explorer και Firefox για τον μήνα Αύγουστο . Αντίθετα ο Chrome από το 15.7% που ήταν τον Ιανουάριο έφτασε στο 21.8% της αγοράς.

Στην χώρα μας όμως τα πράγματα δεν είναι ακριβώς έτσι. 

Ο Firefox όχι μόνο παραμένει ο πλέον δημοφιλής browser με 41.7% της αγοράς τον Αύγουστο, αλλά αυτή την στιγμή υπάρχει διαφορά μικρότερη από 1.2% μεταξύ του Internet Explorer που τον Αύγουστο είχε το 27.4% της αγοράς (που αποτελεί ιστορικό χαμηλό για τον δημοφιλή browser στην Ελλάδα) ενώ ο Chrome έχει 26.27%. Όπως το βλέπω εγώ αυτό ουσιαστικά σημαίνει ότι το 67,27% της αγοράς δηλαδή πάνω από τα δύο τρίτα της Ελληνικής αγοράς χρησιμοποιούν ανοιχτού κώδικα ή σε βασισμένους σε ανοιχτού κώδικα browser.

Από την άλλη μεριά στην Κύπρο η εικόνα δεν είναι ακριβώς η ίδια.

Φαίνεται πως οι χρήστες του Internet Explorer έχουν πέσει στο 38.92%  τον Αύγουστο ενώ ήταν 48.91% τον Ιανουάριο μιλάμε για πτώση που πλησιάζει το 10% σε λιγότερο από ένα χρόνο. Από την άλλη o Firefox έχει 28.73% ποσοστό της αγοράς παραμένοντας σχετικά σταθερός. Ενώ ο Chrome έφτασε στο 27.ο6% τον Αύγουστο την στιγμή που τον Ιανουάριο ήταν στο 18.ο1%.

Την προηγούμενη φορά είδαμε ότι το ποσοστό του Linux ήταν πάρα πολύ μικρό, μην νομίζετε ότι τα πράγματα έχουν αλλάξει δραματικά. Για την ακρίβεια έχουν μείνει στάσιμα όσο αφορά το Linux.

Όπως βλέπετε, καλώς η κακώς την πρωτοκαθεδρία την έχει η Microsoft. Βεβαία εδώ πρέπει να προσέξουμε μια μικρή λεπτομέρεια. Πάνω από το εν τρίτο των χρηστών μπαίνει στο internet χρησιμοποιώντας τα Windows XP, πρέπει να θυμηθούμε ότι τον Απρίλιο του 2014 τα Windows XP θα πάψουν να υποστηρίζονται από την Microsoft. Θεωρητικά οι χρήστες των Windows XP θα μπορούσαν να σκεφτούν σοβαρά να χρησιμοποιήσουν Linux στα μηχανήματα τους όσο πλησιάζει η ημερομηνία αυτή.

Όσο αφορά την Κύπρο τα πράγματα και εδώ είναι παρόμοια.

Μόνο που ειδικά τα Windows XP έχουν ποσοστό 29.07%. Επίσης πρέπει να επισημάνουμε ότι το ποσοστό χρήσης Mac OS X είναι κοντά στο 3.62% και του Linux στο 0.52% την στιγμή που στην Ελληνική επικράτεια, το Mac OS X έχει 2.7% της αγοράς και το Linux μόλις το 1.09%.

Όσο αφορά τα λειτουργικά συστήματα για smartphone και tablet τα πράγματα έχουν αλλάξει από το χειμώνα.

Παρά τις διακυμάνσεις το iOS φαίνεται να έχει ακόμη την πρωτοκαθεδρία  στα λειτουργικά συστήματα για συσκευές κινητής με 35.14% ποσοστό, όσο αφορά το Android εδώ βλέπουμε ότι από τέταρτο λειτουργικό σύστημα το χειμώνα με μόλις 16.72% πλέον έχει φτάσει δεύτερο με 31.01% και τάση να αυξηθεί παραπάνω. Το SymbianOS πλέον έχει πέσει τρίτο στα 16.32% έχοντας πέσει περίπου κατά 5% ενώ το λειτουργικό της Sony Ericsson που ουσιαστικά έχει αντικατασταθεί από το Android στα νεώτερα κινητά της έχει πέσει στο 10.25% από το 17.25% του χειμώνα.  Τα Win CE κινητά τηλέφωνα αυτή την στιγμή αντιπροσωπεύουν μόλις το 0.6% της κίνησης στο mobile web ωστόσο εδώ πρέπει να λάβουμε υπόψιν το ότι ακόμη η Nokia δεν έχει παρουσιάσει κινητά τηλέφωνα με το λειτουργικό σύστημα της Microsoft και είναι πιθανό το ποσοστό αυτό να αυξηθεί.

Η εικόνα είναι αντίστοιχη στην Κύπρο.

Στην Κύπρο τα πράγματα στο τομέα της κινητής τηλεφωνίας είναι λίγο διαφορετικά καθώς το iOS φαίνεται να έχει το 39.84% της αγοράς και το Android το 31.21%.

 

 


PhoneGap: γράψτε εφαρμογές για σχεδόν όλα τα smartphone/tablets με τεχνολογίες web 3

Σύμφωνα με πολλούς αναλυτές το άμεσο μέλλον της πληροφορικής είναι στις τεχνολογίες του web με τον συνδυασμό  της HTML 5, της JavaScript και των CSS. Από την άλλη σίγουρα υπάρχει η τάση στην αγορά για χρήση συσκευών smartphones και tablets. Άλλωστε δεν είναι τυχαία η απόφαση του Mozilla για την ανάπτυξη του Boot 2 Gecko ή B2G  που ουσιαστικά πρόκειται για μια βασική εγκατάσταση Android που θα γίνεται λειτουργική χρησιμοποιώντας εφαρμογές γραμμένες με τεχνολογίες του web και κακά τα ψέματα το Mozilla έχει παίξει καταλυτικό ρόλο στο πως βλέπουμε το internet σήμερα.

Το PhoneGap λοιπόν έρχεται να δώσει την δυνατότητα στους developers να φτιάξουν εφαρμογές για κινητά τηλέφωνα και tablets χωρίς να μπουν στην διαδικασία να γράφουν κώδικα κάθε φορά από την αρχή αλλά μια και έξω και μάλιστα με HTML 5, JavaScript και CSS. Φυσικά για να μπορέσουν οι εφαρμογές να είναι χρηστικές και να εκμεταλλεύονται όλες τις δυνατότητες της συσκευής στην οποία δουλεύετε. Οι developers του PhoneGap έχουν φροντίσει να μπορεί να έχει πρόσβαση σε δυνατότητες της συσκευής. Φυσικά λόγω της ανοιχτής φύσης του (το project είναι ανοιχτού κώδικα κάτω από διπλή άδεια τύπου MIT και “νέα” BSD) πολύ έχουν χτίσει πάνω σε αυτό και σαν συνέπεια έχουν αναπτυχθεί πολλά ενδιαφέροντα εργαλεία για developers βασισμένα στο PhoneGap.

στο cloud…

Μια πολύ ενδιαφέρουσα δυνατότητα του PhoneGap είναι το PhoneGap build service. Στόχος του είναι να προσφέρει την δυνατότητα δημιουργίας στο cloud (o Stallman -όχι και τελείως άδικα- γενικά έχει τις επιφυλάξεις του για το Cloud) έτοιμων για τα εκάστοτε markets εφαρμογών χωρίς να χρειάζεται να χρησιμοποιείτε τίποτε άλλο παρά το PhoneGap, και web τεχνολογίες. Από την άλλη αν θέλετε να φτιάξτε μόνοι σας

…ή εκτός cloud

Από την άλλη αν θέλετε οπωσδήποτε να φτιάξτε εφαρμογές εκτός του build service του PhoneGap κανένα πρόβλημα, απλά ακολουθήστε τις οδηγίες για την πλατφόρμα που σας ενδιαφέρει:

Για περισσότερες πληροφορίες ρίξτε μια ματιά στο wiki του project και ελπίζω να δούμε χρήσιμα και ενδιαφέροντα πράγματα.

Δείτε και το ενημερωτικό βιντεάκι που ακολουθεί παρακάτω για πάρετε μια ιδέα για το PhoneGap.

(more…)


Έχει μέλλον το webOS μετά την ριζική αναδιοργάνωση στη HP;

Fortune Brainstorm TECH 2011Η Hewlett Packard δεν είναι απλά ένα από τα “μαγαζιά” υπολογιστών. Δεν είναι ούτε καν μαγαζί γωνία, γυαλιστερό και διαφανές και με ωραίο PR όχι είναι ο μεγαλύτερος κατασκευαστής με πωλήσεις που καλύπτουν το 19.1% και 17.9% της αγοράς παραγωγής προσωπικών υπολογιστών (πηγή Gartner).  Μάλιστα η εταιρεία εδώ 2 χρόνια προσπαθεί να μπει στην αγορά των κινητών τηλεφώνων και των tablets, ένα από τα βασικά εργαλεία της για να το κάνει αυτό είναι το λειτουργικό σύστημα WebOS.

Εκτός λοιπόν του ότι η Hewlett Packard αποφάσισε να κάνει spin-off την εταιρεία κατασκευής υπολογιστών της και να επικεντρωθεί στην παροχή λύσεων για επιχειρήσεις και κυβερνήσεις ενώ παράλληλα αποφάσισε να βγει από την αγορά κατασκευής tablet και κινητών τηλεφώνων (δείτε την σχετική ανακοίνωση της HP). Όσοι από εμάς θυμούνται την κίνηση που είχε κάνει η IBM με την πώληση του τμήματος κατασκευής υπολογιστών της βλέπουν σημαντικές αναλογίες όμως υπάρχει μια σημαντική διαφορά. Οι πωλήσεις της HP σήμερα σε σύγκριση με τις ανάλογες πωλήσεις της ΙΒΜ το 2005 είναι μακράν περισσότερες όχι μόνο ποσοστιαία αλλά και σε απόλυτους αριθμούς. Ταυτόχρονα η HP σκοπεύει να αγοράσει την Βρετανική  εταιρεία Autonomy που ασχολείται με το αναζήτηση σε επιχειρηματικό επίπεδο, την διαχείριση γνώσης, χρησιμοποιώντας μεθόδους στατιστικής ανάλυσης όπως η Μπεϋζιανή συμπερασματολογία.

Σύμφωνα με δηλώσεις της HP αν και η εταιρεία θα σταματήσει να βγάζει συσκευές βασισμένες στο webOS ανακοινώθηκε ότι η HP θα συνεχίσει να υποστηρίζει το webOS, όμως ακόμη δεν έχει ξεκαθαριστεί πως θα το κάνει αυτό. Το webOS ουσιαστικά “κάθεται πάνω” στο πυρήνα του Linux και χρησιμοποιεί μια σειρά από ανοιχτού κώδικα πακέτα με διάφορες αλλαγές αν και ουσιαστικά το ίδιο είναι κλειστού κώδικα. Υπάρχει η φήμη στην αγορά ότι υπάρχει ενδιαφέρον από την HTC και την Samsung για χρήση του WebOS από τις ίδιες, (αν όντως βγει αληθινή αυτή η φήμη ίσως επιβεβαιωθεί ο φίλος μου ο Θοδωρής ο Λύτρας που είχε εκφράσει της ανησυχίες του στο συντάκτη του LinuxInside αλλά και σε εμένα για την κίνηση της Google να εξαγοράσει την Motorola Mobility). Αυτό που πιστεύω εγώ είναι ότι μάλλον η HP θα επιλέξει να αδειοδοτηθεί το WebOS σε τρίτες εταιρείες… ποιες θα δίξουν ενδιαφέρων είναι ένα ζήτημα.

Ρίξτε μια ματιά παρακάτω για να δείτε το ένα βίντεο παρωδία με τον Χίτλερ να μαθαίνει τα νέα για το WebOS, το οποίο το βρήκα στο blog του Γιώργου Αδαμόπουλου.

(more…)


Motorola και Google μαζί… πως επηρρεάζει αυτό το Android; 2

Inspiration Week (1/7)Μόλις γύρισα από τις διακοπές του Δεκαπενταύγουστου και με περίμενε μια αρκετά ενδιαφέρουσα είδηση. H Google εξαγόρασε την Motorola Mobility (άρθρο στο BBC, στο Linux Inside, στο OSArena).Ο φίλος μου ο Θοδωρής Λύτρας που επίσης αρθρογραφεί στο Linux Inside αναρωτιόταν αν αυτό επηρέαζε αρνητικά τους κατασκευαστές συσκευών Android.

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Την Motorola την ξέρουμε ως μια παλιά Αμερικανική εταιρεία κατασκευής κινητών τηλεφώνων και τηλεπικοινωνιακού εξοπλισμού (όσοι έχετε υπηρετήσει στις ένοπλες δυνάμεις μπορεί να έχετε δει διάφορα μαραφέτια της Motorola). To Ιανουάριο που μας πέρασε (2011 δηλαδή) η εταιρεία χώρισε τις δραστηριότητες της σε δύο εταιρείες την Motorola Mobility που αναλαμβάνει τα κινητά τηλέφωνα, και την Motorola Solutions που αναλαμβάνει εταιρικούς πελάτες, δικτυακές υποδομές, κτλ.

Τι πουλάει όμως η Motorola Mobility; Το πρώτο πράγμα που θα σκεφτεί κανείς είναι κινητά τηλέφωνα όπως το Motorola Droid, όμως δεν πουλάει μόνο κινητά, βλέπετε η Motorola Mobility φτιάχνει tablets όπως το Motorola XOOM αλλά και set top boxes (δεν ξέρω αν πάει το μυαλό σας κάπου γιατί εμένα πάει στην Google TV που βασίζεται και αυτή στο Android) αλλά και DSL Modems.

Από την άλλη ο Larry Page αναφέρει στην επίσημη ανακοίνωση εξαγοράς της Motorola Mobility ότι η εν λόγω εξαγορά δίνει στην Google πρόσβαση στις πατέντες της Motorola και το αποτέλεσμα θα είναι η καλύτερη προστασία του Android.

Όμως πως αντέδρασαν οι εταιρείες που σχετίζονται με την ανάπτυξη του Android.

“Χαιρετίζουμε την σημερινή είδηση ​, γεγονός που αποδεικνύει τη βαθιά δέσμευση της Google για την υπεράσπιση των Android, τους εταίρους της, και το οικοσύστημα.” J. K. Shin Πρόεδρος του τμήματος κινητών τηλεπικοινωνιών της Samsung.

“Χαιρετίζω τη δέσμευση της Google για την υπεράσπιση του Android και των συνεργάτες της. Οι σημερινές ειδήσεις είναι ένα σημαντικό βήμα προς τα εμπρός για το Android. ” Bert Nordberg Πρόεδρος & CEO της Sony Ericsson

“Χαιρετίζουμε την είδηση ​​της σημερινής εξαγόρας, γεγονός που αποδεικνύει ότι η Google είναι βαθύτατα προσηλωμένη στην υπεράσπιση του Android, των εταίρων της, και ολόκληρου του οικοσυστήματος.” Peter Chοu CEO της HTC Corp.

“Χαιρετίζουμε τη δέσμευση της Google για την υπεράσπιση του Android και των συνεργάτων της.” Ph.D Jong-Seok Park,
Πρόεδρος & CEO, της LG Electronics Eταιρία Κινητών Τηλεπικοινωνιών

“Είμαστε θετικοί στην συνεχή δέσμευση της Google και των επενδύσεων της σε ένα ανοιχτή Android προς όφελος όλων των παικτών στο οικοσύστημα.” Weili Dai, συνιδρυτής της Marvell Technology Group

“Η Best Buy έχει συνεργαστεί στενά τόσο με την Google όσο και με την Motorola να προσφέρει εξαιρετικές λύσεις στους πελάτες της. Τώρα, με σημερινές ειδήσεις, είμαστε ενθουσιασμένοι για να δούμε τι μπορούμε να κάνουμε από κοινού για την εξυπηρέτηση των καταναλωτών. Και οι δύο εταιρείες είναι τεράστιοι εταίροι για την Best Buy και αναμένουμε ότι η σύνδεση να γίνει ακόμη πιο ισχυρή στο μέλλον. ” Brian J. Dunn CEO Best Buy

“Είμαστε ικανοποιημένοι γνωρίζοντας ότι η Google, κάνει μια κίνηση για της ενίσχυση του χαρτοφυλακίου πατεντών της Google (και συνεπώς του Android). Η ZTE χαιρετίζει το βήμα αυτό από την Google για την προστασία της αξίας του οικοσυστήματος του Android και του οφέλους των εταίρων του Android.” HE Shiyou EVP της ZTE Corporation και στο μέλος του Διοικητικού Συμβουλίου, Πρόεδρος του Τμήματος Συσκευών Κινητής τηλεφωνίας της  ZTE.

(πηγή)

Η γνώμη μου είναι ότι η Google αποκτά πολλά περισσότερα από την Motorola. Πρώτον πρέπει να δούμε ένα-δύο άρθρα που έχουν την σημασία τους. Πρώτον είναι η φήμη στην αγορά ότι εκτός της Google υπήρχε και μια άλλη εταιρεία που ενδιαφερόταν να προχωρήσει σε αγορά της Motorola… η Μicrosoft, και μάλιστα ότι θα στόχευε απλά να εξαγοράσει τις πατέντες της Motorola όπως έκανε με την Nortel και την Novell (μαζί με άλλες εταιρείες φυσικά). Εν δευτέροις πρέπει να πούμε ότι η εξαγορά της Motorola δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμη… και μπορεί να κάνει κάποιος άλλως προσπάθεια να την εξαγοράσει με μεγαλύτερο τίμημα όπως ή Microsoft (όπως αναλύεται σε σχετικό άρθρο του Forbes). Μάλιστα στο προαναφερθέν άρθρο τονίζεται ότι η Nokia με την οποία έχει στρατηγική συμφωνία η Microsoft (μετά από το περίφημο πυρομανές memo του Elop) έχει ελάχιστες πωλήσεις στις ΗΠΑ και πως ακόμη και αν η Google αγοράσει την MMI μπορεί να πουλήσει την εταιρεία στην Κινεζική Huawei που δεν έχει μπει όπως θα επιθυμούσε στην Αμερικανική αγορά (!).

Προσωπικά πιστεύω πως δεν πρέπει να ξεχνάμε δύο πράγματα, ότι ο κύριος ανταγωνιστής στα Smartphone για την Google είναι η Apple (ειδικά στις HΠΑ) μάλιστα η Apple είχε στελεχώσει τον τομέα ανάπτυξης του iPhone όταν πρωτοβγήκε με στελέχη της… (σωστά μαντέψατε) Motorola. Κάτι που επίσης είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον είναι ότι η Apple έχει τον κάθετο και οριζόντιο έλεγχο της πλατφόρμας της… όχι μόνο αναπτύσσει το λογισμικό, αλλά αποφασίζει και σε τι μηχανήματα θα τρέξει το λογισμικό αυτό και τελικά σε τι διαμορφώσεις και με τι ρυθμίσεις θα βγει στην αγορά. Η Google έχει λιγότερο έλεγχο σε αυτό καθ’αυτό το λογισμικό ενώ δεν είναι σε θέση να ελέγξει τι είδους μηχανήματα θα το τρέχουν, ή σε τι διαμόρφωση θα λειτουργεί. Τουλάχιστον η δική μου εμπειρία με το Android μου έχει δείξει ότι όλοι οι κατασκευαστές δεν κάνουν και τόσο πετυχημένες τροποποιήσεις στην πλατφόρμα και στις τελικές ρυθμίσεις του προιόντος και ορισμένες φορές ούτε η επιλογή του hardware είναι και η πλέον εξαιρετική.Γενικά είναι χρήσιμο να υπάρχει ένα showcase που θα δείχνει ότι το Android μπορεί να κάνει αυτό ή εκείνο σε συσκεύες τάδε κτλ κτλ.

Από την άλλη νομίζω ότι η ανησυχία του φίλου μου Θοδωρή είναι βάσιμη, με την έννοια ότι και οι ίδιες οι κατασκευάστριες συσκευών με Android τηρούν στάση αναμονής… αν και είναι σχετικά αισιόδοξες (πρέπει έχουν μετόχους που πρέπει να καθησυχάσουν) νομίζω ότι είναι σημαντικό να δούμε πως θα πάει η ανάπτυξη του Icecream Sandwitch της 4ης έκδοσης του Android. Από την άλλη θα πρέπει να δούμε τις περαιτέρω κινήσεις της Google. Ειδικά όσο αφορά την πιθανότητα δημιουργίας ενός κοινού αποθετηρίου πατεντών για το Android αντίστοιχο (ή συμπληρωματικό αν θέλετε) με αυτό που υπάρχει από το Open Invention Network. Σε κάθε περίπτωση η Google πλην των πατεντών και των προϊόντων της Motorola απόκτα πρόσβαση στο εξαιρετικό ανθρώπινο δυναμικό που μπορεί να δώσει σημαντικά πράγματα όχι μόνο στο τομέα της κινητής τηλεφωνίας αλλά γενικά στην επιχειρηματική κουλτούρα της Google (χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι η ανάπτυξη από την Motorola του μοντέλου επιχειρηματικής διαχείρησης 6σ).

Πάντως πιστεύω ότι η είδηση αυτή… έχει πολλά περισσότερα νέα να δημιουργήσει. Καλά ή κακά για το Android, το Linux και το ελεύθερο λογισμικό γενικότερα δεν το γνωρίζω ωστόσο τηρώ στάση αναμονής.


Αndroid + Αrduino = έξυπνες συσκευές παντού; 1

Στο Google I/O Summit (όπου I/O βγαίνει από το input/output δηλαδή είσοδος/έξοδος δεδομένων) ανακοινώθηκε μεταξύ ένα σωρό άλλων πραγμάτων όπως το Chromebook (laptop που θα τρέχουν το ChromeOS, το οποίο μπορείτε να δείτε πάνω-κάτω πως δουλεύει τα ωραιότατα builds που έχει φτιάξει ο Hexxeh χρησιμοποιώντας ένα USB ), την νεώτερη έκδοση (3.1) του Android SDK  και ένα νέο στοιχείο την πλατφόρμας Android που μάλιστα είναι (backported δηλαδή συμβατό με την έκδοση Android 2.3.4) την υποστήριξη Android Open Accessory.

Τι είναι είναι όμως αυτό το Android Open Accessory και γιατί είναι σημαντικό για το την πλατφόρμα του Android, και που κολλάει το Arduino; Λοιπόν ας τα πάρουμε ένα ένα με την σειρά για να βγάλουμε άκρη. Μέχρι πρόσφατα, όταν είχατε ένα κινητό Android ουσιαστικά δεν μπορούσατε να χρησιμοποιήστε παρά ελάχιστα το USB σας. Οι πιο συνηθισμένες επιλογές που είχατε ήταν να το χρησιμοποιήστε το κινητό σας ως συσκευή εξωτερικής αποθήκευσης είτε σε ορισμένες περιπτώσεις ως τρόπο για να έχετε internet στο υπολογιστή σας. Αλλά το κινητό σας δεν είχε τρόπο να αρχίζει επικοινωνία προς μια άλλη συσκευή USB και να την ελέγξετε.

Τώρα με το Android Open Accessory δίνεται η δυνατότητα στο κινητό σας να βλέπει συσκευές σχεδιασμένες ειδικά για το Android Open Accessory με ένα απλό πρωτόκολλο επικοινωνίας.  Ενώ στο μέλλον θα έχουμε την δυνατότητα επικοινωνίας και μέσω Bluetooth. Ωραία! Θα μου πείτε αλλά το πρώτο πράγμα που θα σκεφτείτε είναι ο μπελάς για το πως θα φτιαχτούν τέτοιου είδους συσκευές σωστά; Εδώ έρχεται το Arduino! Βλέπετε μπορεί όπως πολύς κόσμος εκεί έξω μπορεί να γκρινιάζει ορισμένες φορές για το πόσο υπερβολικό είναι να χρησιμοποιεί κανείς την πλατφόρμα ηλεκτρονικών Arduino για να κάνει απλά πράγματα. Όμως το Arduino έχει ένα βασικό ατού, είναι ότι πρέπει για την ανάπτυξη πρωτοτύπων και δοκιμαστικών συσκευών. Ειδικά με την χρήση shields μπορείς κανείς να προσθέσει μια πλειάδα από έτοιμα προς χρήση κυκλώματα (λες και είναι τουβλάκια) lego από την άλλη το Arduino έχει μια σαφώς πολύ εύκολη γλώσσα προγραμματισμού (από την Assebly που συνήθως χρειάζεται για να προγραμματίσει κανείς ένα μικροελεγκτή).

Τι κάνει λοιπόν η Google, προσφέρει το Android Open Accessory Development Kit ή ADK. Μια υλοποίηση του Arduino (είδατε τι καλό που είναι όταν μια πλατφόρμα είναι ανοιχτό hardware) που υποστηρίζει το Android Open Accesory. Φυσικά μπορείτε να κατεβάστε το απαραίτητο λογισμικό ώστε να λειτουργήσει στο ίδιο πακέτο θα βρείτε και τα σχέδια για το hardware αν μπορείτε και θέλετε να τα φτιάξτε μόνοι σας (ανοιχτό hardware λέμε όχι αστεία) φυσικά υπάρχει η δυνατότητα να τα αγοράστε. (Κοστίζει γύρω στα 275 euros και φτιάχνεται στην Ιαπωνία)

Επειδή φυσικά το Arduino είναι μεγαλούτσικο, ακριβούτσικο και γενικά δεν είναι ότι πρέπει για μαζική παραγωγή συσκευών υπάρχει και η δυνατότητα χρήσης μιας development board βασισμένης στο πολύ διαδεδομένο και μακράν φθηνότερο και μικρότερο microcontroler PIC με το οποίο μπορείτε να φτιάξτε πρωτότυπα που θα είναι πιο κοντά σε προϊόντα παραγωγής η οποία έχει μεν μικρότερο κόστος (γύρω στα 56 euros) που αν και δεν είναι βασισμένη στο ADK μπορείτε να την χρησιμοποιείστε για να φτιάξτε τα δικά σας Open Accessories.

Τα συγκεκριμένα στοιχεία είναι τα απαραίτητα για να δούμε μια ολόκληρο σειρά από νέου τύπου συσκευές (open accessories) που θα επικοινωνούν με συσκευές Android (και επειδή τελικά το πρωτόκολλο του Android Open Accessory είναι ανοιχτό και τεκμηριωμένο σε βάθος ίσως στο μέλλον δούμε και άλλου τύπου συσκευές με λειτουργικά εκτός του Android να επικοινωνούν με τέτοια μπλίμπλίκια). Δυνητικά η τεχνολογία αυτή έχει την δυνατότητα να δημιουργήσει μια νέα αγορά gadgets που μπορεί να μετατρέψει πλέον το κινητό τηλέφωνο μας ή το tablet μας σε ένα universal τηλεχειριστήριο.

Ένα από τα βασικά στοιχεία που μπορούν να επιδράσουν στην υιοθέτηση του Android Open Accesory είναι το γεγονός ότι τα απαραίτητα εργαλεία για την δημιουργία πρωτοτύπων συσκευών είναι όχι μόνο διαθέσιμα αλλά και ανοιχτά που σημαίνει ότι στο μέλλον μπορεί να δούμε ακόμη περισσότερα εργαλεία ανάπτυξης στο συγκεκριμένο πρωτόκολλο. Είμαστε κατά την γνώμη μου πολύ μακριά από το “έξυπνο” σπίτι που όλες οι συσκευές διαχειρίζονται και δίνουν δεδομένα στο κινητό μας τηλέφωνο όμως το γεγονός ότι πολλές από τις εταιρείες που φτιάχνουν συσκευές κινητής τηλεφωνίας που χρησιμοποιούν το Android είναι κατασκευαστές και άλλων ηλεκτρονικών με ονόματα όπως η Alcatel, η Haier, η Kyocera, η LG, η NEC, η Samsung, η Sharp, η Toshiba.

Δεν είναι η πρώτη φορά που έχουμε δει συνδυασμό των τεχνολογιών του Android και του Arduino σε πρωτότυπα, μόλις πριν λίγες ημέρες είχαμε αναφερθεί στο Paperphone, το εύκαμπτο smartphone που το λειτουργικό του σύστημα βασίζεται στο Android και χρησιμοποιεί το Arduino για την συλλογή δεδομένων. Ο συνδυασμός του Android και του Arduino ειδικά σε επίπεδο πρωτότυπου αποτελεί μια εξαιρετική λύση για την ανάπτυξη και το σχεδιασμό συσκευών τεχνολογίας που αξίζει να του ρίξουμε μια ματιά.


Barnes & Noble vs. Microsoft… πεδίο μάχης Android 2

NookΕδώ και λίγο καιρό η τεράστια αλυσίδα βιβλιοπωλείων στις ΗΠΑ Barnes & Noble είχε μηνυθεί (μαζί με την Foxxconn και την Inventec) από την Microsoft για πατέντες που η MS πίστευε ότι παραβιάζει το βασισμένο στο Android Tablet της Barnes & Noble Nook. Θα μου πείτε ότι πλέον αυτά δεν κάνουν και ιδιαίτερη αίσθηση σε κανένα και πως μετά από την μήνυση της Oracle στην Google και την ίδρυση της CPTN είναι φυσικό να δούμε και κάτι τέτοιο…

Αυτό που δεν περίμενα ποτέ να δω ήταν η απάντηση της Barnes and Noble που πρόκειται για την μεγαλύτερη αλυσίδα βιβλιοπωλείων στις ΗΠΑ. Βλέπετε η B&N είχε τα κότσια ανεβάσει τους τόνους σε σημείο πραγματικά εντυπωσιακό.

Τι στην ευχή λέει η B&N; Ουσιαστικά λέει ότι η Microsoft έχει ένα μονοπωλιακό σχέδιο για να ελέγξει το Android και να το κάνει ουσιαστικά μη βιώσιμη λύση για όποιον το επιλέξει, απαιτώντας τεράστια ποσά για αδειοδότηση πατεντών που υποτίθεται ότι έχει στο Android. Η B&N αναφέρει ότι το κόστος των αδειοδοτήσεων αυτών είναι μεγαλύτερο από όσα ζητάει η Microsoft ακόμη και για τα Windows 7 από τους κατασκευαστές. Μάλιστα αναφέρει ότι η συμφωνία της Microsoft με την Nokia (η οποία εγώ προσωπικά και σαφώς λανθασμένα πίστευα ότι θα επιλέξει να επενδύσει στο Android αλλά προτίμησε την πλατφόρμα της Microsoft) είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα αυτού του μοντέλου λειτουργίας.

Οι κατηγορίες που προβάλει η B&N είναι σοβαρότατες καθώς ουσιαστικά η Microsoft κατηγορείται για αντιμονοπωλιακές πρακτικές, φυσικά είναι πιθανό κάποιος να πει ότι η B&Ν είναι απελπισμένη όσο αφορά την υπεράσπιση της. Από την άλλη η χρήση αντιμονοπωλιακών πρακτικών στις ΗΠΑ είναι ιδιαίτερα σοβαρό ζήτημα. Αν και δεν είναι απαραίτητο η κίνηση της B&N να οδηγήσει σε έλεγχο από το Ανώτατο Δικαστήριο ή το Κογκρέσο (και πιθανότατα κάτι τέτοιο δεν θα συμβεί άμεσα) ωστόσο δείχνει ότι η Microsoft χρειάζεται να επανεξετάσει την λειτουργία του νομικού της τμήματος αν δεν επιθυμεί να δίνει τέτοια εικόνα στις αγορές. (βέβαια υπάρχει και η περίπτωση η MS να θέλει να δείξει ακριβώς αυτή την εικόνα) σε εταιρείες όμως τέτοιου μεγέθους είναι πιθανόν να υπάρχουν πολλές τάσεις στα ανώτερα στελέχη τους προς την μια ή την άλλη κατεύθυνση.

Αν η B&N αθωωθεί για την εν λόγω κατηγορία βάση του ότι η Microsoft χρησιμοποιεί της πατέντες τις προκειμένου να ενισχύσει, να διατηρήσει την θέση της στην αγορά ίσως αυτό οδηγήσει σε μια χιονοστοιβάδα εξελίξεων σίγουρα όχι προς το συμφέρων της Microsoft. Θα πρέπει να πει κανείς ότι σπάνια οι υποθέσεις παραβίασης πατεντών βγαίνουν υπέρ του κατηγορούμενου, συνεπώς οι πιθανότητες να έχουμε φαινόμενα χιονοστιβάδας είναι υπαρκτές μεν, μικρές δε. Από την άλλη προσωπική μου άποψη (και αν θέλετε την υιοθετείτε) είναι να δούμε εξωδικαστικό συμβιβασμό των δύο εταιρειών όπως έγινε και με την TomTom.

Αυτό που οφείλω να ομολογήσω είναι ότι η B&N είχε τα κότσια να πει κάποια πράγματα έξω από τα δόντια, και να εκφράσει τις ανησυχίες πολλών παραγόντων εταιρειών υψηλής τεχνολογίας για το πως λειτουργούν κάποιες εταιρείες ή τουλάχιστον πως αντιλαμβάνονται το συμφέρων των εταιρειών αυτών κάποια στελέχη των νομικών τμημάτων τους (και φυσικά δεν μιλάω μόνο για την MS, ούτε βάζω στο ίδιο τσουβάλι όλα τα στελέχη της).