uspto


Boston University School of Law:Tο ιδιωτικό και κοινωνικό κόστος των patent trolls 1

Προσωπικά, από αυτό το βήμα (και όχι μόνο) έχω εκφράσει τον προβληματισμό μου USPTO@Alexandriaγια διάφορες πατέντες που εγκρίνει κατά καιρούς το Γραφείο Πατεντών και Εμπορικών Σημάτων του  Υπουργείου Εμπορίου των ΗΠΑ, που έχει οδηγήσει ουσιαστικά στην δημιουργία εταιρειών που αγοράζουν ή δημιουργούν πατέντες όχι για να εκμεταλλευτούν εμπορικά μια τεχνολογία αλλά για είναι σε θέση να μηνύσουν όποιον κάνει κάτι τέτοιο.

Μια εξαιρετική εκπομπή που ρίχνει φως στο κόσμο των patent trolls είναι η εκπομπή του This American Life που είχε ως θέμα τις πατέντες με τίτλο When patents attack! μάλιστα ο αναγνώστης του blog μου Κωστής Μουσαφείρης μετέφρασε όλο το transcript της εκπομπή στα Ελληνικά.

Πριν λίγο καιρό όμως βρήκα μια αρκετά ενδιαφέρουσα επιστημονική μελέτη από το Boston University School of Law σχετικά με το κατά πόσο οι δραστηριότητες των patent trolls.

Στην αρχή της η μελέτη αναφέρει ότι οι “non-practicing entities” ή NPEs (οι εταιρείες που δεν παράγουν προϊόντα από μια πατέντα αλλά διαχειρίζονται την άδεια χρήσης τους ιστορικά είχαν διευκόλυναν τις αγορές τεχνολογίας και την αύξηση των κερδών των μικρών εφευρετών. Αλλά μια νέα γενιά (όπως αυτοαποκαλούνται) από NPEs προέκυψε τα τελευταία χρόνια, αυτές οι νέες NPEs αποκτούν, εκμεταλλεύονται (και μηνύουν) σε πρωτοφανή κλίματα με χιλιάδες κατηγορούμενους σε εκατοντάδες δίκες. Αυτές οι νέες NPEs βοηθούν τις τεχνολογικές αγορές και αυξάνουν πραγματικά τα κίνητρα για τους εφευρέτες ή μήπως είναι patent trolls που εκμεταλλεύονται τις αδυναμίες του συστήματος πατεντών;

That was supposed to be going up, wasn´t it?Στην συνέχεια η μελέτη εξετάζει το τι συμβαίνει στην μετοχή ενός κατηγορούμενου όταν κατατίθεται αγωγή για πατέντες από μια NPE, έτσι εκτιμάται η επίδραση που έχει η αγωγή στην κεφαλαιοποίηση της επιχείρησης λαμβάνοντας υπόψιν τις τάσεις της αγοράς και τυχαίους παράγοντες που επηρεάζουν μια μετοχή. Με βάση αυτά η εν λόγω μελέτη υπολογίζει ότι οι αγωγές των NPEs έχουν σαν αποτέλεσμα την απώλεια πλούτου της τάξης του μισού τρισεκατομμυρίου δολαρίων (μιλάμε για  500.000.000.οοο $ δηλαδή περισσότερο και από το ΑΕΠ πολλών κρατών συμπεριλαμβανομένης και της Ελλάδας και της Κύπρου… μαζί) από το 1990 μέχρι το 2010. Ενώ τα τέσσερα τελευταία έτη ο πλούτος που χάθηκε ήταν κατά μέσω όρο 80 δισ δολάρια ανά έτος. H πλειοψηφία των κατηγορούμενων ήταν εταιρείες τεχνολογίας που κάνουν μεγάλες επενδύσεις στην ερεύνα και ανάπτυξη. Στο βαθμό που αυτές οι αγωγές αντιπροσωπεύουν ένα αναπόφευκτο κόστος για τις εταιρείες που αναπτύσσουν τεχνολογία μειώνουν τα κέρδη τους από τεχνολογικές επενδύσεις. Ουσιαστικά δηλαδή οι αγωγές αυτές μειώνουν τα κίνητρα τεχνολογικών εταιρειών να καινοτομούν.

Στην συνέχεια με την διερεύνηση των στοιχείων εισηγμένων στο χρηματιστήριο NPEs διαπιστώθηκε ότι πολύ μικρό μέρος της απώλειας πλούτου αποτελεί κέρδος για τους εφευρέτες. Αυτό με άλλα λόγια σημαίνει ότι η απώλεια των κινήτρων για τις επιχειρήσεις που κατηγορούνται είναι δυσανάλογη της αύξησης των κινήτρων για τους εφευρέτες.

danja & petΕπίσης πρέπει η μελέτη εντοπίζει ότι οι μηνύσεις αυτές έχουν συγκεκριμένο χαρακτήρα καθώς είναι εστιασμένες στο λογισμικό και στις σχετικές με αυτό τεχνολογίες, στοχεύουν επιχειρήσεις που ήδη έχουν αναπτύξει τεχνολογία και οι περισσότερες από αυτές τις αγωγές στοχεύουν μεγάλες εταιρείες ως κατηγορούμενους. Στο βιβλίο των συγγραφέων της μελέτης με τίτλο “Patent Failure”  οι συντάκτες της μελέτης αναφέρουν ότι οι υποθέσεις πατεντών λογισμικού εκδικάζονται πιο συχνά διότι έχουν “ασαφή όρια”. Το πεδίο των εφαρμογών αυτών των πατεντών δεν είναι σαφές και συχνά είναι γραμμένες σε ασαφή γλώσσα και οι εταιρείες τεχνολογίας δεν μπορούν να βρουν εύκολα να βρουν και να κατανοήσουν αυτό που ισχυρίζονται. Φαίνεται ότι ένα μεγάλο ποσοστό των NPEs εκμεταλλεύεται αυτές τις αδυναμίες του συστήματος πατεντών.

Η μελέτη συμπεραίνει ότι η απώλεια δισεκατομμυρίων που σχετίζεται με τις αγωγές αυτές βλάπτει την κοινωνία. Ενώ οι αγωγές αυξάνουν τα κίνητρα για την συγκέντρωση αόριστων και ευρείας εφαρμογής πατεντών, μειώνουν τα κίνητρα για πραγματική καινοτομία.

Δεν είμαι σε θέση να επιβεβαιώσω τα αποτελέσματα της μελέτης αυτής όχι γιατί δεν τα πιστεύω κάθε άλλο μάλιστα αλλά μιας και δεν είμαι ούτε οικονομολόγος ούτε νομικός. Ωστόσο νομίζω ότι αποτελεί απάντηση σε όσους αναφέρουν ότι οι πατέντες δεν μειώνουν  τα κίνητρα για καινοτομία. Όπως ο καταλαβαίνω εγώ το ζήτημα οι πατέντες που έχουν αόριστο και ασαφές χαρακτήρα έχουν σημαντικό αντίκτυπο στην οικονομία και στην κοινωνία γενικότερα και αποτελούν πρόβλημα του συστήματος πατεντών που σε μια παγκοσμιοποιημένη οικονομία επηρεάζει την οικονομία όχι μόνο των ΗΠΑ αλλά και άλλων κρατών.

 


Oracle: το Android παραβιάζει πατέντες της Java 20

android plush bagΗ Oracle μια εταιρεία που εδώ και χρόνια κατέχει μια εξέχουσα θέση στην αγορά τον εμπορικών βάσεων δεδομένων και πρόσφατα εξαγόρασε την εταιρεία Sun Microsystems (γνωστής στο ελεύθερο λογισμικό για την γλώσσα προγραμματισμού Java, το OpenOffice.org, την MySQL, το OpenSolaris και άλλα λιγότερο γνωστά project) πρόσφατα προχώρησε στην κατάθεση μηνυτήριας αναφοράς ενάντια στο Google για την χρήση πατεντών της Oracle που καλύπτουν την γλώσσα προγραμματισμού Java. Η Java αν και τα Copyrights της ανήκαν στην Sun έγινε διαθέσιμη κάτω από την ελεύθερη άδεια λογισμικού GPLv2 (τονίζω ότι πρόκειται για την δεύτερη έκδοση της GPL καθώς η πλέον πρόσφατη GPLv3 δεν επιτρέπει την σύνδεση πατεντών στο κώδικα που περιγράφει).

Τα κινητά τηλέφωνα με Android διαθέτουν κάτι παρόμοιο με το Java Virtual Machine το Dalvik Virtual Machine. Αν και το Dalvik έχει πολλές διαφορές συγκριτικά με την JavaVM η Oracle έκρινε ότι έπρεπε να προχωρήσει σε ένδικα μέσα. (Το κείμενο της μήνυσης θα το βρείτε εδώ). Οι πατέντες που η Oracle πιστεύει ότι παραβιάζονται από το Android είναι οι ακόλουθες:

  • 6,125,447 – Protection Domains To Provide Security In A Computer System
  • 6,192,476 – Controlling Access To A Resource
  • 5,966,702 – Method And Apparatus For Preprocessing And Packaging Class Files
  • 7,426,720 – System And Method For Dynamic Preloading Of Classes Through Memory Space Cloning Of A Master Runtime System Process
  • RE38,104 – Method And Apparatus For Resolving Data References In Generate Code
  • 6,910,205 – Interpreting Functions Utilizing A Hybrid Of Virtual And Native Machine Instructions
  • 6,061,520 – Method And System for Performing Static Initialization

Δεν είμαι δικηγόρος (ούτε σοβαρός προγραμματιστής) ώστε να μπορώ να ξέρω αν μπορούν να σταθούν οι εν λόγω πατέντες στα Αμερικανικά δικαστήρια. To κύριο πρόβλημα για έτσι όπως το βλέπω εγώ είναι ότι το Google δεν προτίμησε να χρησιμοποιήσει την GPL-αρισμένη έκδοση της Java για να υλοποιήσει το subset του Dalvik αντίθετα προτίμησε να χρησιμοποιήσει την Java που έρχεται με την άδεια της Sun (πλέον Oracle) από την άλλη ακόμη και αν προτιμούσε την GPL ίσως η Oracle συνέχιζε με την μήνυση. Μην ξεχνάμε ότι η μήνυση δεν είναι απλά για παραβίαση copyright αλλά για παραβίαση πατεντών.

Σύμφωνα με την εν λόγω μήνυση η Oracle ζητάει την κατάσχεση και καταστροφή των συσκευών που φέρουν λογισμικό που καλύπτεται από τις πατέντες της από την άλλη στην Silicon Valley (συγκεκριμένα στο blog του δημιουργού της Java James Gossling (το όποιο λόγω πολύ κίνηση έχει γονατίσει)) ότι στην ουσία κατά τις συζητήσεις εξαγοράς της Sun από το κύριο θέμα ήταν η νομική θέση της εταιρείας σε σχέση με το Android. Δεν είμαι σε θέση να επιβεβαιώσω ή να διαψεύσω τις φήμες αυτό όμως θα θυμίσω ότι κάποιος “γραφικός” για τα στάνταρ των περισσότερων από εμάς κύριος με μακριά μαλλιά και γένια (ναι για τον Richard Stallman μιλάω) έγραφε ένα σχεδόν προφητικό άρθρο το περίφημο Java Trap.

Ναι μεν ο κύριος Stallman αναφερόταν στο πόσο επικίνδυνο είναι οι προγραμματιστές να βασίζονται στην υλοποίηση μιας κλειστής γλώσσας προγραμματισμού. Ναι μεν η Java έγινε ελεύθερο λογισμικό πριν μερικά χρόνια (την ελεύθερη υλοποίηση την ονομάζουμε IcedTea) αλλά τα προβλήματα προέκυψαν με την υλοποίηση του Android που βασιζόταν σε κλειστό κώδικα. Βλέπω χωρίς να θέλω να βάλω απέναντι μου την κοινότητα του Mono πως ο Miguel de Icaza σε ένα άρθρο του που αναλύει την κατάσταση στο τέλος του άρθρο προτείνει στο Google να γυρίσει στην πιο ανοιχτή πλατφόρμα του .NET. Δεν μπορώ παρά να θυμηθώ την Κασάνδρα που ακούει στο όνομα Richard Stallman (ρε κόλλημα σήμερα) που έλεγε ότι η “υπόσχεση της MS” είναι στην ουσία κενό γράμμα.

Τι θα έπρεπε να κάνει η Google;

Εδώ τα πράγματα είναι λίγο περίπλοκα. Πιστεύω ότι κάτω από την (άδικη κατά την γνώμη μου αλλά ισχύουσα νομοθεσία των ΗΠΑ) υπάρχει ένα θέμα… πολύ σοβαρό θέμα αλλά από την άλλη νομίζω ότι η Oracle έχει μεγαλύτερο νόμιμο συμφέρων να πιέσει την Google σε εξωδικαστικό συμβιβασμό. Ο Miguel de Icaza προτείνει κάτι που έχει αρκετά μεγάλο ρίσκο. Όχι τόσο τεχνικό… όσο επιχειρηματικό καθώς η Google πάλι θα είναι εκτεθειμένη σε νομικές κινήσει από την πλευρά της MS. Μια άλλη πλατφόρμα που χρησιμοποιείται ήδη στην κινητή τηλεφωνία και μάλιστα καλύπτεται καλύτερα νομικά είναι η Qt που όμως ελέγχεται από την Nokia.

Μιας τέτοιας κλίμακας αλλαγή θα δημιουργούσε ίσως περισσότερα προβλήματα από αυτά που θα έλυνε για την Google αλλά πολλά θα εξαρτηθούν από τις διαπραγματεύσεις που προφανώς θα γίνουν “κεκλεισμένων των θυρών” μεταξύ Oracle και Google.

Ωστόσο δεν βγαίνει μόνο το Google ζημιωμένο από αυτή την κίνηση της Oracle. Βλέπετε οι developers είναι μυστήρια πλάσματα και, όχι άδικα, κάπως καχύποπτα. Πολλά ανοιχτού κώδικα προγράμματα όπως η MySQL, το OpenOffice.org, το OpenSolaris και άλλα που είχαν αρχίσει στην εποχή της Sun θα αντιμετωπίζονται με μεγαλύτερη καχυποψία λόγω της εμπλοκής της Oracle σε αυτά και θεωρώ αρκετά πιθανό να χάσουν developers ή να δημιουργηθούν fork όπου αυτό είναι δυνατό. Το μέλλον θα είναι μάλλον πλούσιο σε ειδήσεις!


Εορτασμός της Παγκόσμιας Ημέρας “Διανοητικής” Ιδιοκτησίας στη στοά του βιβλίου 3

WIPO GenevaΕδώ και μερικές μέρες στην μετάμεσονύχτια τηλεοπτική ζώνη αρκετών τηλεοπτικών σταθμών προβάλεται διαφήμιση του WIPO σχετικά εκδήλωση του που θα γίνει στην στοά του βιβλίου την Τρίτη 28η Απριλίου 2009.  O WIPO (ή World Intellectual Property Organisation (ΠΟΔΙ στα Ελληνικά)) είναι μια από τις υπηρεσίες του ΟΗΕ.

Η Washington Post ανάφερε το 2003 ότι ο  Lois Boland (USPTO Director of International Relations) είχε πει το εξής:

“that open-source software runs counter to the mission of WIPO, which is to promote intellectual-property rights.” To hold a meeting which has as its purpose to disclaim or waive such rights seems to us to be contrary to the goals of WIPO.

Στην χώρα μας την “προστασία” της πνευματικής ιδιοκτησίας την αναλαμβάνει ο  Οργανισμός Πνευματικής Ιδιοκτησίας (ΟΠΙ) που είναι υπό την Εποπτεία του Υπουργείου Πολιτισμού.

Στην δεξίωση που θα γίνει στην Ελλάδα θα μιλήσουν οι κ.: Θανάσης Βαλτινός, συγγραφέας, ακαδημαϊκός, Νίκος Μαμαγκάκης, συνθέτης και θα ακολουθήσει ανοιχτή συζήτηση. Δεν ξέρω αν θα καταφέρω να παραβρεθώ αλλά είμαι περίεργος να δω τις απόψεις των ομιλητών πάνω στα θέματα του ανοιχτού λογισμικού και του free culture γενικότερα.