windows phone


1δισ. στην MS από την Samsung για πατέντες

US DollarsΠριν λίγεςοι εταιρίες Microsoft και Samsung μπήκαν σε μια δικαστική διαμάχη για την εξόφληση χρημάτων αδειοδότησης πατεντών τις πρώτης στα προϊόντα της δεύτερης. Συγκεκριμένα σύμφωνα με την μήνυση που κατέθεσε η Microsoft η Samsung δεν κατέβαλε εγκαίρως τα χρήματα για την διετή αδειοδότηση πατεντών που έχει εξασφαλίσει, και πως της οφείλει 6.9 εκατομμύρια δολάρια σε τόκους… για μια στιγμή 6.9 εκατομμύρια δολάρια τόκοι; Μάλιστα τόκοι!

Από τα δικόγραφα φαίνεται ότι η Samsung είχε συμφωνήσει με την Microsoft σε μια συμφωνία αδειοδότησης πατεντών την τάξης του ενός δισεκατομμυρίου δολαρίων. Από την άλλη η Samsung αναφέρει ότι η παρούσα συμφωνία είναι άκυρη καθώς το καλοκαίρι η Microsoft προχώρησε στην εξαγορά της Nokia.

Αν και θέλω να τονίσω ότι δεν είμαι νομικός και η αλήθεια είναι ότι δεν έχω κρύψει στο παρελθόν ότι η στάση μου (και όχι μόνο δική μου) ως προς τις πατέντες λογισμικού είναι τουλάχιστον αρνητική. Βλέπω στην παρούσα κατάσταση ένα παράδοξο που με προβληματίζει ιδιαίτερα, από την μια η Microsoft έχει το δικό της λειτουργικό σύστημα το όποιο αναπτύσσει η ίδια και έχει τα σχετικά οφέλη και το σχετικό κόστος κτλ κτλ από την άλλη λαμβάνει ένα καθόλου ευκαταφρόνητο ποσό από μια άλλη εταιρεία που συμμετέχει ενεργά στην ανάπτυξη ενός άλλου ανταγωνιστικού λειτουργικού συστήματος το όποιο ομολογουμένως έχει πολύ μεγαλύτερο ποσοστό της αγοράς από το δικό της.

Στην προκειμένη περίπτωση βλέπω μια οξύμωρη κατάσταση που δυσκολεύομαι να κατανοήσω το όφελος που μπορεί να έχει στις επιχειρηματικές πρακτικές της MS, αλλά και των εταιριών που συνάπτουν τέτοιες συμφωνίες μαζί της. Ποιο συγκεκριμένα, η πρακτική αδειοδότησης διάφορων εταιρειών για χρήση των πατεντών της MS θα μπορούσε να έχει ως αποτέλεσμα η MS να σταματήσει να καινοτομεί πάνω στην ανάπτυξη προϊόντων λογισμικού και να επικεντρωθεί στην εξασφάλιση πατεντών λογισμικού και συμφωνιών αδειοδότησης με κατασκευαστές λογισμικού, κάτι που θα την έκανε να μοιάζει περισσότερο με κάποιο patent troll, θεωρώντας ως δεδομένο ότι το κόστος ανάπτυξης ολοκληρωμένου λογισμικού (και μάλιστα κλειστού) είναι μακράν μεγαλύτερο από το κόστος ανάπτυξης πατεντών και δημιουργίας συμφωνιών αδειοδότησης με τρίτους. Επισημαίνω πως παλαιότερα επισήμανε η Νομική της Βοστόνης το κόστος των patent-trolls στο κοινωνικό-οικονομικό μοντέλο είναι πολύ σημαντικό.

Φαντάζομαι ότι η παραπάνω πρακτική ίσως είχε οφέλη σε επίπεδο ρευστότητας (χαρακτηριστικό είναι προ η προ τριετίας ανάλυση της CitiGroup πως η MS βγάζει πενταπλάσια έσοδα από την αδειοδότηση κατασκευαστών του Android από ότι βγάζει από τα Windows Phone) αλλά από την άλλη μακροπρόθεσμα θα μετέτρεπε την εταιρεία σε ουραγό τον τεχνολογικών εξελίξεων. Κατά πολλούς αναλυτές η Microsoft έχει ήδη φτάσει στο σημείο που απλά ακολουθεί της εξελίξεις κατά άλλους έχει δρόμο ακόμη. Ίσως αυτό που χρειάζεται πραγματικά η Microsoft είναι μια (μεγάλη) στροφή στο πως κάνει πράγματα αλλά η στροφή αυτή πρέπει να είναι και προς την σωστή κατεύθυνση.

Παρακάτω παραθέτω το πλήρες κείμενο της δικογραφίας όπως αυτό αναρτήθηκε στο Re/code για όσους έχουν όρεξη να το διαβάσουν αναλυτικά (αν δεν θέλετε να το διαβάστε μέσω Scripd μπορείτε να το δείτε εδώ σε μορφή PDF).

(more…)


Citi: η MS κερδίζει 5 φορές περισσότερα από το Android από ότι με τα WP7 (!) 3

Bing Maps on Windows Phone 7Τον όμιλο Citi Group (από την γνωστή μας CitiBank) μάλλον τον έχετε ακουστά. Αναλυτής λοιπόν αυτού το οικονομικού ομίλου, ανάφερε πριν μερικές ημέρες κάτι αρκετά ενδιαφέρον. Η Microsoft κερδίζει περισσότερα χρήματα από το Android από ότι με τα κινητά τηλέφωνα που φέρουν το δικό της λειτουργικό σύστημα! Πως όμως το καταφέρνει αυτό την στιγμή που το Android είναι ανοιχτό και αναπτύσσεται από την Google;

Είναι απλό. Πουλάει άδειες σε εταιρείες που έχουν εγκαταστήσει το Android στις συσκευές τους για να μην τις μηνύσει για παραβίαση πατεντών της Microsoft. Μάλιστα προκειμένου οι εν λόγω εταιρείες να μην πληρώσουν τα μαλλιά της κεφαλής τους σε δίκες πατεντών (χωρίς να είναι σίγουρες μάλιστα για το τελικό αποτέλεσμα) προτιμούν να κάνουν συμφωνίες με την εν λόγω εταιρεία. Χαρακτηριστικό παράδειγμα η HTC που σύμφωνα με την ανάλυση του Walter Prichard της Citi η HTC πληρώνει 5 δολάρια ανά συσκευή που τρέχει Android στην MS.

Αν πιστέψουμε την HTC ότι στην αγορά κυκλοφορούν 30 εκατομμύρια συσκευές της με Android μιλάμε για έσοδα της τάξης των 150 εκατομμυρίων δολαρίων. Αν τώρα ισχύει η πλέον αισιόδοξη εκτίμηση σχετικά με το κόστος του λειτουργικού της Microsoft Windows Phone 7 το κόστος ανά κομμάτι θα πρέπει να είναι γύρω στα 15 δολάρια. Σύμφωνα με την MS το Γενάρη του 2011 είχαν πωληθεί 2 εκατομμύρια άδειες για τα Windows Phone 7. Με απλά μαθηματικά του δημοτικού η MS πρέπει να έχει 3ο εκατομμύρια από το δικό της λειτουργικό σύστημα, όπως γράφει και ο Horace Dediu σε σχετικό άρθρο του.

JusticeΔεν είναι εύκολο να αντιμετωπίσει κανείς την MS, η Barnes & Noble είναι από τις εξαιρέσεις που επιβεβαιώνουν το κανόνα.Ακόμη και αν η Microsoft χάσει το εν λόγω δικαστήριο πάλι θα μπορεί να κατηγορεί για πατέντες που παραβιάζει το λειτουργικό Android, αλλά ακόμη και έτσι καθώς κυρίως στην περίπτωση της Barnes & Noble είναι πατέντες που σχετίζονται  με e-Readers. Από την άλλη η B&N (όπως μπορείτε να δείτε και στο εν λόγω άρθρο) η Β&Ν κατηγορεί την Microsoft για μονοπωλιακές πρακτικές μια κατηγορία που στις ΗΠΑ λαμβάνεται πολύ σοβαρά υπ’όψιν. Το αν η είδηση ότι η Microsoft μάλλον βγάζει περισσότερα χρήματα από τις συμφωνίες πατεντών για λειτουργικό σύστημα ανταγωνιστή της από ότι για το δικό της λειτουργικό σύστημα ενισχύει την άποψη περί μονοπωλιακών πρακτικών το αφήνω να το κρίνετε εσείς.

Προσωπικά το οξύμωρο να αγοράζει κανείς ένα κινητό τηλέφωνο που τρέχει Android (δηλαδή ουσιαστικά Linux) και ταυτόχρονα να χρηματοδοτεί την Microsoft νομίζω ότι χτυπάει άσχημα στο μέσο χρήστη κινητού Android. Οι εξελίξεις στο νομικό επίπεδο όσο αφορά το Android είναι αρκετές μην ξεχνάμε ότι το Android και η Google βρίσκονται στο νομικό στόχαστρο της Oracle.

Είναι μια άλλη περίπτωση Fear Uncertainty and Doubt (γνωστού και ως FUD); Μήπως στην εν λόγω περίπτωση η πρακτική της διασποράς FUD έχει καλύτερα αποτελέσματα (σε οικονομικό επίπεδο πάντα) από την ανάπτυξη νέου καινοτόμου λογισμικού; Και αν ναι γιατί μια εταιρεία να μην βασίζει την λειτουργία της σε αυτό ακριβώς το επιχειρηματικό μοντέλο αντί να αναπτύσσει λογισμικό. Γιατί μια εταιρεία (που μέχρι πριν μερικά χρόνια κάποιοι την θεωρούσαν πρωτοπόρο των νέων τεχνολογιών) αντί να επενδύει στην ανάπτυξη λογισμικού και hardware να μην μετατραπεί σε non-practicing entity (για να μην πούμε patent troll); Και εν τέλει τι αντίκτυπο μπορεί να έχει αυτό στις οικονομίες (και όχι μόνο) κρατών όπως οι ΗΠΑ των οποίων η νομοθεσία επιτρέπει το πατεντάρισμα λογισμικού;

Για εμένα το ζήτημα είναι ένα ακόμη δείγμα ότι η Αμερικανική νομοθεσία περί πατεντών χρειάζεται άμεση αναθεώρηση ειδικά όσο αφορά το λογισμικό καθώς το αντίκτυπο για την οικονομία μακροπρόθεσμα ίσως είναι πολύ μεγαλύτερο από ότι αρχικά φαίνεται και πως μέσω αυτού οι Αμερικάνοι πρέπει να επιλέξουν αν επιθυμούν να έχουν την τεχνολογική πρωτοκαθεδρία ή βραχυπρόθεσμα οφέλη από κρατικά μονοπώλια όπως οι πατέντες λογισμικού.

 


Η Nokia πούλησε το εταιρικό κομμάτι της Qt 7

Αν θυμάστε πριν λίγο καιρό είχαμε αναφερθεί σε αυτό το blog σχετικά με την πιθανότητα αλλαγής πορεία της Nokia όσο αφορά το λειτουργικό σύστημα Symbian, προσωπικά είχα εκφράσει την άποψη ότι η Nokia θα μπορούσε να συνεχίσει να επενδύει στο Ελεύθερο Λογισμικό και ειδικά στο λειτουργικό σύστημα Android ενώ παράλληλα θα συνέχιζε την ανάπτυξη του δικού της λειτουργικού συστήματος που αναπτύσσει σε συνεργασία με την Intel του MeeGo. Αντίθετα η απόφαση της Nokia ήταν να χρησιμοποιεί στην πλειοψηφία των λειτουργικών της συστημάτων τo λειτουργικό σύστημα της Microsoft Windows Phone 7. Ενώ παράλληλα θα μείωνε δραστικά την χρηματοδότηση των τομέων του MeeGo και της Qt (ενός ανοιχτού κώδικα περιβάλλοντος που πρωτοαναπτύχθηκε από την Trolltech την οποία αργότερα αγόρασε η Nokia).

Τελικά η Nokia αποφάσισε να πουλήσει το εταιρικό κομμάτι της Qt στην εταιρεία Digia. Θα επιβιώσει από αυτή την πώληση η Qt; Εδώ νομίζω ότι αξίζει να αναφερθεί στο ότι η Qt εκτός από μια πλειάδα κλειστού κώδικα προγραμμάτων που χρησιμοποιείται (βλέπε Google Earth, Skype και άλλα) χρησιμοποιείται και από πάρα πολλά ανοιχτού κώδικα προγράμματα ένα από αυτά (μαζί με τις δικές του βιβλιοθήκες) είναι το KDE, η Nokia είχε προχωρήσει σε μια ειδική συμφωνία με το ίδρυμα KDE που θα ίσχυε ακόμη και αν η Nokia πωλούσε το εμπορικό κομμάτι της Qt σύμφωνα με αυτή την συμφωνία το KDE είχε δικαίωμα συνεχίσει την ανοιχτού κώδικα ανάπτυξη της Qt αν αυτή σταματήσει από την Nokia ή από οποιαδήποτε άλλη εταιρεία. Μια άλλη πολύ σημαντική λεπτομέρεια είναι ότι από τότε που λειτουργούσε η Trolltech και πολύ περισσότερο όταν η Nokia έλεγχε την Qt (μέχρι πολύ πρόσφατα τουλάχιστον) υπήρχε μεγάλη ροή χρημάτων προς τους developers της Qt.

Η Digia δεν είναι άγνωστοι στους ανθρώπους της Nokia, εδώ και πολλά χρόνια η Φιλανδική Digia αναπτύσσει λογισμικό βασισμένο στην Qt σχεδόν κατ’ αποκλειστικοτήτα ενώ εδώ και χρόνια παρέχει υπηρεσίες υποστήριξης και εκπαίδευσης σε χρήστες της Qt. Αν βρισκόσασταν σε κάποιο από τα Qt Developer Day που διοργάνωνε πέρσι η Nokia σε όλο το κόσμο θα βλέπατε σίγουρα τα περίπτερα της Digia και τις διάφορες εφαρμογές που έχει κατά καιρούς φτιάξει για την Nokia αλλά και για άλλες εταιρείες.

Δεν πουλιέται  όλη η Qt

Δεν υπάρχει τρόπος για να το τονίσω αυτό όσο χρειάζεται, το μόνο που πουλάει η Qt είναι οι εμπορικές άδειες της Qt. Επισημαίνω ότι αν και η Nokia διέθεσε την Qt ως LGPL πρόγραμμα, η Nokia συνέχισε να πουλάει εταιρικές άδειες για την Qt κυρίως χάρη στις πολύ καλές υπηρεσίες υποστήριξης που διέθετε η Trolltech και που ενίσχυσε η ίδια. Πολλά από τα στελέχη την Nokia που εργάζονται στην πάνω στην Qt όντως θα μεταφερθούν στην Digia, ωστόσο ο πυρήνας των developers της Qt θα συνεχίσει να δουλεύει για την Nokia.

Προσωπικά δεν ξέρω αν το αποτέλεσμα τον κινήσεων αυτών θα πλήξει κάπως την Qt αν και ομολογώ ότι με φέρνει σε σκέψεις ότι οι developers του πυρήνα της Qt δεν θα βρίσκονται κάτω από την ίδια στέγη με τους ανθρώπους που παρέχουν εταιρική υποστήριξη. το αν η Qt έχει αρκετή δυναμική ακόμη ώστε να ξεπεράσει το εμπόδιο αυτό είναι κάτι που θα δούμε στο μέλλον.