yahoo


H Google (και όχι μόνο) ένοχη για παραβίαση πατεντών στο Linux (άρα και στο Android) 1

Courtroom One GavelΈνα δικαστήριο στο Ανατολικό Τέξας επικύρωσε την επιβολή αποζημίωσης ύψους 5 εκατομμυρίων δολαρίων πληρωτέα στην Bedrock Computer Technologies. Στην μήνυση πλην της Google συμπεριλαμβάνονται κολοσσοί όπως το Yahoo, το MySpace, η Amazon, το PayPal, το Match.com, και AOL. Η πατέντα με αριθμό 5,893,120, και η γενική της περιγραφή έχει ως εξής “A method and apparatus for performing storage and retrieval in an information storage system is disclosed that uses the hashing technique with the external chaining method for collision resolution. In order to prevent performance deterioration due to the presence of automatically expiring data”. Η οποία λήγει το 2017.

Το πιθανό αποτέλεσμα της εν λόγω πατέντας δεν είναι τόσο το οικονομικό καθώς το κόστος για την Google όσο και αν σε εμένα φαίνεται ιλιγγιώδες για τα οικονομικά στοιχεία της Google. Η τεχνολογία που περιγράφεται από την πατέντα  φαίνεται να χρησιμοποιείται στο πυρήνα του Linux (άρα και του Android). Υπάρχει βάση στις κατηγορίες της Bedrock.

Με μια γρήγορη ματιά η τεχνικές που κατατέθηκε το 1997 και επικυρώθηκε το 1999 μοιάζουν αναμενόμενες για ένα λειτουργικό σύστημα της εποχής μας. Η RedHat μάλιστα συμμετείχε στην υπόθεση (ως μάρτυρας υπεράσπισης) αλλά τελικά το δικαστήριο κήρυξε τη Google και τις υπόλοιπες εταιρείες ένοχες.

Πρέπει να αναφερθεί ότι τα αποτελέσματα των τοπικών δικαστηρίων στις ΗΠΑ δεν είναι τελεσίδικα καθώς πρώτον οι Google και οι υπόλοιποι εναγόμενοι έχουν δικαίωμα έφεσης.  Από την άλλη στο ανατολικό Τέξας εκδικάζεται και η υπόθεση i4i εναντίων Microsoft. Γενικά τα δικαστήρια της περιοχής του ανατολικού Τέξας έχουν την φήμη ότι όταν εκδικάζουν υποθέσεις πατεντών δικαιώνουν σχετικά εύκολα τους κατόχους πατεντών. Όπως και στην περίπτωση της Microsoft  το θέμα μετά από έφεση μπορεί να φτάσει στο Ανώτατο Ομοσπονδιακό Δικαστήριο (είναι ανάλογο του Άρειου Πάγου) και πρέπει να θυμίσω ότι η Microsoft στην νομική της διαμάχη με την i4i έχει βρει υποστήριξη από την Google.

Οι τεχνικές που περιγράφει η πατέντα (πέραν του ότι είναι πάρα πολύ γενικές) ήδη ήταν κοινός τόπος σε μια πλειάδα λογισμικού (το πρώτο πράγμα που μου έρχεται στο μυαλό είναι οι βάσεις δεδομένων) πολύ πριν από το 97 που κατατέθηκε η πατέντα (άρα έχουμε prior art και η πατέντα της Bedrock είναι χρήσιμη για μόνο σαΐτες). Προφανές ε; Όχι για τους δικαστές του Ανατολικού Τέξας! Ένας άλλος παράγοντας που πρέπει επίσης να λάβουμε υπόψιν είναι ότι η RedHat έχει ζητήσει (εθελοντικά) να εξεταστεί για το αν παραβιάζει το λογισμικό της την εν λόγω πατέντα, αν το δικαστήριο κρίνει κάτι τέτοιο ουσιαστικά βάζει στο παιχνίδι δεκάδες εταιρείες και προφανώς το ίδιο το OIN. (για το οποίο είχαμε μιλήσει πριν λίγες μέρες).

Ένα ακόμη δείγμα του πόσο λάθος είναι η πατέντες λογισμικού; Έτσι φαίνεται. Το τέλος του Linux (και του Android); Όχι, σίγουρα όχι! Αν κρίνουμε από την υπόθεση i4i εναντίων Microsoft, χρειάζεται 2-3 χρονάκια μέχρι να φτάσει η υπόθεση να εξεταστεί στο Ανώτατο Δικαστήριο και μέχρι τότε στην υπόθεση μπορεί να δούμε και άλλες εταιρείες που φαίνεται να χρησιμοποιούν παρόμοια τεχνολογία να παίρνουν το μέρος της Google και των υπόλοιπων εταιρειών, ακόμη και εταιρείες που δεν θα φανταζόταν οι οποίες βλέπουν το Linux σαν ανταγωνιστικό προς τα δικά τους προϊόντα (ναι στο μυαλό μου έχω μια μεγάλη εταιρεία με έδρα το Redmond).

Εσείς τι πιστεύετε;